Gustav Mahler a bordo

Gustav Mahler a bordo ao piano

Navio a vapor SS Kaiser Wilhelm II

  • Nome: SS Kaiser Wilhelm II.
  • Homônimo: Wilhelm II, imperador alemão.
  • Operador: Norddeutscher Lloyd.
  • Porto de registro: Império Alemão Alemanha.
  • Rota: Alemanha-Nova York.
  • Construtor: AG Vulcan, Stettin, Alemanha.
  • Lançado: 12 de agosto de 1902.
  • Concluído: 1903.
  • Viagem inaugural: 14 de abril de 1903.
  • Destino: apreendido pelos Estados Unidos, 6 de abril de 1917.

O SS Kaiser Wilhelm II, nomeado em homenagem ao imperador alemão, era um navio de passageiros de 19,361 toneladas brutas construído em Stettin, Alemanha, concluído na primavera de 1903. O navio foi apreendido pelo governo dos Estados Unidos durante a Primeira Guerra Mundial e, posteriormente, serviu de transporte navio. Uma famosa fotografia tirada por Alfred Stieglitz chamada The Steerage, bem como descrições das condições de viagem na classe mais baixa entraram em conflito com sua reputação de outra forma chamativa como um transatlântico de alta velocidade e classe alta.

Projetada para serviço transatlântico de alta velocidade, Kaiser Wilhelm II venceu o Blue Riband para a travessia mais rápida para o leste em 1904. Nos anos antes da eclosão da Primeira Guerra Mundial, ela fez viagens regulares entre a Alemanha e Nova York, transportando passageiros de prestígio ( na primeira classe) e rentável (na terceira classe muito mais austera).

SS Kaiser Wilhelm II.

Em 1902, a empresa de navegação Norddeutscher Lloyd (Lloyd da Alemanha do Norte), com sede em Bremen, estava no meio de um grande projeto. Tudo começou na década de 1890, quando o Kaiser alemão decretou que queria que a Alemanha fosse a principal potência em alto mar. Isso levou Norddeutscher Lloyd a encomendar o que seria o primeiro navio a vapor de quatro afunilados do mundo - o Kaiser Wilhelm der Grosse de 1897. Este navio não foi apenas o maior de seu tempo, mas também o mais rápido, o que ela provou ao capturar o cobiçado Blue Riband da Cunarder Lucania. A Grã-Bretanha, que até esse evento tinha sido suprema nas ondas do mundo, ficou para trás em estado de choque. Levariam dez anos antes que pudessem mais uma vez ultrapassar os alemães com navios britânicos.   

Portanto, quando o século 20 começou, os principais navios do Atlântico Norte eram alemães. O grande sucesso do Kaiser Wilhelm der Grosse logo levou outra empresa alemã - a Linha Hamburgo-Amerika (HAPAG) - a solicitar seu próprio super motor. Introduzido em 1900, este navio foi nomeado Deutschland e sua missão era ganhar o Blue Riband do Kaiser Wilhelm der Grosse. Ela conseguiu fazer isso, mas a um preço muito caro. Os grandes motores que forneciam potência à Deutschland também faziam com que ela vibrasse e estremecesse violentamente quando fumegava em alta velocidade. No entanto, ela ainda era a rainha da velocidade do Atlântico Norte. 

SS Kaiser Wilhelm II.

Mas, depois disso, a HAPAG nunca mais operaria um titular Blue Riband. O diretor administrativo da empresa, Albert Ballin, decidiu optar por navios grandes e confortáveis, em vez de navios rápidos. 

Mas o conselho do Norddeutscher Lloyd parecia diferente. Seu objetivo ainda era possuir e operar os navios mais rápidos do Atlântico Norte. Portanto, eles logo encomendaram um segundo navio como complemento do Kaiser Wilhelm der Grosse. Com o nome do príncipe herdeiro da Alemanha, este segundo navio foi chamado de Kronprinz Wilhelm. Decorado com estilo com seu antecessor, o Kronprinz se tornou um grande sucesso em todos os aspectos, exceto em sua velocidade. Embora ela tenha quebrado o tempo recorde da Alemanha para o oeste, o navio HAPAG logo conseguiu melhorar o tempo e recuperar as honras. O Kronprinz Wilhelm havia falhado em sua busca por velocidade. 

No entanto, os dois Norddeutscher Lloyd four-stacker foram um grande sucesso entre o público viajante. A classe alta gostava deles por causa de suas decorações esplêndidas e luxuosas, e as pessoas não tão financeiramente independentes que viajavam na terceira classe favoreciam os navios com muitos funis. A opinião geral dentro desse grupo social era que quanto mais funis um navio tinha, mais seguro ele era. O que poderia ser mais seguro para atravessar o Atlântico do que um enorme navio com quatro grandes funis? 

O mercado de emigrantes europeus estava em alta e logo ficou claro para Norddeutscher Lloyd que outro grande navio seria uma jogada inteligente nestes tempos de bem-estar econômico. Então, eles mais uma vez se voltaram para os Estaleiros Vulkan de Stettin, que antes haviam construído o Kaiser Wilhelm der Grosse e o Kronprinz Wilhelm, bem como o Deutschland. 

SS Kaiser Wilhelm II.

O trabalho estava em breve em andamento para concluir o terceiro navio para se juntar ao grupo de vapores expressos da NDL. As duas primeiras irmãs eram bastante semelhantes em aparência, comprimento e tonelagem, mas o novo navio seria consideravelmente maior do que seus irmãos mais velhos. Na verdade, o Kaiser Wilhelm II foi o primeiro navio alemão a exceder o tamanho do famoso Great Eastern. Mas, embora cerca de 50 metros a mais e 5,000 toneladas a mais, ela ainda se parecia muito com seus futuros companheiros de corrida. Assim como no Kaiser e no Kronprinz, os funis da nova irmã foram agrupados em dois pares distintos. Esse recurso já havia se tornado uma espécie de marca registrada da Alemanha no Atlântico Norte. 

Em 12 de agosto de 1902, a última adição à frota NDL foi lançada e batizada de Kaiser Wilhelm II, em homenagem ao atual monarca da Alemanha. A lancha transcorreu sem contratempos, e uma gigantesca equipe de carpinteiros, eletricistas, encanadores e outros operários pôde agora iniciar a tarefa de adequar o navio. O homem que projetou os interiores do Kaiser Wilhelm der Grosse e do Kronprinz Wilhelm também foi escolhido para fazer a decoração do Kaiser Wilhelm II. Seu nome era Johannes Poppe. Seguindo a tradição de seu trabalho nos primeiros Norddeutscher Lloyd-liners, Poppe criou um ambiente cercado por tanto luxo que alguns pensaram que era demais. Usando materiais como madeiras ricas e mármore, Poppe projetou áreas públicas arejadas com tetos altos e ricos entalhes ornamentados. O resultado foi um navio que superou sua irmã mais velha, pelo menos quando se tratava de interiores. 

Mas a questão da velocidade do Kaiser Wilhelm II ainda permanecia. Após o fracasso do Kronprinz Wilhelm em recuperar o Blue Riband para Norddeutscher Lloyd, todas as esperanças agora estavam com o novo navio. 

SS Kaiser Wilhelm II.

SS Kaiser Wilhelm II.

Oito meses após seu lançamento, o Kaiser Wilhelm II foi equipado e estava pronto para sua viagem inaugural. Em 14 de abril de 1903, ela deixou Bremen com Nova York como destino final, fazendo escala em Southampton e Cherbourg ao longo do caminho. Mas aqueles que tinham um recorde em mente logo tiveram todas as suas esperanças frustradas. Com uma velocidade de serviço de cerca de 23 nós, o Kaiser Wilhelm II ainda não conseguia se igualar à velocidade média da Alemanha para o oeste de 23.15 nós. 

Outra decepção com o novo Kaiser Wilhelm II foi que ele, como o Deutschland, tinha uma tendência a vibrar quando estava no vapor em alta velocidade. Como uma tentativa de remediar esta falha, o navio foi levado para receber um novo conjunto de hélices em 1904. Felizmente para Norddeutscher Lloyd, os problemas de vibração no Kaiser Wilhelm II não eram tão graves quanto os de Deutschland. As novas hélices não apenas reduziram as vibrações consideravelmente, mas também fizeram o navio funcionar de maneira mais suave e constante. 

Com o problema de vibração resolvido, a busca pelo Blue Riband estava mais uma vez. Em junho de 1904, o Kaiser Wilhelm II conseguiu estabelecer um novo recorde na direção leste com uma velocidade média de 23.58 nós. A batalha foi parcialmente vencida, mas o navio nunca teria o recorde para oeste - parecia que ela simplesmente não estava à altura do teste das condições de uma travessia para oeste. No entanto, seu recorde para o leste não seria ameaçado até a chegada do Lusitania de Cunard em 1907. 

Porém, sendo um dos maiores e mais rápidos navios do mundo, o Kaiser Wilhelm II ganhou fama e ela se tornou uma parte popular do trio de transatlânticos da Norddeutscher Lloyd. Em 1907, esse trio se tornou um quarteto quando um quarto navio - o Kronprinzessin Cecilie - foi entregue dos estaleiros de Vulkan. Esses quatro navios logo ganharam uma reputação de grandeza, confiabilidade e acima de tudo - velocidade. Não demorou muito para que eles fossem comumente conhecidos como 'Os Quatro Voadores'. 

No estilo de outros navios alemães, "grandeza" era um eufemismo ao descrever os interiores do Kaiser Wilhelm II. O restaurante da primeira classe subia por três decks.  

SS Kaiser Wilhelm II. Jantar.

Gozando de sua grande reputação, o Kaiser Wilhelm II continuou servindo Norddeutscher Lloyd na rota do Atlântico Norte. Ela não era apenas uma das maiores e mais rápidas embarcações em alto mar, parecia que ela havia sido abençoada com uma grande sorte, pois raramente se envolvia em acidentes. No entanto, em 1907, ela teve que ser retirada do serviço por vários meses após ter afundado em seu cais em Bremerhaven durante as operações de carvão. Depois que os reparos foram feitos, o navio voltou a funcionar. Ela não sofreu nenhum azar novamente até junho de 1914, quando se envolveu em uma colisão que resultou em sua ausência das ondas durante o início do verão daquele ano. 

Em 28 de julho de 1914, o Kaiser Wilhelm II deu início ao que seria sua última travessia comercial. Durante a viagem para Nova York, a Primeira Guerra Mundial estourou na Europa. Esta guerra foi antecipada por um bom tempo, e a maioria das nações teve seus navios construídos com um possível conflito em mente. Quase todos os navios a vapor maiores foram construídos de forma que, em caso de hostilidades, pudessem contribuir para o esforço de guerra de uma forma ou de outra. 

Mas a eclosão da guerra veio em um momento muito ruim para a Alemanha. Poucos navios do país conseguiram retornar à Alemanha para conversão e, em vez disso, foram internados em portos estrangeiros. Uma das maiores perdas foi certamente o novo Vaterland de 54,000 toneladas da HAPAG, que foi internado em Nova York. Mas também dois navios do quarteto expresso Norddeutscher Lloyd logo se encontraram em mãos estrangeiras. O Kronprinzessin Cecilie foi internado no porto de Boston depois de um dramático jogo de esconde-esconde no Atlântico Norte, e o Kaiser Wilhelm II foi retido em seu cais NDL em Hoboken, Nova Jersey. 

SS Kaiser Wilhelm II. Salão.

E em Nova Jersey ela permaneceu, os alemães provavelmente imaginaram que um porto americano era um lugar bastante seguro para um de seus melhores navios. Mas depois de três anos de luta na Europa, os Estados Unidos entraram na guerra. Este foi de fato um golpe terrível para a Alemanha, que agora viu todos os seus navios internados nos Estados Unidos apreendidos e usados ​​contra eles. A essa altura, o Kronprinz Wilhelm também havia sido internado nos Estados Unidos após um cruzeiro bem-sucedido de invasão nos mares. 

O Kaiser Wilhelm II, claro, não foi exceção às regras da guerra. Em abril de 1917, ela foi apreendida para uso como transporte de tropas e foi renomeada USS Agamemnon para este propósito. Agora lutando contra seus criadores do lado de seus inimigos, ela começou a trabalhar como tropa entre a América e a Europa. Mas agora parecia que ela tinha começado a sofrer de má sorte. Enquanto fazia parte de um comboio de tropas de Nova York a Brest em outubro de 1917, o Agamemnon foi atingido a meio do navio por seu navio irmão Kronprinz Wilhelm, que havia sido renomeado USS Von Steuben. Quatro meses depois, ela afundou novamente em seu cais durante o processo de carvão. Mas seus serviços como um navio de guerra eram extremamente necessários, e desta vez ela foi devolvida ao serviço em questão de dias. 

Continuando a servir aos aliados como transporte de tropas, o Agamenon logo se envolveria em mais acidentes. Quase como se relutante em cortar seus laços com suas irmãs, a Agamenon foi novamente envolvida em um incidente com outro ex-transatlântico NDL em junho de 1918, desta vez com o ex-Kronprinzessin Cecilie, que havia sido renomeado USS Mount Vernon. Com mais de 5,000 pessoas a bordo, o Agamenon e o Mount Vernon quase colidiram um com o outro à noite. No entanto, a colisão foi evitada no último minuto e os dois navios puderam continuar suas tarefas de guerra. Mais tarde, o Agamenon teve de ser parado por dois meses para reparos, após ter sofrido danos em mar agitado.

Na Primeira Guerra Mundial, o Kaiser Wilhelm II foi renomeado para Agamenon e usado pelos Aliados na batalha contra seus criadores. 

SS Kaiser Wilhelm II. 

Em 1919, a guerra finalmente acabou. A Alemanha havia sido derrotada e os vitoriosos senhores da guerra haviam proferido sua sentença incondicional. Toda a frota mercante alemã foi dada como reparação de guerra por navios naufragados. Apenas a velha rainha da velocidade Deutschland permaneceu nas mãos dos alemães, mas isso era devido ao péssimo estado em que se encontrava - ninguém a queria. 

As três irmãs Agamemnon, Mount Vernon e Von Steuben foram todas entregues ao United Stated Shipping Board. O Agamenon foi usado para viagens de repatriação até 1920, mas então não houve tarefa para ela e ela foi enterrada junto com o Mount Vernon no rio Patuxent, nos remansos da Baía de Chesapeake. 

SS Kaiser Wilhelm II. Salão. Vejo: 1910 Westbound 18-10-1910 até 25-10-1910 SS Kaiser Wilhelm II - Concerto 24-10-1910 (piano).

Lá os dois navios permaneceram ao longo dos anos. Ambos haviam sofrido muito durante a guerra e nenhum dos dois navios estava em condições muito favoráveis. No entanto, ainda havia planos de mais serviços para os ex-alemães. Alguns acharam que poderiam ser reformados e usados ​​novamente como navios de passageiros. Outros até queriam converter as duas irmãs em navios revolucionários a diesel, mas nenhum desses planos jamais se concretizou. Em vez disso, os dois forros permaneceram onde estavam.  

SS Kaiser Wilhelm II. Sala de jantar infantil.

O que se seguiu foi um longo e sem intercorrências no limbo. Os dois transatlânticos estavam lado a lado no rio Patuxent, e nenhum trabalho foi encontrado para eles. Durante esse tempo, o Agamenon foi renomeado para Monticello. Só em 1940 é que voltaram a ser o assunto em discussão. A essa altura, a Segunda Guerra Mundial estava assolando a Europa e os dois ex-express-liners alemães foram oferecidos à Grã-Bretanha para uso como transporte de tropas. Na verdade, os navios de guerra eram extremamente necessários, mas devido à sua idade avançada e aos altos valores que seriam necessários para torná-los navegáveis, os britânicos declinaram. Com esse último uso possível fora de cogitação, só havia uma coisa a fazer. 

Naquele mesmo ano, os ex-Kaiser Wilhelm II e Kronprinzessin Cecilie foram vendidos para a Boston Iron & Metal Co. de Baltimore para sucateamento. A última viagem deles seria rebocada para Baltimore, onde foram posteriormente divididos. 

Ano 1910BremerhavenSS Kaiser Wilhelm II.

1900. Norddeutscher Lloyd Bremen

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