A Accademia Nazionale di Santa Cecilia é uma das instituições musicais mais antigas do mundo. Oficialmente fundada em 1585, ela evoluiu ao longo dos séculos de uma organização de músicos basicamente “locais” para uma academia moderna e organização de concertos sinfônicos de renome internacional. Reunindo um corpo acadêmico de 100 dos mais ilustres expoentes da cultura e da música com uma orquestra sinfônica e coro que estão entre os mais renomados internacionalmente, a Accademia realiza formação musical profissional e conserva um patrimônio histórico riquíssimo, refletindo assim sua própria multi- história do século.

Gustav Mahler (1860-1911) trabalhando em sua escrivaninha estudando as partituras de dois concertos que regeu em Roma, 1907: 1907 Concerto em Roma 25-03-1907 e  1907 Concerto em Roma 01-04-1907 - Sinfonia No. 5 - movimento 4 com o Orquestra Accademia di Santa Cecilia

Gustav Mahler (1860-1911) trabalhando em sua escrivaninha estudando as partituras de dois concertos que regeu em Roma, 1907: 1907 Concerto em Roma 25-03-1907 e  1907 Concerto em Roma 01-04-1907 - Sinfonia No. 5 - movimento 4 com o Orquestra Accademia di Santa Cecilia

A Congregação em seu primeiro século de existência: 1585-1685

Em maio de 1585, o Papa Sisto V publicou a bula “Ratione congruit”, ato oficial de fundação da Congregação dei Musici sotto l'invocazione della Beata Vergine e dei Santi Gregorio e Cecilia (A Congregação dos Músicos sob a invocação da Virgem Maria, São Gregório e Santa Cecília), ligando a Virgem com os dois santos padroeiros da música por excelência. Gregório, o Grande, é tradicionalmente creditado por instituir o canto eclesiástico - conhecido como canto gregoriano - e Cecília foi a virgem mártir da Idade Média tardia, gradualmente substituindo Davi no papel de patrono da música. Sua primeira sede foi a Igreja de Santa Maria ad Martires, mais conhecida como Panteão. Sucessivamente, a Congregação mudou de base eclesiástica seis vezes, do Panteão (1585-1622) para San Paolino alla Colonna (1622-52), para Santa Cecília em Trastevere (1652-61) para San Nicola dei Cesarini (1661-1663) para a Chiesa della Maddalena (1663-85).

A associação já estava em pleno andamento em meados da década de 1570, estimulada por um grupo de músicos que consistia dos mais importantes compositores ativos em Roma na época, incluindo notáveis ​​como Giovanni Pierluigi da Palestrina, Luca Marenzio e membros da as famílias Anerio e Nanino. Lançada como uma associação comercial, com objetivos artísticos e de caridade, a Congregação logo se viu combatida pelos cantores da Sistina, a outra importante organização musical da Roma papal; a discórdia continuou até o final do reinado pontifício. A dissensão foi tão viva, de fato, que suscitou o Breve de 1624 do Papa Urbano VIII, no qual o pontífice cedeu o controle da profissão, ensino e publicação de música em Roma para os Cecilianos. Foi revogado dois anos depois, sob pressão dos Sistinos, mas a maioria desses privilégios foram reconfirmados com o Breve de 1684 do Papa Inocêncio XI.

Consolidação de seu papel no pontificado romano: 1685-1830

Finalmente, em 1685, a Congregação estabeleceu seu próprio local em San Carlo ai Catinari, onde a Capela Barroca de Santa Cecília e seu oratório adjacente testemunharam reuniões secretas, assembleias gerais e esplêndidas festividades musicais até 1848. A Congregação, subdividida em três categorias profissionais de mestre de capela, instrumentista e cantor, sujeitou-se desde o início a uma rígida organização hierárquica. O chefe era o Cardinale protetore (presidente honorário), depois o Cardinale primicerio (presidente efetivo), ambos altos prelados da cúria, que foram seguidos pelos cargos de guardião, tesoureiro, secretário, conselheiro, organizador de festividades, visitante de prisioneiros, Conselheiros e enfermeiras - todos eleitos pelos membros. Alguns nomes de destaque na Congregação durante este período foram Arcangelo Corelli, Bernardo Pasquini, Alessandro e Domenico Scarlatti, Niccolò Jommelli, Baldassarre Galuppi, Nicola Zingarelli e Pasquale Anfossi.

Um período particularmente esplêndido se desenvolveu enquanto o cardeal Pietro Ottoboni era protetor da Congregação (1691-1739). O Breve de 1716 do Papa Inocêncio XI obrigou todos os músicos que trabalhavam em Roma a se inscreverem como associados de Santa Cecília. Outro acontecimento digno de nota foi a nomeação em 1774 da primeira associada feminina, a compositora Maria Rosa Coccia.

No final do século, um novo Breve pontifício assinado por Pio VI em 1794 ratificou mais uma vez os privilégios dos associados de Santa Cecília, ao confirmarem sua lealdade ao papado durante uma das épocas mais difíceis do Estado Papal, afetado como foi por os ventos da revolução soprando na Europa. A ata da Congregação de 17 de julho de 1797 é a última antes de uma pausa em sua atividade oficial. Além de um breve parêntese documentado entre 1803-09, não deveria retomar a atividade regular até 1822, com o advento da Restauração.

Da Congregazione à Pontificia Accademia: 1830-1870

A eleição de Luigi Rossi em 1830 para o cargo de secretário da Congregação inaugurou um período de grandes mudanças, solidificando a Accademia como uma instituição de verdadeira estatura internacional. Com a decisão de abrir a adesão a categorias anteriormente excluídas (poetas, dançarinos, musicólogos-filólogos, fabricantes de instrumentos musicais, editores e até soberanos e embaixadores na qualidade de patronos) e graças à colaboração de Gaspare Spontini (que esteve em Roma entre 1839-40), Rossi lançou uma profunda reforma do Estatuto, transformando a Congregação primeiro em Congregação e Accademia (1838) e depois em Pontificia Accademia. Todos os principais expoentes do mundo da música europeia da época foram inscritos como associados honorários, incluindo: Cherubini, Morlacchi, Mercadante, Donizetti, Mayr, Rossini, Pacini, Paer, Paganini, Spohr, Auber, Adam, Baillot, Liszt, Cramer, Thalberg, Czerny, Moscheles, Mendelssohn, Berlioz, Thomas, Halévy, Gounod, Meyerbeer; as bailarinas Maria Taglioni e Fanny Cerrito; a atriz Adelaide Ristori; e os libretistas Jacopo Ferretti e Carlo Pepoli. Entre os soberanos estavam a Rainha Vitória da Inglaterra e seu consorte, Albert; William IV da Prússia e sua esposa, Elisabetta Luigia, e os governantes de Nápoles, Ferdinando II e sua esposa, Maria Teresa Isabella da Áustria.

A par de todas estas inovações, a Accademia continuou a enfrentar os problemas habituais: rivalidade com os cantores Pontifícios (liderados por Baini) e a partir de 1824, com a Accademia Filarmonica Romana; a busca contínua por uma casa (após o parêntese revolucionário de 48 que viu os Santa Cecilianos se aliarem às forças anti-pontifícias pela primeira vez) que foi estabelecida no Palazzo Camerale na Via di Ripetta em 1853. Mas alguns problemas antigos foram estar diante de um novo espírito: a instrução musical, por exemplo, lançar as bases para a instituição de uma escola de música; ou a assistência aos membros, para os quais foi criada na Cassa di Risparmio di Roma uma Instituzione di Beneficenze ou “instituição de caridade” (mais tarde Cassa di mutuo soccorso ou “fundo de ajuda mútua”).

O novo papel da Regia Accademia di Santa Cecilia: 1870-1945

Começando com a unificação da Itália, novas e diversas peregrinações aguardavam a Regia Accademia di Santa Cecilia. Prosseguiu a procura de um local adequado para a florescente actividade de concertos centrada nos repertórios sinfónicos, de câmara e corais, que se iniciaram em 1895 com a fundação de um coro e orquestra estáveis ​​e o início de temporadas regulares de concertos que continuaram até ao presente. E embora seus escritórios, inicialmente hospedados como hóspedes no “Ferro di cavallo” (“Ferradura”) na Via di Ripetta junto com os da Accademia Filarmonica Romana e outras instituições, logo encontrariam um lar definitivo dentro do ex-Convento de Orsoline na Via Vittoria, os próprios concertos passariam da Sala Accademica (1895-1908) para o Augusteo (1908-1936) e para o Teatro Adriano (1936-46).

Em poucos anos, a Accademia passou por outras mudanças profundas, impulsionadas pelo apoio do governo Savoy e pela presidência de 1895-1949 de Enrico di San Martino, figura destacada no cenário nacional e internacional e na política cultural desde o final do século 19 até a primeira metade do século 20. A escola de música Santa Cecília (que passou a ser o Conservatório), a biblioteca, os cursos de especialização de alto nível, a escola de atuação da Regia “Eleonora Duse” (que se tornou a Accademia Nazionale d'Arte Drammatica “Silvio D'Amico”), e a A Scuola Nazionale (depois Centro Sperimentale di Cinematografia) foi fundada sob sua orientação, graças a uma espécie de mandato para as artes cênicas obtido do governo em âmbito nacional. À medida que se desenvolviam e se consolidavam temporadas de concertos com conjuntos artísticos estáveis ​​e grande número de inscritos, a Accademia acabou assumindo um aspecto único para o seu gênero, que ainda hoje preserva mesmo depois de romper relações com muitas das entidades e escolas que se fundaram ao longo com isso.

L'Accademia Nazionale di Santa Cecilia na segunda metade dos anos 1900

Após a Segunda Guerra Mundial, a Accademia - agora Nazionale - iniciou um novo período, caracterizado por uma mudança na cúpula: o Conde de San Martino (falecido em 1947) foi sucedido por Ildebrando Pizzetti, Alessandro Bustini, Renzo Silvestri, Guido Guerrini, Renato Fasano, Mario Zafred, Francesco Siciliani, Bruno Cagli, Luciano Berio, Bruno Cagli e Michele dall'Ongaro. Um local para concertos - o problema dominante - foi estabelecido temporariamente no Teatro Argentina (1946-58), enquanto a Accademia aguardava o resultado de um concurso de arquitetura (1952-54) que supostamente resolveria esse dilema recorrente. Com o fracasso da competição, o Auditorio Pio da Via della Concilazione tornou-se a casa de hóspedes da temporada 1958-59, e assim permaneceu até o final do século. Em 1967, a Legge 800 (lei reformadora das Artes do Espectáculo) instituiu a Gestione Autonoma dei Concerti della Accademia Nazionale di Santa Cecilia, entidade pública encarregada de organizar e gerir as temporadas de concertos, reconhecendo também o lugar particular da Accademia na divulgação e difusão da cultura musical em todas as suas formas (concertos, conferências, publicações, guarda do patrimônio histórico e instrução musical superior). A Accademia e a Gestione Autonoma são presididas pelo mesmo Presidente (que também é superintendente e diretor artístico) e eleito pelos acadêmicos de suas próprias fileiras.

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