O próprio Gustav Mahler em Londres (1892)

Em 1879, Augustus Henry Glossop Harris (1852-1896), mais tarde Sir Augustus Harris, um dos maiores empresários de sua época, tornou-se gerente da Drury Lane Theatre. Em 1882, ele gerenciou uma temporada de apresentações de ópera alemã, organizada pelo promotor de concertos Hermann Franke e Bernhard Pollini (1838-1897), o Intendente de Hamburgo Teatro da cidade. A temporada foi conduzida pelo grande maestro, Hans Richter (1843-1916).

No início de 1888, Harris anunciou uma temporada de ópera italiana, que seria apresentada no Covent Garden Theatre. A partir de então, Harris conduziria uma época de ouro da ópera em Covent Garden, e continuaria a influenciá-la até muito depois de sua morte em 1896. Naquela época, ópera em Londres significava Ópera italiana, ou seja, ópera cantada em italiano, independentemente de seu linguagem original. Harris começou a se mudar para apresentações em idiomas originais, primeiro em francês e depois em alemão. Isso, por sua vez, deu origem à Real Ópera Italiana, Covent Garden, como era então conhecido por ser rebatizado de Royal Opera House, nome que mantém até os dias atuais.

Em 1892, Harris decidiu encenar uma curta temporada de ópera alemã, em alemão, em Covent Garden, durante os meses de junho e julho. Para tanto, ele abordou seu contato de dez anos antes, Bernhard Pollini, e de fato contratou uma parte substancial da Ópera de Hamburgo, excluindo a orquestra, mas incluindo os cenários, os figurinos e seu maestro, Gustav Mahler (1860-1911), que havia sido nomeado no ano anterior. Cantores convidados da Ópera de Berlim também foram contratados. O anúncio da temporada que apareceu no Daily Telegraph, prometia um ciclo Wagner Ring com uma apresentação em cada uma das quatro quartas-feiras consecutivas, além de apresentações de Tristão e Isolda e Fidélio.

1892. Gustav Mahler (1860-1911).

Encenar uma temporada de ópera no final do século 19 era uma proposta muito diferente de hoje. Os custos tiveram de ser inteiramente pagos pela administração do teatro ou pelo empresário pessoalmente. Portanto, era prática comum oferecer a temporada ao público como uma assinatura, vendendo assim o maior número possível de lugares antes das despesas para pagar cantores, músicos e outros funcionários. Mesmo assim, o empate exigia que uma porcentagem muito alta de assentos fosse ocupada todas as noites da temporada. Para esta temporada da ópera alemã, Harris ofereceu uma assinatura de temporada com preço entre 40 guinéus (£ 42) para os melhores assentos, a £ 4 18 xelins (£ 4.90) para as bancadas.

Durante os dois meses antes de sua visita, Gustav Mahler (1860-1911) começou a aprender inglês com seu amigo Arnold Berliner (1862-1942). Ele anotou em um livro de bolso as palavras e frases que presumiu que seriam úteis no teatro. Ele achou a língua difícil e nunca se tornou proficiente nela. Enquanto em Londres, no entanto, ele insistiu em tentar falar inglês, embora às vezes se esforçasse para lembrar as palavras, o que resultava em longas pausas e alguma diversão. Gustav Mahler (1860-1911) zarpou de Cruxhaven na quinta-feira, 26-05-1892, com destino a Southampton.

A orquestra que Gustav Mahler (1860-1911) não era sua própria orquestra da Ópera de Hamburgo, nem a orquestra usual de Covent Garden. Tinha sido montado especialmente para a temporada por jogadores ingleses, com outros jogadores especializados trazidos da Alemanha. Como tal, a orquestra estava em más condições como conjunto, e mesmo alguns dos cantores não estavam familiarizados com Gustav Mahler (1860-1911)estilo autocrático de. Mahler foi auxiliado por seu maestro assistente, Leo Feld.

A primeira apresentação em Covent Garden Theatre em 08-06-1892 foi Siegfried. Esta ópera foi apresentada primeiro para permitir ao tenor Max Achenbach Alvary (1856-1898) para fazer sua estréia em Londres no papel-título, um dos seus melhores. Harris teve um sucesso imediato em suas mãos. A demanda do público por assentos foi tão grande que ele imediatamente providenciou para que uma segunda temporada ocorresse em paralelo, por assim dizer, no Drury Lane Theatre. Siegfried e o ciclo do Ring se repetiam às segundas-feiras, após suas apresentações em Covent Garden nas quartas-feiras anteriores, bem como apresentações adicionais de Tristão e Fidelio. Ele também organizou a estreia em inglês de Der Trompeter von Säckingen (ou Säkkingen), de Viktor Nessler. Isto foi um trabalho Gustav Mahler (1860-1911) detestado, tendo sido obrigado a conduzi-lo durante seu tempo em Leipzig e Praga. Em Londres, as apresentações foram conduzidas por seu assistente, Leo Feld.

Tanto o público quanto a crítica estavam entusiasmados com essas apresentações. Ao ler as reportagens dos críticos em jornais e revistas, entretanto, às vezes é necessário ter em mente os preconceitos pessoais dos críticos envolvidos - por exemplo, muitos eram anti-wagnerianos.

Houve pelo menos uma anedota divertida sobre a temporada. Este foi o primeiro ano em que a iluminação elétrica foi instalada em Covent Garden e, ao contrário das temporadas anteriores, quando a iluminação a gás estava em uso, as luzes foram diminuídas durante os atos da ópera. Isso irritou as damas da sociedade londrina, que consideraram a noite toda apenas uma oportunidade de ver e serem vistas, o que as luzes fracas impediam. Isso também irritou as pessoas que não podiam mais ler seus livros de libretos.

Mahler usou cantores solo alemães. Os cenários foram transportados de Hamburgo e a orquestra recrutada entre músicos ingleses. Membros da orquestra residente de Covent Garden não foram usados ​​- mais sobre isso mais tarde. Mahler havia feito a primeira apresentação completa do Ciclo do Anel de Wagner (uma apresentação incompleta havia sido apresentada dez anos antes no Haymarket Theatre). 

Duas apresentações adicionais de Nessler - Der Trompeter von Sackingen foram, como de costume, conduzidas por Leo Feld, o 2º Kapellmeister em Hamburgo. 1892 Opera London 08-07-1892 e 1892 Opera London 14-07-1892

Locais em Londres

Dirigido por Gustav Mahler

  1. 1892 Opera London 08-06-1892Royal Opera House em Covent Garden, Siegfried.
  2. 1892 Opera London 13-06-1892Theatre Royal Drury Lane, Siegfried.
  3. 1892 Opera London 15-06-1892Royal Opera House em Covent Garden, Tristan.
  4. 1892 Opera London 18-06-1892Theatre Royal Drury Lane, Tristan.
  5. 1892 Opera London 22-06-1892Royal Opera House em Covent Garden, Rheingold.
  6. 1892 Opera London 25-06-1892Theatre Royal Drury Lane, Tristan.
  7. 1892 Opera London 27-06-1892Theatre Royal Drury Lane, Rheingold.
  8. 1892 Concerto Londres 29-06-1892Salão de São Tiago, Programa Wagner.
  9. 1892 Opera London 02-07-1892Theatre Royal Drury Lane, Fidelio.
  10. 1892 Opera London 04-07-1892Theatre Royal Drury Lane, Walkure.
  11. 1892 Opera London 06-07-1892Royal Opera House em Covent Garden, Siegfried.
  12. 1892 Opera London 09-07-1892Theatre Royal Drury Lane, Tristan.
  13. 1892 Opera London 11-07-1892Theatre Royal Drury Lane, Siegfried.
  14. 1892 Opera London 13-07-1892Royal Opera House em Covent Garden, Gotterdammerung.
  15. 1892 Opera London 16-07-1892Royal Opera House em Covent Garden, Tannhauser.
  16. 1892 Opera London 18-07-1892Theatre Royal Drury Lane, Gotterdammerung.
  17. 1892 Opera London 20-07-1892Royal Opera House em Covent Garden, Fidelio.

Conduzido por Leo Feld

Gustav Mahler deixou Londres em 23-07-1892 com destino a Berchtesgaden, na Áustria, para se encontrar com amigos e familiares em uma vila ao lado de Salzburgo. Mahler nunca voltou a Londres, apesar de uma carta que indicava que uma visita de retorno estava sendo considerada. As performances de Mahler atraíram respostas muito positivas da crítica e de outros artistas, e Mahler também ficou satisfeito com a aclamação. George Bernard Shaw relatou: “A galeria aplaudia freneticamente no final de cada ato” e Paul Dukas observou, “um maestro de gênio”. Mahler disse: 'Eu tive que fazer uma chamada ao palco após cada ato, e toda a sala gritou Mahler até eu reaparecer'.

O custo das apresentações era financiado pela venda antecipada de ingressos, mas, apesar do sucesso financeiro do empreendimento, Harris não conseguiu atrair seu célebre regente para uma visita de retorno. Embora a temporada tenha sido comercialmente bem-sucedida para Harris e criticamente para o público, Mahler a achou fisicamente desgastante e artisticamente insatisfatória.

Em 1894, Harris tentou outra temporada alemã em Londres, mas Gustav Mahler (1860-1911) pediu uma taxa de 1,000 marcos por semana, mais despesas. Harris recusou, como Mahler sabia que ele faria. Seus meses de verão eram preciosos demais para ele, pois eram as únicas ocasiões em que poderia se dedicar à composição.

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