• 00-00-1903 Leipzig: Técnica desenvolvida pela empresa M. Welte & Sohne.
  • 00-09-1904 Leipzig: Welte-Mignon fez uma demonstração, com um número limitado de gravações, na Feira de Outono daquela cidade em setembro de 1904.
  • 00-03-1905 Leipzig: Apresentação da Welte-Mignon ao público nos showrooms da Hugo Popper, fabricante de orquestras acionadas por rolo. Popper & Co. 1898-1907 na Reichsstrasse 33-35 em Leipzig.
  • 09/11/1905 Leipzig: Gustav Mahler. Vejo Gravações em Welte-Mignon (1905).

M. Welte & Sons, Freiburg and New York foi fabricante de orquestras, órgãos e reprodutores de pianos, fundada em Vöhrenbach por Michael Welte (1807-1880) em 1832. De 1832 a 1932, a empresa produziu instrumentos musicais mecânicos da mais alta qualidade .

O fundador da empresa, Michael Welte (1807-1880), e sua empresa se destacaram no desenvolvimento técnico e na construção de orquestras de 1850 até o início do século XX.

1905. Leipzig: Welte-Mignon.

Em 1872, a empresa mudou-se da remota cidade de Vöhrenbach, na Floresta Negra, para um complexo comercial recém-desenvolvido sob a principal estação ferroviária de Freiburg, Alemanha. Eles criaram um desenvolvimento que marcou época quando substituíram o equipamento de tocar de seus instrumentos de frágeis cilindros com pinos de madeira por rolos de papel perfurado. Em 1883, Emil Welte (1841-1923), o filho mais velho de Michael, que emigrou para os Estados Unidos em 1865, patenteou o método do rolo de papel (Patente US 287,599), o modelo do rolo de piano posterior.

Em 1889, a técnica foi aperfeiçoada e novamente protegida por meio de patentes. Posteriormente, Welte construiu apenas instrumentos com a nova técnica, que também foi licenciada para outras empresas. Com filiais em Nova York e Moscou, e representantes em todo o mundo, Welte tornou-se muito conhecido.

A empresa já era famosa por suas invenções no campo da reprodução musical quando Welte introduziu o piano de reprodução Welte-Mignon em 1904. “Ele reproduzia automaticamente o tempo, o fraseado, a dinâmica e a pedalada de uma execução específica, e não apenas as notas da música, como era o caso de outros pianos da época. ”

Em setembro de 1904, o Mignon foi demonstrado na Feira de Leipzig. Em março de 1905 tornou-se mais conhecido ao ser apresentado “nos showrooms de Hugo Popper, fabricante de orquestras operadas por rolo”. Em 1906, o Mignon também foi exportado para os Estados Unidos, instalado em pianos pelas firmas Feurich e Steinway & Sons. Como resultado desta invenção de Edwin Welte (1876-1958) e seu cunhado Karl Bockisch (1874-1952), agora era possível gravar e reproduzir a música tocada por um pianista tão fiel à vida quanto era tecnologicamente possível em A Hora.

1906. Leipzig: Welte-Mignon.

Durante a segunda metade do século XIX, a empresa de Michael Welte und Söhne em Freiburg-im-Breisgau, sul da Alemanha, alcançou renome mundial como fabricante de orquestras. Ao longo de várias décadas construiu uma mão-de-obra qualificada, tanto para a construção dos instrumentos como para a disposição dos rolos de música que os faziam tocar. Assim, na virada do século 20, estava em uma posição ideal para desenvolver um dispositivo experimental para tocar piano, com o objetivo de reproduzir as gravações dos melhores pianistas da época.

Edwin Welte, filho do principal diretor da empresa, Berthold Welte, e o ex-colega de escola de Edwin, Karl Bockisch, experimentaram e produziram juntos o primeiro piano de reprodução do mundo. O que agora conhecemos como Welte-Mignon era originalmente chamado, de forma bastante simples, de Mignon, uma palavra essencialmente francesa que significa tanto pequeno quanto agradável, para distingui-la dos outros instrumentos da empresa, que eram todos consideravelmente maiores.

Welte-Mignon. Fa. Popper.

Em fevereiro de 1909, o Illustrirte Zeitung de Leipzig publicou um artigo sobre instrumentos acionados por rolo, que incluía ilustrações claras do funcionamento de um jogador de gabinete Welte. Esta era uma variedade posterior de Mignon que cabia na frente de um piano normal e era tocada por meio de dedos de madeira cobertos de feltro, como mostrado abaixo, o lado do rolo primeiro. É facilmente aparente que o instrumento era complicado e substancial, não algo a ser movido sem a ajuda do pessoal doméstico.

11-02-1909 Leipzig: Welte-Mignon

Tal como acontece com quase todos os pianos reprodutores e reprodutores, a Welte-Mignon é alimentada por sucção, e esse simples fato pode ser suficiente para você. Ele usa válvulas e motores pneumáticos, como qualquer outro piano musical, embora suas válvulas sejam um pouco diferentes da maioria. Mas os mecanismos mais complexos encontrados nele são aqueles que controlam a dinâmica da música, de acordo com perfurações codificadas localizadas nas bordas dos rolos.

O Mignon divide seu mecanismo pneumático em duas seções, com a divisão ocorrendo entre F # e G acima do meio C. As razões históricas para este ponto de quebra não são imediatamente claras, especialmente porque a maioria dos pianos são divididos entre E e F logo abaixo disso, que é o ponto médio real do teclado normal.

1907. Leipzig: Welte-MignonFerruccio Busoni (1866-1924).

Vários pianos de reprodução utilizam o que é conhecido como válvulas de bloqueio e cancelamento, permitindo que as perfurações no rolo sejam apenas momentâneas, mas tenham um efeito duradouro. Isso evita a necessidade de perfurações prolongadas, que podem levar ao enfraquecimento do papel e o consequente risco de mau funcionamento. A firma Michael Welte and Sons já estava usando esses dispositivos em seus órgãos e orquestrações e, portanto, sua aplicação na Welte-Mignon foi uma progressão bastante natural.

Welte-Mignon. Rolos de piano.

Rolos de piano, um médium merecidamente má reputação. A integridade de muitos rolos foi comprometida por extensas alterações, tanto para corrigir notas erradas ou erradas quanto para “realçar” o original com novas harmonias, execuções e duplicações. Mesmo quando não corrompidos, os rolos padrão não tinham qualidade, já que todas as notas soavam no mesmo volume e com o mesmo tom em staccato e bemol. Ótimo para um bar, mas dificilmente uma arte genuína.

Os rolos de Mahler, porém, foram feitos no novo sistema Welte-Mignon, aperfeiçoado na Alemanha em 1903. Como funcionava? Realmente não sabemos, já que o processo proprietário era um segredo bem guardado e o equipamento era protegido após cada sessão. Aparentemente, o master foi feito com marcações de tinta que foram perfuradas como dois conjuntos de orifícios - um para cada nota e outro para seu volume.

Este último foi um componente crucial que transformou o suave clangor mecânico do rolo de piano tradicional em uma performance genuína que reproduzia os acentos, a dinâmica e a atmosfera geral do original.

A reprodução não é obtida por meio de um pianola, mas com uma unidade chamada “vorsetzer”, que na verdade toca um piano de cauda usando “dedos” com ponta de feltro ativados por vários graus de pressão pneumática acionada pelos conjuntos de orifícios. O resultado é incrivelmente realista e muito superior ao alcance limitado do disco acústico em transmitir o “toque” de um artista. Exceto por um leve som de fundo pulsante dos foles pneumáticos, o disco atual tem todas as nuances de uma performance genuína.

Welte-Mignon, segunda gravação (nº 768), Musikwerkstatt Monschau. 1905 Gravação Leipzig 09-11-1905 - Des Knaben Wunderhorn (piano), 9 canções (1887-1890) - Lied 2: Ich ging mit Lust durch einen grunen Wald (piano). Duração: 3:13. Gravações Welte-Mignon.

Mahler registrou todas as quatro jogadas em uma única sessão em 09/11/1905. Ele escolheu duas de suas canções, o final vocal de sua Sinfonia # 4 e o primeiro movimento de sua Sinfonia # 5 (que havia completado no ano anterior), todas em arranjos para solo de piano. As leituras são rápidas, impulsivas e cheias de toques altamente individuais, provavelmente sugerindo a maneira pela qual Mahler pretendia que suas próprias obras fossem interpretadas; muito mais parecido com a paixão histérica de Horenstein ou Leonard Bernstein (1918 1990-) do que a abordagem moderna e legal de von Karajan ou Bernard Haitink (1929).

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