Walter Johannes Damrosch (1862-1950).

Maestro, compositor e educador, nascido em Wroc? Aw, Polônia (anteriormente Breslau, Prússia). Filho de Leopold Damrosch, foi para os EUA com a família (1871) e foi amplamente formado em música pelo pai. Quando seu pai morreu, ele assumiu o cargo de regente da New York Symphony Society (1885–1903). Ele também começou como assistente na Metropolitan Opera (1885-91), durante a qual ajudou a promover a ópera alemã. Quando ele saiu, ele fundou a Damrosch Opera Company (1895-9), principalmente para executar as óperas de Wagner. Ele também produziu sua própria ópera, The Scarlet Letter (1896), e sua segunda, Cyrano de Bergerac, foi executada pela Metropolitan Opera (1913).

Membro de uma das famílias de músicos mais importantes da América (frequentemente apelidada por estudiosos de “dinastia Damrosch”), Walter Damrosch foi o segundo filho e o filho mais novo de Leopold e Helene Damrosch. O patriarca desta prestigiosa família musical, Leopold (1832-1885), foi um ilustre compositor e regente que serviu como violinista principal na orquestra da corte em Weimar, uma nomeação concedida a ele por Franz Liszt. Seu filho mais velho, Frank (1859-1937), também foi um renomado maestro, além de educador musical. Foi a partir dessa herança talentosa que Walter Damrosch emergiu como um dos principais músicos da América.

Damrosch estudou piano e composição na Alemanha antes de imigrar para os Estados Unidos com sua família em 1871. Ele continuou sua formação musical com seu pai, servindo como regente assistente para a temporada totalmente alemã de seu pai na Metropolitan Opera em 1884 e 1885. Damrosch inesperadamente fez sua estréia no Metropolitan em 11 de fevereiro de 1885 regendo Tannhäuser de Wagner, depois que seu pai foi acometido de pneumonia e ficou impossibilitado de se apresentar. Após a morte de Leopold, Damrosch foi contratado pelo Met como maestro assistente e gerente assistente; ele permaneceu na lista do Met até 1891. Além disso, Damrosch sucedeu a seu pai como diretor da Oratorio Society e da New York Symphony Society; para o último, ele permaneceu como maestro até a fusão da organização com a Filarmônica de Nova York em 1928.

Em 1887, Damrosch viajou para Frankfurt am Main, Alemanha, para estudar regência com Hans von Bülow, que então estava no auge de sua carreira como pianista e maestro. A bordo do navio a vapor para a Alemanha, Damrosch conheceu Andrew Carnegie, a quem ele mais tarde convenceu a construir o Carnegie Hall como um local de ensaio e performance para a New York Symphony and Oratorio Societies. Tendo regido a estreia americana da Quarta Sinfonia de Tchaikovsky em 1 de fevereiro de 1890, Damrosch convidou o maestro russo para ir a Nova York em homenagem à inauguração do Salão em 5 de maio de 1891. 

Em 17 de maio de 1890, Damrosch casou-se com Margaret Blaine, filha do político James G. Blaine, então Secretário de Estado, mas também ex-candidato presidencial (ele havia perdido para Grover Cleveland). Entre os convidados do casamento altamente divulgado estavam membros do gabinete, juízes da Suprema Corte e Benjamin Harrison, presidente dos Estados Unidos. Margaret teria quatro filhas de Damrosch: Alice, Margaret (conhecida como Gretchen), Leopoldina e Anita.

As realizações profissionais de Damrosch incluíram a fundação da Damrosch Opera Company em 1894, que se tornou uma das maiores rivais do Met. A companhia estreou The Scarlet Letter de Damrosch, uma ópera baseada no romance de Nathaniel Hawthorne, em 1896. Além disso, Damrosch encomendou o Concerto para Piano de George Gershwin em F. Com Gershwin como solista, Damrosch liderou a Sinfonia de Nova York na estreia da obra no dia 3 Dezembro de 1925. Damrosch também dirigiu a estréia americana de An American de Gershwin em Paris em 13 de dezembro de 1928. Em 1927, Damrosch serviu como consultor musical para a NBC e produziu a “Music Appreciation Hour”, uma série de rádio para crianças que foi transmitida de 1928-1942 .

Damrosch é reconhecido como uma figura importante na música americana, não apenas como maestro e educador, mas também como compositor. Seu cenário de “Danny Deever”, de Barrack-Room Ballads de Rudyard Kipling, é uma das canções mais famosas de Damrosch. Damrosch também fez contribuições significativas para a ópera americana. Na verdade, junto com Samuel Barber e Deems Taylor, Damrosch é, até o momento, um dos únicos três compositores americanos a ter estreado mais de uma ópera no Met: Cyrano de Bergerac em 1913 e O Homem sem País em 1937. Apesar de sua De origem alemã, Walter Damrosch é responsável pela promoção e divulgação da música americana. 

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