Em 1922, Alma comprou uma casa em Veneza, perto da igreja de San Toma, e chamou-a de Casa Mahler. Lá ela passou muitos meses junto com sua linda filha Manon Gropius (1916-1935) e seu terceiro marido, Franz Werfel (1890-1945). Tinha um jardim e um magnífico portão antigo, “sob a proteção do governo como um monte histórico”, como ela escreveu em seu diário. Alma instalou dois banheiros e também ampliou um dos quartos em preparação para Franz Werfel. Lá ela ficou até 1934. Agora um hotel.

Veneza. Casa Alma Mahler Veneza 1922-1934 (Fondamenta Contarini San Polo 2542, Casa Mahler)

Veneza. Casa Alma Mahler Veneza 1922-1934 (Fondamenta Contarini San Polo 2542, Casa Mahler).

Veneza. Casa Alma Mahler Veneza 1922-1934 (Fondamenta Contarini San Polo 2542, Casa Mahler)Franz Werfel (1890-1945).

Veneza. Casa Alma Mahler Veneza 1922-1934 (Fondamenta Contarini San Polo 2542, Casa Mahler)Alma Mahler (1879-1964).

Veneza. Casa Alma Mahler Veneza 1922-1934 (Fondamenta Contarini San Polo 2542, Casa Mahler), Jardim.

Uma noite em Veneza, em abril de 1934, Manon queixou-se de uma dor de cabeça terrível; em apenas algumas horas, ela estava paralisada. A causa era a poliomielite, e ela tinha dezessete anos de idade. Ela morreu repentinamente, na segunda-feira de Whit de 1935 em Casa Alma Mahler Vienna Hohe Warte 1931-1945 (Steinfeldgasse No. 2, Villa Eduard Ast), Viena. Em memória de Manon Gropius, Alban Berg compôs seu concerto para violino, dedicando-o à »memória de um anjo«. Já no mesmo ano Alma e Werfel foram a Veneza para vender a casa em que foram tão felizes, mas que agora guardava tantas memórias dolorosas.

Alma Mahler descobriu Veneza em 1897, em sua primeira viagem à Itália acompanhada por seus pais e Gustav Klimt por ocasião do concerto de Arturo Toscanini.

Somente no verão de 1922 ela voltou à cidade para uma longa estada. Ela decidiu comprar uma casa situada perto da Basílica dei Frari e pertencente à família Soranzo.

Veneza. 1922. Casa Alma Mahler Veneza 1922-1934 (Fondamenta Contarini San Polo 2542, Casa Mahler). Frente: Anna Sofie Moll-Schindler-Bergen (1857-1938)Franz Werfel (1890-1945)Alma Mahler (1879-1964). Costas: Carl Julius Rudolf Moll (1861-1945) e Anna Justine Mahler (Gucki) (1904-1988).

Um dia, enquanto caminhava, ela conheceu Oscar Kokoschka, um amante anterior cuja história amorosa começou após a morte de seu primeiro marido Gustav Mahler e foi abruptamente interrompida em 1915 quando se casou com Walter Gropius: Eu conheci Kokoschka por acaso ... ele está estranhamente perto e longe de mim… Após a partida de Kokoschka, Franz Werfel, um homem 11 anos mais jovem, juntou-se a ela nesta cidade romântica. Eles se conheceram em 1917 e se casaram em 1929.

Veneza tornou-se para Alma um refúgio: Tenho o sonho de viver completamente separada do resto do mundo, na minha casinha de Veneza, sozinha, protegida pela parede de tijolos - e aí morrer. Mas ainda não sei se consegui suportar a última grande solidão. … Na minha casa! Um pequeno jardim, um verdadeiro paraíso.

Fevereiro 1928: Cheguei ontem. Veneza! Eu vivoe em minha casa. Minha casa construída do nada, uma soma de dinheiro que nunca me preocupou ... se eu a vendesse agora, ganharia cem mil liras, uma soma de cinco zeros. Em troca, porém, meu universo desapareceria e eu teria apenas alguns zeros a mais.

Alma Mahler e Franz Werfel, embora tivessem tirado férias com frequência na Ligúria nesse ínterim, trocaram Viena por Veneza em 1934, deixando para trás uma Áustria nas garras de uma turbulência nazista. Nesta estada em Veneza, sonhada por muito tempo para esquecer o medo e a ansiedade deixados para trás, um novo drama mais pessoal se desenrola: o terceiro filho de Alma, Manon, é afetado pela poliomielite e teria que voltar para a Áustria, onde iria morrer algumas semanas depois. Foi então tomada uma decisão irrevogável, que foi confiada no diário de Alma em julho de 1935: Partimos todos para Veneza, com o propósito de vender nossa querida casa, onde éramos tão felizes, talvez até demais. Mas o fim deste sonho foi tão terrível que nunca mais poderíamos sentir vontade de rir.

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