Cemitério Pere Lachaise

O cemitério de Père Lachaise leva o nome do confessor de Luís XIV, Père François de la Chaise (1624–1709), que viveu na casa dos jesuítas reconstruída em 1682 no local da capela. A propriedade, situada na encosta de onde o rei assistia a escaramuças entre o Condé e Turenne durante a Fronda, foi comprada pela cidade em 1804. Fundado por Napoleão neste ano, o cemitério foi construído por Alexandre-Théodore Brongniart e posteriormente ampliado .

O cemitério foi inaugurado em 21 de maio de 1804. A primeira pessoa enterrada ali foi uma menina de cinco anos chamada Adélaïde Paillard de Villeneuve, filha de um porteiro do Faubourg St. Antoine. Seu túmulo não existe mais porque o enredo era uma concessão temporária. Napoleão, que havia sido proclamado imperador pelo Senado três dias antes, havia declarado durante o Consulado que “Todo cidadão tem o direito de ser enterrado, independentemente de raça ou religião”.

Na época de sua inauguração, o cemitério era considerado muito distante da cidade e atraiu poucos funerais. Além disso, muitos católicos romanos se recusaram a ter seus túmulos em um lugar que não havia sido abençoado pela Igreja. Em 1804, o Père Lachaise continha apenas 13 sepulturas. Consequentemente, os administradores conceberam uma estratégia de marketing e em 1804, com grande alarde, organizaram a transferência dos restos mortais de Jean de La Fontaine e Molière. No ano seguinte, houve 44 sepultamentos, sendo 49 em 1806, 62 em 1807 e 833 em 1812.

Então, em outro grande espetáculo em 1817, os supostos restos mortais de Pierre Abélard e Héloïse d'Argenteuil também foram transferidos para o cemitério com o dossel de seu monumento feito de fragmentos da abadia de Nogent-sur-Seine (por tradição, amantes ou solteiros apaixonados deixe cartas na cripta em homenagem ao casal ou na esperança de encontrar o amor verdadeiro).

Essa estratégia alcançou o efeito desejado: as pessoas começaram a clamar para serem enterradas entre os cidadãos famosos. Os registros mostram que, em poucos anos, o Père Lachaise passou de algumas dezenas de residentes permanentes para mais de 33,000 em 1830. O Père Lachaise foi ampliado cinco vezes: em 1824, 1829, 1832, 1842 e 1850. 

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