Conduzido por Gustav Mahler:

  1. 1892 Opera London 08-06-1892Royal Opera House em Covent Garden, Siegfried.
  2. 1892 Opera London 15-06-1892Royal Opera House em Covent Garden, Tristan.
  3. 1892 Opera London 22-06-1892Royal Opera House em Covent Garden, Rheingold.
  4. 1892 Opera London 06-07-1892Royal Opera House em Covent Garden, Siegfried.
  5. 1892 Opera London 13-07-1892Royal Opera House em Covent Garden, Gotterdammerung.
  6. 1892 Opera London 16-07-1892Royal Opera House em Covent Garden, Tannhauser.
  7. 1892 Opera London 20-07-1892Royal Opera House em Covent Garden, Fidelio.

Royal Opera House Covent Garden (Royal Italian Opera, Covent Garden)

A Royal Opera House (ROH) é uma casa de ópera e importante local de artes cênicas em Covent Garden, no centro de Londres. O grande edifício é frequentemente referido como simplesmente "Covent Garden", após uma utilização anterior do local da construção original da ópera em 1732. É a casa da Ópera Real, do Ballet Real e da Orquestra da Ópera Real Casa. Originalmente chamado de Theatre Royal, serviu principalmente como um teatro durante os primeiros cem anos de sua história. Em 1734, o primeiro balé foi apresentado. Um ano depois, a primeira temporada de óperas de Handel começou. Muitas de suas óperas e oratórios foram escritas especificamente para Covent Garden e tiveram suas estréias lá.

O edifício atual é o terceiro teatro no local após incêndios desastrosos em 1808 e 1856. A fachada, o foyer e o auditório datam de 1858, mas quase todos os outros elementos do atual complexo datam de uma extensa reconstrução na década de 1990. O auditório principal acomoda 2,256 pessoas, tornando-o o terceiro maior em Londres, e consiste em quatro fileiras de camarotes e varandas e a galeria do anfiteatro. O proscênio tem 12.20 m de largura e 14.80 m de altura. O auditório principal é um edifício listado como Grau I.

O primeiro teatro (1728-1808)

Em 1728, John Rich, ator-gerente da Duke's Company no Lincoln's Inn Fields Theatre, encomendou a Ópera do Mendigo a John Gay. O sucesso desse empreendimento forneceu-lhe o capital para construir o Theatre Royal (projetado por Edward Shepherd) no local de um antigo jardim de convento, parte do qual havia sido desenvolvido por Inigo Jones na década de 1630 com uma praça e uma igreja. Além disso, uma Carta Real criou um mercado de frutas e vegetais na área, um mercado que sobreviveu naquele local até 1974. Na sua inauguração, em 7 de dezembro de 1732, Rich foi levado por seus atores em triunfo processional ao teatro para sua inauguração produção de O Caminho do Mundo, de William Congreve.

Durante os primeiros cem anos ou mais de sua história, o teatro foi principalmente uma casa de espetáculos, com a Patente das Cartas concedida por Carlos II dando a Covent Garden e ao Theatre Royal, Drury Lane direitos exclusivos para apresentar drama falado em Londres. Apesar da permutabilidade frequente entre as empresas Covent Garden e Drury Lane, a competição era intensa, muitas vezes apresentando as mesmas peças ao mesmo tempo. Rich introduziu a pantomima ao repertório, ele mesmo atuando (sob o nome artístico de John Lun, como Arlequim) e uma tradição de pantomima sazonal continuou no teatro moderno, até 1939.

Em 1734, Covent Garden apresentou seu primeiro balé, Pygmalion. Marie Sallé descartou a tradição e seu espartilho e dançou em mantos diáfanos. George Frideric Handel foi nomeado diretor musical da companhia, em Lincoln's Inn Fields, em 1719, mas sua primeira temporada de ópera, em Covent Garden, só foi apresentada em 1734. Sua primeira ópera foi Il pastor fido seguida por Ariodante (1735), a estreia de Alcina e Atalanta no ano seguinte. Houve uma apresentação real do Messias em 1743, que foi um sucesso e deu início a uma tradição de apresentações de oratórios da Quaresma. De 1735 até sua morte em 1759, ele deu temporadas regulares lá, e muitas de suas óperas e oratórios foram escritas para Covent Garden ou tiveram suas primeiras apresentações em Londres lá. Ele legou seu órgão a John Rich, que foi colocado em uma posição de destaque no palco, mas estava entre muitos itens valiosos perdidos em um incêndio que destruiu o teatro em 20 de setembro de 1808. Em 1792, o arquiteto Henry Holland reconstruiu o auditório, no interior a estrutura existente do edifício, mas mais profunda e mais larga do que o antigo auditório, aumentando assim a capacidade.

O segundo teatro (1808-1856)

A reconstrução começou em dezembro de 1808, e o segundo Theatre Royal, Covent Garden (projetado por Robert Smirke) foi inaugurado em 18 de setembro de 1809 com uma apresentação de Macbeth seguida por um entretenimento musical chamado The Quaker. O ator-empresário John Philip Kemble aumentou os preços dos assentos para ajudar a recuperar o custo da reconstrução e o custo de um aumento no aluguel do terreno introduzido pelo proprietário de terras, o Duque de Bedford, mas a mudança foi tão impopular que o público interrompeu as apresentações batendo em pedaços de pau, assobios, vaias e dança. The Old Price Riots durou mais de dois meses, e a administração foi finalmente forçada a ceder às exigências do público.

Durante esse tempo, os entretenimentos eram variados; ópera e balé foram apresentados, mas não exclusivamente. Kemble engajou-se em uma variedade de atos, incluindo a cantora infantil Master Betty; o grande palhaço Joseph Grimaldi fez seu nome em Covent Garden. Muitos atores famosos da época apareceram no teatro, incluindo as tragédias Sarah Siddons e Eliza O'Neill, os atores shakespearianos William Charles Macready, Edmund Kean e seu filho Charles. Em 25 de março de 1833, Edmund Kean desmaiou no palco enquanto tocava Othello, e morreu dois meses depois.

Em 1806, o palhaço pantomima Joseph Grimaldi (O Garrick dos Palhaços) havia realizado seu maior sucesso em Arlequim e Mãe Ganso; ou o Golden Egg em Covent Garden, e este foi posteriormente revivido, no novo teatro. Grimaldi foi um inovador: sua atuação como Joey apresentou o palhaço ao mundo, com base no papel existente de Arlequim derivado da Commedia dell'arte. Seu pai fora mestre de balé em Drury Lane, e sua comédia física, sua habilidade de inventar truques visuais e bufonaria e sua habilidade de zombar do público eram extraordinários.

As primeiras pantomimas eram executadas como mímicas acompanhadas por música, mas à medida que o Music hall se tornou popular, Grimaldi apresentou a dama da pantomima ao teatro e foi responsável pela tradição do canto do público. Em 1821, a dança e a palhaçada cobraram um preço tão físico de Grimaldi que ele mal conseguia andar, e ele se aposentou do teatro. Em 1828, ele estava sem um tostão, e Covent Garden realizou um concerto beneficente para ele.

Em 1817, lâmpadas a gás de chama nua substituíram as antigas velas e lamparinas a óleo que iluminavam o palco do Covent Garden. Isso foi uma melhoria, mas em 1837 Macready empregou os holofotes no teatro pela primeira vez, durante uma apresentação de uma pantomima, Peeping Tom of Coventry. Limelight usou um bloco de cal virgem aquecido por uma chama de oxigênio e hidrogênio. Isso permitiu o uso de holofotes para destacar os artistas no palco.

A Lei dos Teatros de 1843 quebrou o monopólio patenteado do drama pelos cinemas. Naquela época, o Teatro de Sua Majestade em Haymarket era o principal centro do balé e da ópera, mas após uma disputa com a gestão em 1846, Michael Costa, regente de Sua Majestade, transferiu sua lealdade para Covent Garden, trazendo consigo a maior parte da companhia. O auditório foi completamente remodelado e o teatro reaberto como Ópera Real Italiana em 6 de abril de 1847 com a apresentação da Semiramide de Rossini.

Em 1852, Louis Antoine Jullien o excêntrico compositor francês de música ligeira e maestro apresentou uma ópera de sua própria composição, Pietro il Grande. Cinco apresentações foram feitas do 'espetacular', incluindo cavalos ao vivo no palco e música muito alta. Os críticos consideraram isso um fracasso total e Jullien foi arruinado e fugiu para a América. Costa e seus sucessores apresentaram todas as óperas em italiano, mesmo as originalmente escritas em francês, alemão ou inglês. 

O terceiro teatro (1857-presente)

Em 5 de março de 1856, o teatro foi novamente destruído por um incêndio. As obras do terceiro teatro, projetado por Edward Middleton Barry, começaram em 1857 e o novo prédio, que ainda permanece como o núcleo do teatro atual, foi construído por Lucas Brothers e inaugurado em 15 de maio de 1858 com uma performance de Les Huguenots de Meyerbeer.

1892. Londres. Royal Opera House em Covent Garden. O prédio à esquerda é um mercado de flores.

A Royal English Opera Company sob a gestão de Louisa Pyne e William Harrison, fez sua última apresentação no Theatre Royal, Drury Lane em 11 de dezembro de 1858 e fixou residência no teatro em 20 de dezembro de 1858 com uma apresentação de Satanella de Michael Balfe e continuou em o teatro até 1864.

Londres. Royal Opera House em Covent Garden.

1892 anoRoyal Opera House em Covent Garden.

O teatro tornou-se a Royal Opera House (ROH) em 1892, e o número de obras francesas e alemãs oferecidas aumentou. As temporadas de inverno e verão de ópera e balé eram oferecidas, e o prédio também era usado para pantomimas, recitais e reuniões políticas. Em 1892 Gustav Mahler (1860-1911) apresentou a estreia do ciclo Wagner's Ring. A palavra “italiano” foi então silenciosamente retirada do nome da casa de ópera.

Londres. Royal Opera House em Covent Garden.

Durante a Primeira Guerra Mundial, o teatro foi requisitado pelo Ministério das Obras para uso como depósito de móveis. De 1934 a 1936, Geoffrey Toye foi Diretor Administrativo, trabalhando ao lado do Diretor Artístico, Sir Thomas Beecham. Apesar dos primeiros sucessos, Toye e Beecham eventualmente se desentenderam e Toye renunciou.

2016. Londres. Royal Opera House em Covent Garden.

2016. Londres. Royal Opera House em Covent Garden.

2016. Londres. Royal Opera House em Covent Garden.

Londres. Royal Opera House em Covent Garden.

Durante a Segunda Guerra Mundial, o ROH se tornou um salão de dança. Havia a possibilidade de que continuasse assim após a guerra, mas, após longas negociações, os editores musicais Boosey & Hawkes adquiriram o aluguel do prédio. David Webster foi nomeado administrador geral e o Sadler's Wells Ballet foi convidado a se tornar a companhia de balé residente. O Covent Garden Opera Trust foi criado e traçou planos “para estabelecer Covent Garden como o centro nacional de ópera e balé, empregando artistas britânicos em todos os departamentos, sempre que isso seja consistente com a manutenção dos melhores padrões possíveis ...”

A Royal Opera House foi reaberta em 20 de fevereiro de 1946 com uma performance de A Bela Adormecida em uma nova produção extravagante projetada por Oliver Messel. Webster, com seu diretor musical Karl Rankl, imediatamente começou a construir uma empresa residente.

Londres. Royal Opera House em Covent Garden.

Em dezembro de 1946, eles dividiram sua primeira produção, The Fairy-Queen, de Purcell, com a companhia de balé. Em 14 de janeiro de 1947, a Covent Garden Opera Company deu sua primeira apresentação da Carmen de Bizet. Antes da grande inauguração, a Royal Opera House apresentou um dos concertos infantis de Robert Mayer no sábado, 9 de fevereiro de 1946.

Londres. Royal Opera House em Covent Garden.

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