Cherbourg-Octeville é uma cidade e ex-comuna situada no extremo norte da península de Cotentin, no departamento de Mancha, no noroeste da França. 

Cherbourg-en-Cotentin é protegida pelo porto de Cherbourg, entre La Hague e Val de Saire, e a cidade tem sido uma posição estratégica ao longo dos séculos, disputada entre ingleses e franceses. Citado como uma das “chaves do reino” por Vauban, tornou-se, por um colossal trabalho de desenvolvimento marítimo, um porto militar de primeira linha sob a liderança de Luís XVI e Napoleão, e detém um arsenal da Marinha francesa.

Um ponto de parada para navios transatlânticos de prestígio na primeira metade do século 20, Cherbourg foi o principal objetivo das tropas dos EUA durante a invasão da Normandia em 1944.

Cidade de Cherbourg.

Além de ser usado como porto militar, de pesca e de iates, é também um porto de balsas para cruzar o Canal da Mancha, com rotas para os portos ingleses de Poole e Portsmouth, o porto irlandês de Rosslare Harbour e St Helier em Jersey. Limitada pelo seu isolamento geográfico por ser um grande porto comercial, não deixa de ser um importante centro de construção naval e uma cidade operária com um interior rural. Na quarta-feira, 10 de abril de 1912, o RMS Titanic cruzou o Canal da Mancha e atracou aqui às 7h00, hora local, antes de levantar âncora às 9h10, hora local, e navegou até sua parada final em Queenstown, Irlanda.

Cidade de Cherbourg.

A partir de 1847, as propriedades geográficas e técnicas do porto de Cherbourg atraíram companhias marítimas que ligavam os portos europeus à costa leste dos Estados Unidos. No final da década de 1860, os navios da Royal Mail Steam Packet Company e da Hamburg America Line ancoraram no porto antes de cruzar o Atlântico. Depois de deixar Southampton, na Inglaterra, o RMS Titanic fez sua primeira parada em Cherbourg em 10 de abril de 1912, durante sua viagem inaugural, onde embarcaram mais 274 passageiros. Em 1913, Cherbourg recebeu 500 navios e 70,000 passageiros.

Em 31 de julho de 1909, o czar Nicolau II e o presidente francês Armand Fallières encontraram-se oficialmente em Cherbourg para reforçar a Aliança Franco-Russa.

Durante a Primeira Guerra Mundial, o tráfego foi totalmente suspenso. Cherbourg tornou-se o local de chegada de equipamento e das tropas britânicas e americanas, e de partida em licença e feridos. O porto militar teve um aumento da atividade e a guarnição estacionada em Cherbourg foi reforçada. As infraestruturas portuárias foram desenvolvidas para receber o carvão e o petróleo necessários ao conflito. O tráfego dobrou, atingindo 600,000 toneladas em 1918.

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