A Boston Symphony Orchestra (BSO) é uma orquestra americana com sede em Boston, Massachusetts. É uma das cinco principais orquestras sinfônicas americanas comumente chamadas de “Big Five”. Fundado em 1881, o BSO faz a maioria de seus concertos no Symphony Hall de Boston e no verão se apresenta em Tanglewood.

Primeiros anos

O BSO foi fundado em 1881 por Henry Lee Higginson. Seu primeiro maestro foi George Henschel, que era um barítono notável, além de maestro, e amigo próximo de Johannes Brahms (1833-1897). Para a orquestra, Henschel elaborou tabelas de assentos orquestrais inovadoras e as enviou a Brahms, que respondeu com aprovação e comentou sobre as questões levantadas pelas seções de trompa e viola em uma carta de meados de novembro de 1881.

Os quatro diretores musicais subsequentes da orquestra foram todos treinados na Áustria, incluindo o seminal e muito influente maestro húngaro Arthur Nikisch (1855-1922), de acordo com os gostos de Higginson. Wilhelm Gericke (1845-1925) serviu duas vezes, de 1884 a 1889 e novamente de 1898 a 1906. De acordo com a revisão de correspondência de Joseph Horowitz, Higginson considerou 25 candidatos para substituir Wilhelm Gericke (1845-1925) após receber notificação em 1905. Ele decidiu não oferecer o cargo a Gustav Mahler, Fritz Steinbach e Willem Mengelberg (1871-1951) mas não descartou os jovens Bruno Walter (1876-1962) se ninguém mais sênior aceitar. Ele ofereceu a posição para Hans Richter (1843-1916) em fevereiro de 1905, que declinou, para Felix Mottl (1856-1911) em novembro, que estava noivo, e depois com o diretor anterior Nikisch, que recusou; o posto foi finalmente oferecido a Karl Muck (1859-1940), que aceitou e iniciou suas funções em outubro de 1906. Foi regente até 1908 e novamente de 1912 a 1918.

O diretor musical 1908-1912 foi Max Fiedler. Ele regeu a estreia da Sinfonia em Si menor de Ignacy Jan Paderewski “Polonia” em 1909.

Durante a Primeira Guerra Mundial, Karl Muck (1859-1940) (nascido na Alemanha, mas cidadão suíço desde a infância), foi preso, pouco antes de uma apresentação da Paixão de São Mateus em 1918, e internado em um campo de prisioneiros sem julgamento ou acusação até o final da guerra, quando foi deportado. Ele jurou nunca mais voltar e regeu depois disso apenas na Europa. Os próximos dois maestros titulados do BSO eram franceses: Henri Rabaud, que substituiu Karl Muck (1859-1940) por uma temporada, e depois Pierre Monteux de 1919 a 1924. Monteux, por causa de uma greve de músico, conseguiu substituir 30 instrumentistas, mudando assim o som da orquestra; a orquestra desenvolveu uma reputação de som “francês” que persiste até hoje.

1914. Orquestra Sinfônica de Boston (BSO) com Karl Muck (1859-1940).

Koussevitzky e Munch

A reputação da orquestra aumentou durante a direção musical de Serge Koussevitzky. Um milhão de ouvintes de rádio sintonizaram quando Koussevitzky e a orquestra foram os primeiros a realizar um concerto ao vivo para transmissão de rádio, o que fizeram na NBC em 1926.

Sob Koussevitzky, a orquestra deu programas de rádio regulares e estabeleceu sua casa de verão em Tanglewood, onde Koussevitzky fundou o Berkshire Music Centre, que agora é o Tanglewood Music Center. Essas transmissões de rede de rádio ocorreram de 1926 a 1951 e novamente de 1954 a 1956. A orquestra continua a fazer transmissões de rádio ao vivo regulares até os dias atuais. A Boston Symphony está intimamente envolvida com a Rádio WGBH de Boston como meio de comunicação para seus shows.

Koussevitzky também encomendou muitas novas peças de compositores proeminentes, incluindo a Sinfonia No. 4 de Sergei Prokofiev, a Segunda Rapsódia de George Gershwin e a Sinfonia dos Salmos de Igor Stravinsky. Apresentaram também a estreia do Concerto para Orquestra de Béla Bartók, encomendado pela Koussevitzky Music Foundation por iniciativa de Fritz Reiner e Joseph Szigeti.

Koussevitzky iniciou uma tradição de encomendas que a orquestra continuou, incluindo novas obras de Henri Dutilleux para seu 75º aniversário, Roger Sessions e Andrzej Panufnik, para o 100º e, mais tarde, para as 125ª obras de Leon Kirchner, Elliott Carter e Peter Lieberson. Outras encomendas do BSO incluíram a Sinfonia No. 2 de John Corigliano para o 100º aniversário do Symphony Hall. Hans Werner Henze dedicou sua Oitava Sinfonia à orquestra.

Embora Koussevitsky tenha recomendado seu protegido Leonard Bernstein (1918 1990-) para ser seu sucessor após se aposentar em 1949, o BSO concedeu o cargo ao maestro alsaciano Charles Munch. Munch fez sua estréia como regente em Boston em 1946. Ele liderou a orquestra em sua primeira turnê no exterior e também produziu sua primeira gravação estéreo em fevereiro de 1954 para a RCA Victor. Em 1952, Munch nomeou a primeira mulher a ocupar a cadeira principal em uma grande orquestra dos Estados Unidos, o flautista Doriot Anthony Dwyer, que permaneceu como diretora da BSO por 38 anos.

Leinsdorf, Steinberg e Ozawa

Erich Leinsdorf tornou-se diretor musical em 1962 e ocupou o cargo até 1969. William Steinberg foi então diretor musical de 1969 a 1972. Steinberg estava "doente e doente" de acordo com o compositor / autor Jan Swafford, e "por quatro anos ele ficou indisposto muito de A Hora." Após a aposentadoria de Steinberg, de acordo com o curador da BSO John Thorndike (que estava no comitê de busca), o conselho da sinfonia conversou com Colin Davis e "investigou minuciosamente" sua nomeação, mas os compromissos de Davis com sua jovem família não permitiram que ele se mudasse da Inglaterra para Boston ; em vez disso, ele aceitou o cargo de regente principal convidado do BSO, que ocupou de 1972 a 1984. À medida que a busca continuava, Leonard Bernstein (1918 1990-) reuniu-se com quatro membros do conselho e recomendou Michael Tilson Thomas, que havia sido Maestro Assistente e Maestro Associado de Steinberg, para a diretoria, mas o jovem maestro “não teve apoio suficiente entre os jogadores do BSO”, segundo o jornalista Jeremy Eichler. O comitê acabou escolhendo Seiji Ozawa, que se tornou Diretor Musical em 1973 e ocupou o cargo até 2002, o mais longo mandato de qualquer maestro da Sinfônica de Boston. (Bernard Haitink (1929) serviu como regente convidado principal de 1995 a 2004 e foi nomeado regente emérito em 2004.)

O mandato de Ozawa envolveu divergências e controvérsias significativas. Uma das preocupações era como ele lidava com o Tanglewood Music Center. Greg Sandow escreveu no Wall Street Journal em dezembro de 1998 que Ozawa “assumiu o controle da escola com o que muitas pessoas pensaram ser surpreendente e brutalidade abrupta. Membros do corpo docente, eles próprios mundialmente famosos, renunciaram com raiva. ” A primeira saída foi no outono de 1996, quando Ozawa demitiu Richard Ortner, administrador do Festival. Depois de uma temporada tumultuada, no final do verão de 1997, o pianista Gilbert Kalish renunciou ao corpo docente enviando a Ozawa o que o pianista / maestro Leon Fleisher posteriormente descreveu como “uma carta de demissão contundente, e ele a tornou pública”; Fleisher, que também era membro antigo do corpo docente de Tanglewood, escreveu: “A maioria dos professores sentiu que ele estava falando por eles”. Ozawa reduziu o papel de Fleisher no Centro, oferecendo-lhe um "papel de fantoche cerimonial", e Fleisher renunciou, escrevendo a Ozawa que o papel proposto era "algo semelhante a ter minhas pernas cortadas nos joelhos, você então gentilmente me levando pelo braço e me convidando para um passeio. Devo recusar o convite. ” (Por outro lado, o crítico musical Richard Dyer escreveu que “… nem todas as mudanças foram para melhor… Mas não pode haver dúvida de que Tanglewood é um lugar mais ocupado, mais aventureiro e mais emocionante do que era antes de Ozawa se tornar diretor musical. ”)

Uma preocupação mais básica envolvia a percepção de deficiências na liderança musical de Ozawa; como Sandow escreveu no artigo de 1998, “o que importava muito mais era o quão mal o BSO joga”. Ele observou que um grupo de músicos da Boston Symphony publicou em particular um boletim informativo, Counterpoint, expressando suas preocupações; no verão de 1995 o mestre de concertos Malcolm Lowe e o violoncelista principal Jules Eskin escreveram que no ensaio Ozawa não deu "liderança específica em questões de tempo e ritmo", nenhuma "expressão de preocupação com a qualidade do som" e nenhuma "concepção distintamente transmitida do personagem de cada peça que o BSO toca. ”

O diretor-gerente do BSO, Mark Volpe, respondeu que alguns membros do conselho consideraram o artigo de Sandow um "trabalho de machadinha", e alguns "observadores" não identificados do BSO foram ditos no Boston Globe que acreditam que Sandow "pode ​​estar afiando lâminas para membros do BSO com machados para moer". Sandow chamou a sugestão de “absurdo”, dizendo: “Eu os encontrei (jogadores criticando Ozawa em seu artigo), eles não me encontraram”. André Previn escreveu ao Wall Street Journal defendendo Ozawa, e Lowe escreveu ao Journal que estava “frustrado e chateado ao ver meu nome anexado ao artigo, já que seu repórter não me contatou e optou por citar uma carta publicada há quase quatro anos em uma publicação interna da orquestra. ” O presidente do Boston Symphony Board of Trustees, Nicholas T. Zervas, descreveu Sandow como expressando uma “visão insultuosa, redutiva e racista de (Ozawa) como um samurai mantido no local para arrecadar dinheiro japonês” - um ponto que Sandow refutou em uma carta para o Diário, dizendo “Essas são coisas que eu não disse. Eu ouvi a cobrança sobre o dinheiro japonês enquanto escrevia meu artigo, então perguntei a Mark Volpe, o gerente geral do BSO, o que ele achava disso. Mark refutou e eu o citei com aprovação ”. O crítico Lloyd Schwarz defendeu Sandow no jornal alternativo de Boston, The Boston Phoenix.

Vários críticos musicais atuais descrevem um declínio na forma de tocar da orquestra durante o mandato de Ozawa. Jan Swafford escreve: “De vez em quando, ele dava uma atuação de destaque, geralmente na literatura romântica do final do século e do século 20, mas na maioria das vezes o que surgia eram superfícies brilhantes sem nada substancial por baixo: nenhum conceito discernível, não visão." Em uma pesquisa de 2013 das gravações de The Rite of Spring por Igor Stravinsky, um crítico musical nova-iorquino, o compositor Russel Platt, escreveu sobre “O relato absolutamente deprimente de Seiji Ozawa, gravado em 1979: o brilho sônico da Orquestra Sinfônica de Boston, desenvolvido pelos antecessores de Ozawa Monteux e Charles Munch, está pingando audivelmente, seus músicos desanimados perdendo seu senso de responsabilidade individual para com a trilha. É o registro de uma relação profissional que durou muito tempo. ”

Em 22 de junho de 1999, a sinfonia anunciou a saída de Ozawa como diretor musical, a partir de 2002, após o anúncio repentino da nomeação de Ozawa como diretor musical da Ópera Estatal de Viena - uma decisão sobre a qual o conselho tinha ouvido falar apenas um dia antes, onde Volpe disse ele ficou “um pouco surpreso com o momento”. Ele deu seu último concerto com a orquestra em julho de 2002.

Levine e Nelsons

Em 2004, James Levine se tornou o primeiro diretor musical americano do BSO. Levine recebeu elogios da crítica por revitalizar a qualidade e o repertório desde o início de seu mandato, inclusive defendendo compositores contemporâneos. Durante a gestão de Levine, até fevereiro de 2009, o BSO realizou 18 estreias mundiais, 12 delas conduzidas por Levine. Para financiar os projetos musicais mais desafiadores e caros de Levine com a orquestra, a orquestra estabeleceu um “Fundo de Iniciativa Artística” de cerca de US $ 40 milhões. Levine sofreu ferimentos recorrentes e problemas de saúde durante seu mandato no BSO, o que levou à sua renúncia como diretor musical do BSO em 1 de setembro de 2011.

Após a renúncia de Levine, Andris Nelsons fez sua primeira aparição como regente convidado com o BSO em março de 2011, como um substituto de emergência para Levine no Carnegie Hall em Mahler 's Symphony No. 9. Ele subsequentemente conduziu o BSO em Tanglewood em julho de 2012, e fez sua primeira aparição com o BSO no Symphony Hall em janeiro de 2013. Em maio de 2013, o BSO nomeou Nelsons como seu 15º diretor musical, efetivo com a temporada 2014-2015. Seu contrato inicial é de 5 anos, com 8 a 10 semanas de apresentações agendadas no primeiro ano do contrato e 12 semanas nos anos subsequentes. Nelsons detém o título de Diretor Musical Designado para a temporada 2013-2014. Em agosto de 2015, o BSO anunciou a prorrogação do contrato de Nelsons como diretor musical até a temporada 2021-2022, com um novo contrato de 8 anos para substituir o contrato inicial de 5 anos, e que também contém uma cláusula perene para renovação automática.

Condutores

  1. 1881-1884 George Henschel 
  2. 1884-1889 Wilhelm Gericke (1845-1925)
  3. 1889-1893 Arthur Nikisch (1855-1922)
  4. 1893-1898 Emil Paur
  5. 1898-1906 Wilhelm Gericke (1845-1925)
  6. 1906-1908 Karl Muck (1859-1940)
  7. 1908-1912 Max Fiedler
  8. 1912-1918 Karl Muck (1859-1940)
  9. 1918-1919 Henri Rabaud
  10. 1919-1924 Pierre Monteux
  11. 1924-1949 Serge Koussevitzky
  12. 1949-1962 Charles Munch
  13. 1962-1969 Erich Leinsdorf
  14. 1969-1972 William Steinberg
  15. 1973-2002 Seiji Ozawa
  16. 2004-2011 James Levine
  17. Andris Nelsons de 2014

Condutores titulados

  1. Bernard Haitink (1929) (Maestro emérito)
  2. Seiji Ozawa (diretor musical laureado)

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