O elegante Antwerp Grand Hotel Weber é uma realização típica de uma época conhecida como Belle Epoque. A construção do hotel ornamentado a uma curta distância da Estação Central remonta a 1900. Naquele ano, na esquina de Keyserlei e a atual Rota da França - Kunstlei- Um pavilhão de dança de madeira e um restaurante pertencente ao hotel vizinho Mille Colonnes foram quebrados.

O terreno foi adquirido por Nicolas Weber. Este imigrante alemão (1861 em Effelder) mudou-se para Antuérpia em 1887. De acordo com algumas fontes, ele escalou do servidor para o Kölner Hof (Hotel de Cologne) no Keyserlei. Outras fontes pensam novamente que ele não escalou, mas era apenas um comediante mau, ou se casou com uma mulher muito rica. Dado seu alto investimento posterior, esta é definitivamente uma hipótese adicional.

1906 Hotel Grand Antuérpia

1906 Hotel Grand Antuérpia

1906 Hotel Grand Antuérpia

1906 Hotel Grand Antuérpia.

1906 Hotel Grand Antuérpia.

O homem aparentemente fez negócios valiosos com o Hotel on the Keyserlei. Depois de alguns anos, ele economizou tanto que pôde começar a procurar novas oportunidades de expansão. Quando havia muito terreno no Kunstlei, ele viu uma grande oportunidade de construir um hotel de prestígio. Entre 1900 e 1901 ele deixou um grande hotel em forma de L com uma bela cúpula. O projeto é do arquiteto H. Blomme. 

Com sua bela cúpula na esquina, parecia um pouco mais uma versão mini do Negresco de Nice. O colega de retoque Hugo Cuypers fez um belo desenho pouco antes de sua morte, com base nas plantas que ele consultou das fachadas curtas e compridas “dobradas”, ligadas pela bela torre.

A torre também lembrava o Hotel Central em Berlim Tiergarten. Ele foi decorado com quatro grandes imagens femininas em bronze, representando os continentes da Europa, Ásia, América e África. O tom foi tomado de imediato: o palácio saudou não apenas uma clientela rica, mas também cosmopolita internacional.

Weber encarregou-se de seu primeiro caso, o “Cologne”, de uma alemã, que se encarregou do Grand Hotel Weber.

Toda a área da estação estava em plena expansão neste período. Em 1895 foi iniciada a construção da cobertura de vidro e metal na Estação Central. Quatro anos depois, começou a construção da própria “catedral ferroviária”, a seção de pedra onde os escritórios e butiques seriam instalados. O impressionante edifício com sua enorme cúpula foi projetado pelo arquiteto Louis Delacenserie. (Estranho, o nome do homem nunca iria realmente para a memória coletiva). Durou até 1905, quando a estação ficou totalmente pronta.

Mais perto do Grand Hotel, Weber também passou por grandes reformas. No local onde se encontra a Ópera, existe um mercado coberto desde 1893. O seu nome oficial era “Marché Couvert de l'Avenue des Arts”, nome que só existia em francês na fachada destes salões de Antuérpia. (Alguns cartões postais também usam o termo “Halles centrales”). Na Belle Epoque, esses edifícios anteriormente funcionais foram projetados com a imaginação necessária (pense no estilo negro do mercado de gado de Anderlecht). Também para os pavilhões da Antuérpia, os designers deram muito espaço à sua imaginação. O grande salão coberto de vidro era flanqueado por dois suportes para livros por um par de torres frívolas. Seu design intrincado os lembrava do Blankenberge Kursaal.

No entanto, essa impressionante infraestrutura comercial não durou muito: em 1904, quase 10 anos após o comissionamento, estava completamente igualada ao solo. As atividades de mercado foram então transferidas para Van Wesenbeekstraat. No lugar onde o infeliz mercado protegido existia, a estatutária ópera, ou Teatro Lírico Flamengo (“Théatre Lyrique Flamand”), ainda era o mesmo que era chamado. A sua inauguração data de 1907, mas o edifício foi totalmente concluído apenas em 1909.

1906 Hotel Grand Antuérpia. Esquina do Restaurante Louis XV.

1906 Hotel Grand Antuérpia. Sala de leitura.

1906 Hotel Grand Antuérpia. Salão do café da manhã.

1906 Hotel Grand Antuérpia. Vestíbulo.

1906 Hotel Grand Antuérpia. Cafeteria.

O nome Weber não era mais usado para indicar o hotel de 1919. Tudo o que era alemão não era muito popular naquela época. Desde os anos 1920, era simplesmente conhecido como “Grand Hôtel”. (O que mais adiante no Keyserlei Hotel Pschorr mudou para Hotel Lutèce).

O belo prédio de esquina foi fornecido na década de 1940 com uma pré-fabricação, uma técnica de extensão que mais tarde seria usada no Keyserlei. De modo geral, isso prejudicou o design elegante deste edifício.

A partir de 13 de outubro de 1944, os alemães bombardearam a Antuérpia com centenas de V-1s e V-2s. As armas assustadoras, mas imprecisas, muitas vezes caíam a quilômetros de seu alvo real, as instalações portuárias. Os mísseis então fizeram centenas de outras vítimas.

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