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Thomas Walter Hampson é um barítono lírico americano, um cantor clássico que apareceu em todo o mundo nas principais casas de ópera e salas de concerto e fez mais de 170 gravações musicais.

  • Profissão: Barítono (Washington)
  • Residências: Spokane.
  • Nascido em: 28-06-1955

O repertório operístico de Hampson abrange uma gama de mais de 80 papéis, incluindo os papéis principais em Don Giovanni de Mozart, Guillaume Tell de Rossini e O Barbeiro de Sevilha, Hamlet de Ambroise Thomas e Eugene Onegin de Tchaikovsky. O centro de seu repertório de Verdi continua sendo Posa em Don Carlo, Germont em La Traviata, os papéis-título em Macbeth e Simon Boccanegra e, mais recentemente, Amfortas em Parsifal de Wagner e Scarpia em Tosca de Puccini.

Como recitalista, Hampson ganhou reconhecimento mundial por seus programas cuidadosamente pesquisados ​​e construídos de forma criativa que exploram o rico repertório de canções em uma ampla gama de estilos, línguas e períodos. Ele é um dos mais importantes intérpretes da canção romântica alemã - especialmente conhecido por suas interpretações da música de Gustav Mahler - e, com sua colaboração do projeto “Song of America” com a Biblioteca do Congresso, tornou-se conhecido como o “embaixador” da música americana.

A discografia diversificada e expansiva de Hampson lhe rendeu um prêmio Edison pelo conjunto de sua obra, quatro prêmios Edison, quatro prêmios Echo, vários VEB Deutsche Schallplatten, Gramophone Awards e Grand Prix du Disque, bem como seis indicações ao Grammy e um Grammy.

Dame Elisabeth Schwarzkopf disse certa vez sobre seu aluno: “[Thomas é] o melhor cantor da Europa atualmente.”

Sua estreia em um recital nos Estados Unidos ocorreu em 14 de abril de 1986 no The Town Hall em Nova York, onde o The New York Times o elogiou por “boa aparência, uma presença de palco dominante e, mesmo dentro dos limites do formato de recital, e teatralidade aparentemente vívida ...”. Pouco depois, ele fez sua estréia no Metropolitan Opera em 9 de outubro de 1986 como o Conde em Le Nozze di Figaro. Em 1986, foi convidado para uma audição para Leonard Bernstein, o que levou à participação de Hampson na performance semi-encenada de La bohème em Roma em 1987, liderada por Bernstein, e, logo depois, suas lendárias apresentações com a Filarmônica de Viena de Kindertotenlieder de Gustav Mahler (1988), Rückert-Lieder e Lieder eines fahrenden Gesellen (1989). Deste ponto em diante, ele foi reconhecido como “um dos principais barítonos líricos do final do século”.

Em 1990, Hampson lançou seu primeiro álbum solo de recital pela Teldec intitulado Des Knaben Wunderhorn, em colaboração com Geoffrey Parsons. O New York Times elogiou a gravação, dizendo que “as performances têm uma beleza luminosa e lançam um feitiço de contador de histórias”. Em fevereiro e março do mesmo ano, Hampson continuou sua parceria com Bernstein, primeiro em uma apresentação amplamente apreciada de Mahler Rückert-Lieder e Lieder eines Fahrenden Gesellen, e depois para sua estréia no Carnegie Hall, apresentando os dois ciclos de Mahler com a Filarmônica de Viena (as últimas apresentações públicas de Bernstein no local). Em novembro, ele fez sua estréia na Ópera de São Francisco, interpretando o papel-título no filme de Monteverdi Il ritorno d'Ulisse na Patria e estreou no papel de Don Giovanni na Metropolitan Opera.

Hampson começou 1993 realizando sua primeira interpretação do personagem-título em Hamlet de Ambroise Thomas em Monte Carlo. A performance foi posteriormente gravada para EMI / Angel. Naquele ano, ele continuou a aumentar seu repertório com apresentações, incluindo O Barbeiro de Sevilha na Royal Opera House, em Covent Garden e no Met, sua estreia no papel de Posa em Don Carlo de Verdi em Zurique, o papel-título em Hans Werner Henze O príncipe de Homburg, e Choräbe em Les Troyens no Met. 1993 também viu o início do envolvimento institucional de Hampson no mundo clássico, quando deu uma série de masterclasses no Tanglewood Festival em Lenox, Massachusetts. Ele também recebeu um doutorado honorário em música em sua cidade natal, Spokane, Washington, pelo Whitworth College naquele mesmo ano, e teve um grande papel na publicação de uma nova edição crítica das canções de Mahler, ao lado da qual lançou uma gravação em colaboração com Geoffrey Parsons.

Em janeiro de 1994, Hampson fez sua estréia com a Orquestra Sinfônica de Houston, cantando Mahler e Copland e regido por Christoph Eschenbach. Mais tarde naquele mês, ele foi nomeado Cantor Masculino do Ano pelo International Classical Music Awards. Ele então embarcou em uma turnê de cinco meses que o levou a mais de vinte cidades, com estréias em recitais em Reutlingen, State College, Washington, DC, Iowa City, Fort Worth, Quebec e Buffalo, Nova York. Em julho, ele abriu o Festival Mostly Mozart em uma transmissão ao vivo do Lincoln Center, e então, em agosto, ele se apresentou no Festival de Salzburg com um recital solo de Barber e Mahler. Em setembro, ele cantou o papel principal na estreia mundial da ópera de Conrad Susa e Philip Littell, The Dangerous Liaisons, e então em outubro gravou o 20 Lieder und Gesänge baseado em sua pesquisa e a da Dra. Renate Hilmar-Voit.

Em 1995, Hampson recebeu dois prêmios por sua contribuição para a música clássica: o Prêmio Cannes de Música Clássica de Cantor do Ano em 1994 e o Prêmio de Música Eco de Melhor Cantor Masculino. Naquele ano, ele se apresentou em uma série de produções significativas, incluindo Das Lied von der Erde no Carnegie Hall sob a batuta de James Levine, uma transmissão ao vivo do Lincoln Center com Kathleen Battle, uma performance do Requiem de Guerra de Britten em Roma conduzida por Wolfgang Sawallisch, um recital de todas as canções de Gustav Mahler (a nova edição crítica de Hampson) para o Festival Mahler em Concertgebouw, e outro compromisso com Sawallisch e a Orquestra de Filadélfia na Academia de Música.

No início de 2000, Hampson voltou ao fascínio por Gustav Mahler, realizando um recital centrado em Mahler no Carnegie Hall em fevereiro. Ele também reprisou sua performance em Doktor Faust no Met. Naquele ano, ele serviu como membro do Comitê Artístico para as Honras do Kennedy Center e cantou na Celebração do Centenário de Elinor Remick Warren na Catedral Nacional de Washington. Aparecendo novamente com Renée Fleming, Hampson também lançou uma gravação de Thaïs de Massenet no final do ano.

Além de sua programação de apresentações, grande parte da carreira moderna de Hampson foi centrada na bolsa de estudos e na educação musical. Como tal, em março de 2010, ele liderou a primeira transmissão de música clássica ao vivo disponível em um aplicativo móvel: uma master class sobre as canções de Mahler, oferecida pelo Programa de Ensino à Distância da Manhattan School of Music. Naquele ano, ele atuou no monólogo musical de 19 minutos do compositor John Adams, The Wound-Dresser. Ele também apareceu em uma produção problemática de La Traviata naquele ano, sob a batuta de Leonard Slatkin, que mais tarde se retirou da produção.

Também em 2010, Hampson foi eleito membro da Academia Americana de Artes e Ciências.

Em 2011, Hampson interpretou o papel de Rick Rescorla na estreia mundial de Heart of a Soldier de Christopher Theofanidis com a Ópera de São Francisco, baseado em uma história real do 9 de setembro. Hampson continuou as atividades na comunidade Mahler, apresentando-se em mais de 11 concertos da música de Mahler em 50 em homenagem ao centenário da morte de Mahler.

Naquele ano também foi lançada a série de rádio Song of America, co-produzida pela Hampson Foundation e WFMT Radio Network of Chicago. Apresentada por Hampson, a série consiste em programas de 13 horas que exploram a história da cultura americana por meio da música; foi ao ar em mais de 200 mercados dos Estados Unidos.

Foto: Jiyang Chen

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