Spoleto (latim Spoletium) é uma cidade antiga na província italiana de Perugia, no centro-leste da Umbria, no sopé dos Apeninos. Fica a 20 km (12 milhas) ao S. de Trevi, 29 km (18 mi) ao N. de Terni, 63 km (39 mi) ao SE de Perugia; 212 km (132 mi) SE de Florença; e 126 km (78 mi) ao N de Roma.

Spoleto estava situado no ramal oriental da Via Flaminia, que se bifurcava em duas estradas em Narni e se juntava novamente no Forum Flaminii, perto de Foligno. Uma estrada antiga também conduzia a Nursia. A Ponte Sanguinario do século I AC ainda existe. O Fórum está no mercado de hoje.

Localizada na cabeceira de um grande e amplo vale, cercado por montanhas, Spoleto há muito ocupa uma posição geográfica estratégica. Parece ter sido uma cidade importante para as tribos Umbri originais, que construíram paredes ao redor de seu assentamento no século 5 aC, algumas das quais são visíveis hoje.

Cidade de Spoleto.

A primeira menção histórica de Spoletium é a notícia da fundação de uma colônia ali em 241 aC; e ainda era, de acordo com Cicero colonia latina in primis firma et illustris: uma colônia latina em 95 aC. Após a Batalha do Lago Trasimene (217 aC), Spoletium foi atacado por Aníbal, que foi repelido pelos habitantes.

Durante a Segunda Guerra Púnica, a cidade foi um aliado útil de Roma. Ela sofreu muito durante as guerras civis de Gaius Marius e Sulla. Este último, após sua vitória sobre Marius, confiscou o território de Spoletium (82 aC). Dali em diante, era um municipium.

Sob o império, parece ter florescido mais uma vez, mas não é mencionado com frequência na história. Martial fala de seu vinho. Aemilianus, que havia sido proclamado imperador por seus soldados na Moésia, foi morto por eles aqui em seu caminho de Roma (253 DC), após um reinado de três ou quatro meses. Rescritos de Constantino (326) e Juliano (362) são datados de Spoleto.

A fundação da sé episcopal data do século IV: os primeiros mártires de Spoleto são lendas, mas uma carta ao bispo Cecilianus, do Papa Libério em 4, constitui a sua primeira menção histórica. Devido à sua posição elevada, Spoleto foi uma importante fortaleza durante as guerras vândalo e gótica; suas paredes foram desmontadas por Totila.

Sob os lombardos, Spoleto se tornou a capital de um ducado independente, o Ducado de Spoleto (de 570), e seus duques governaram uma parte considerável da Itália central. Em 774, tornou-se parte do Sacro Império Romano. Junto com outros feudos, foi legado ao Papa Gregório VII pela poderosa condessa Matilda da Toscana, mas por algum tempo lutou para manter sua independência.

Em 1155 foi destruída por Frederick Barbarossa. Em 1213 foi definitivamente ocupada pelo Papa Gregório IX. Durante a ausência da corte papal em Avignon, foi vítima das lutas entre guelfos e gibelinos, até que em 1354 o cardeal Albornoz o colocou novamente sob a autoridade dos Estados papais.

Após a conquista da Itália por Napoleão, em 1809 Spoleto tornou-se capital do curto departamento francês de Trasimène, retornando aos Estados Papais após a derrota de Napoleão, dentro de cinco anos. Em 1860, após uma defesa galante, Spoleto foi levado pelas tropas que lutavam pela unificação da Itália. Giovanni Pontano, fundador da Accademia Pontaniana de Nápoles, nasceu aqui.

Outro filho de Spoleto foi Francis Possenti que foi educado na escola jesuíta e cujo pai era o assesor papal, Francisco mais tarde entrou nos Passionistas e tornou-se São Gabriel de Nossa Senhora das Dores.

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