Revolução Industrial

A história de Manchester está preocupada com a manufatura têxtil durante a Revolução Industrial. A grande maioria da fiação do algodão ocorria nas cidades do sul de Lancashire e do norte de Cheshire, e Manchester foi por um tempo o centro mais produtivo de processamento de algodão e, posteriormente, o maior mercado mundial de produtos de algodão. Manchester foi apelidada de “Cottonopolis” e “Warehouse City” durante a era vitoriana. Na Austrália, Nova Zelândia e África do Sul, o termo “manchester” ainda é usado para roupa de casa: lençóis, fronhas, toalhas, etc. A revolução industrial trouxe grandes mudanças em Manchester e foi fundamental para o aumento da população de Manchester.

Manchester começou a se expandir “a um ritmo surpreendente” por volta da virada do século 19, quando as pessoas se aglomeraram na cidade para trabalhar na Escócia, País de Gales, Irlanda e outras áreas da Inglaterra como parte de um processo de urbanização não planejado causado pela Revolução Industrial. Desenvolveu uma ampla gama de indústrias, de modo que em 1835 “Manchester foi sem desafios a primeira e maior cidade industrial do mundo”. As firmas de engenharia inicialmente fabricaram máquinas para o comércio de algodão, mas diversificaram para a manufatura geral. Da mesma forma, a indústria química começou produzindo alvejantes e corantes, mas se expandiu para outras áreas. O comércio foi apoiado por setores de serviços financeiros, como bancos e seguros.

1857. Manchester de Kersal Moor, por William Wyld em 1857, uma vista agora dominada por chaminés como consequência da Revolução Industrial.

O comércio e a alimentação da crescente população exigiam uma grande infraestrutura de transporte e distribuição: o sistema de canais foi ampliado e Manchester tornou-se uma das pontas da primeira ferrovia intermunicipal de passageiros do mundo - a Liverpool and Manchester Railway. A competição entre os diversos meios de transporte manteve os custos baixos. Em 1878, o GPO (o precursor da British Telecom) forneceu seus primeiros telefones para uma empresa em Manchester.

O Manchester Ship Canal foi construído entre 1888 e 1894, em algumas seções por canalização dos rios Irwell e Mersey, correndo 36 milhas (58 km) de Salford a Eastham Locks na maré Mersey. Isso permitiu que os navios oceânicos navegassem direto para o porto de Manchester. Nas margens do canal, fora do bairro, o primeiro parque industrial do mundo foi criado em Trafford Park. Grandes quantidades de máquinas, incluindo plantas de processamento de algodão, foram exportadas para todo o mundo.

Um centro do capitalismo, Manchester já foi palco de motins do pão e do trabalho, bem como de apelos por maior reconhecimento político por parte das classes trabalhadoras e não tituladas da cidade. Uma dessas reuniões terminou com o Massacre de Peterloo em 16 de agosto de 1819. A escola econômica do capitalismo de Manchester se desenvolveu ali, e Manchester foi o centro da Liga da Lei Anti-Milho de 1838 em diante.

Manchester tem um lugar notável na história do marxismo e na política de esquerda; sendo o assunto do trabalho de Friedrich Engels 'The Condition of the Working Class in England em 1844; Engels passou grande parte de sua vida em Manchester e nos arredores, e quando Karl Marx visitou Manchester, eles se encontraram na Biblioteca de Chetham. Os livros de economia que Marx estava lendo na época podem ser vistos na biblioteca, assim como a poltrona da janela onde Marx e Engels se encontrariam. O primeiro Trades Union Congress foi realizado em Manchester (no Mechanics 'Institute, David Street), de 2 a 6 de junho de 1868. Manchester foi um importante berço do Partido Trabalhista e do Movimento Suffragette.

Naquela época, parecia um lugar onde tudo poderia acontecer - novos processos industriais, novas formas de pensar (a Escola de Manchester, promovendo o comércio livre e o laissez-faire), novas classes ou grupos na sociedade, novas seitas religiosas e novas formas da organização do trabalho. Atraiu visitantes educados de todas as partes da Grã-Bretanha e da Europa. Um ditado que captura esse senso de inovação sobrevive hoje: “O que Manchester faz hoje, o resto do mundo faz amanhã”. A época de ouro de Manchester foi talvez o último quarto do século XIX. Muitos dos grandes edifícios públicos (incluindo a Prefeitura de Manchester) datam dessa época. A atmosfera cosmopolita da cidade contribuiu para uma cultura vibrante, que incluiu a Orquestra Hallé. Em 19, quando foram criados conselhos de condado na Inglaterra, o município tornou-se um distrito de condado com ainda maior autonomia.

Embora a Revolução Industrial tenha trazido riqueza para a cidade, ela também trouxe pobreza e miséria para grande parte da população. O historiador Simon Schama observou que “Manchester foi a melhor e a pior levada a extremos terríveis, um novo tipo de cidade no mundo; as chaminés dos subúrbios industriais saudando-o com colunas de fumaça ”. Um visitante americano levado aos pontos negros de Manchester viu “a natureza humana miserável, defraudada, oprimida, esmagada, fragmentos mentirosos e sangrentos”.

O número de fábricas de algodão em Manchester atingiu o pico de 108 em 1853. Depois disso, o número começou a diminuir e Manchester foi ultrapassado como o maior centro de fiação de algodão por Bolton na década de 1850 e Oldham na década de 1860. No entanto, esse período de declínio coincidiu com a ascensão da cidade como centro financeiro da região. Manchester continuou a processar algodão e, em 1913, 65% do algodão mundial era processado na área. A Primeira Guerra Mundial interrompeu o acesso aos mercados de exportação. O processamento de algodão em outras partes do mundo aumentou, geralmente em máquinas produzidas em Manchester. Manchester sofreu muito com a Grande Depressão e as mudanças estruturais subjacentes que começaram a suplantar as antigas indústrias, incluindo a manufatura têxtil.

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