Rita Fornia (1878-1922).

  • Profissão: meio-soprano.
  • Relação com Mahler: Trabalhou com Gustav Mahler.
  • Correspondência com Mahler:
  • Nascido em: 17-07-1878 São Francisco, América.
  • Morreu: 27-10-1922 Paris, França.
  • Sepultado: 02-11-1922 Serviço fúnebre na Igreja Anglicana de São Jorge, 7 rue Auguste Vacquerie, Paris, França.
  1. 1908 Opera New York 07-02-1908.
  2. 1908 Ópera Filadélfia 11-02-1908.
  3. 1908 Ópera Filadélfia 18-02-1908.
  4. 1908 Opera New York 04-03-1908.
  5. 1908 Opera New York 03-04-1908.
  6. 1908 Opera Boston 08-04-1908.
  7. 1908 Opera Boston 09-04-1908.
  8. 1908 Opera New York 14-04-1908.
  9. 1909 Opera New York 18-01-1909.
  10. 1909 Opera New York 04-02-1909.
  11. 1909 Opera New York 20-02-1909.

Rita Fornia era uma cantora de ópera americana. Ela começou sua carreira na Europa no início do século 20 cantando papéis de soprano coloratura. No início de sua carreira, sua voz escureceu e caiu levemente, fazendo com que ela se concentrasse mais no repertório de mezzo-soprano enquanto ainda cantava alguns papéis de soprano. Ela se juntou à companhia Metropolitan Opera em 1907, onde atuou regularmente em papéis coadjuvantes até sua aposentadoria em 1922. Ela é mais lembrada hoje por retratar o papel da abadessa na produção original de Suor Angelica de Puccini em 1918.

Fornia nasceu em San Francisco, Califórnia, como Regina Newman, em 17 de julho de 1878. Seus pais eram imigrantes da Prússia e seu pai era dono de uma empresa de sucesso como joalheiro no atacado. Aos 12 anos, ela compareceu ao concerto de Adelina Patti em 1890 em San Francisco, que a inspirou a se tornar uma cantora de ópera. Seu pai acabou permitindo que ela se mudasse para a cidade de Nova York em 1898 para perseguir seu desejo.

Enquanto estava em Nova York, Fornia estudou com Emil Fischer e Sofia Scalchi na cidade de Nova York e então, sob o conselho de Fischer, mudou-se para Berlim em 1899 para estudar com Selma Nicklass-Kempner. Kempner, mais tarde professora de Frieda Hempel, a treinou como soprano coloratura. Ela fez sua estreia profissional com a Ópera Estatal de Hamburgo em 1901 como Eudoxie em La Juive de Halévy. Nos dois anos seguintes, ela cantou principalmente papéis de soprano coloratura na Alemanha e na França, principalmente com a Ópera Estatal de Hamburgo, que lhe ofereceu um contrato.

Seus outros papéis em Hamburgo incluíram Rosina em O Barbeiro de Sevilha e a Rainha da Noite em A Flauta Mágica. Do outono de 1902 ao verão de 1903, ela estudou com Jean de Reszke em Paris. Reszke estava convencido de que Fornia era na verdade uma mezzo-soprano e treinou sua voz de acordo. Sob recomendação de Reszke a Henry Savage, Fornia retornou à América em agosto de 1903 para ingressar na Savage English Grand Opera Company, onde cantou papéis de mezzo-soprano e soprano até 1906.

Sua primeira atuação com a companhia foi como Siébel em Charles Gounod's Faust na Brooklyn Academy of Music em 21 de setembro de 1903. Seus outros papéis na companhia de Savage incluíram Musetta em La bohème de Giacomo Puccini, Nedda em Pagliacci, Santuzza em Cavalleria rusticana, Brünnhilde e Sieglinde em The Valkyrie, Elisabeth e Vênus em Tannhäuser de Wagner, e Leonora e Azucena em Il trovatore de Verdi.

Em 1907, Heinrich Conried contratou Fornia para se juntar à lista do Metropolitan Opera para a temporada 1907-1908. Sua primeira apresentação com a empresa foi como a gueixa em Iris de Mascagni em 6 de dezembro de 1907, onde seu nome foi anunciado como Rita Fornia pela primeira vez. Ela cantou notavelmente com Geraldine Farrar e Enrico Caruso em uma performance de Fausto para a abertura da nova Brooklyn Academy of Music em 1908. Também de interesse durante esta temporada foi sua substituição de última hora de uma doente Emma Eames como Leonora em Il trovatore em março 1908, que causou sensação entre o público de Nova York. The New York American relatou o seguinte sobre seu desempenho:

“Para espanto de quem não tinha ouvido a cantora em partes importantes, sra. La Fornia fez um golpe pronunciado e brilhante. Embora ela não tivesse ensaio, ela cantou admiravelmente. Nas passagens dramáticas ela tinha poder e sugeria paixão. Em sua música floreada, ela tinha bom gosto, charme e notável facilidade. Sua voz é fresca e de uma qualidade deliciosa. Ela age com inteligência. E ela é bonita. Por que a administração do Metropolitan manteve uma cantora da sra. O calibre de La Fornia em segundo plano todos esses meses? ”

Em 22 de maio de 1909, em Manhattan, Nova York, Fornia casou-se com James P. Labey, um negociante de arte de Nova York, com quem teve um casamento feliz.

Rita Fornia (1878-1922).

O sucesso desta primeira temporada levou Conried a oferecer a Fornia um longo contrato e ela continuou a se apresentar com a companhia até 1922. Ela cantou em mais de 400 apresentações no Metropolitan Opera, onde ocasionalmente desempenhava papéis principais, mas era ouvida com mais frequência em um ampla gama de peças de suporte menores. A musicóloga e biógrafa Mary Watkins Cushing disse o seguinte sobre a carreira de Fornia na empresa:

“No período da ópera que incluiu muitos dos maiores cantores que o Metropolita já conheceu, Madame Fornia não se destacou, embora fosse dotada de uma voz excelente e útil, vigor artístico e uma disposição gentil e complacente. Se ela fosse um membro da companhia hoje, sem dúvida seria considerada uma cantora de primeira linha. Ela foi, durante seu tempo, um recurso inestimável; o tipo de artista trabalhadora, pouco inspirada, mas competente que toda empresa precisa ... Ela era uma mulher agradável, bastante plácida, sem grande distinção pessoal dentro ou fora da cena. Ela não era, em suma, o material de que são feitas as chamadas estrelas do mundo musical, mas foi, sem dúvida, um exemplo de primeira classe do que os europeus chamam de rotinière. ”

Mais notavelmente, Fornia criou as partes de Enya na produção original de 1912 de Mona de Horatio Parker, Giulia na produção original de 1915 de Madame Sans-Gêne de Umberto Giordano e a abadessa na produção original de 1918 de Suor Angelica de Puccini. Suas outras funções na empresa incluíram Amarante em La fille de Madame Angot, Barbarina em Le Nozze di Figaro, Donna Elvira em Don Giovanni, Eleanora em Le Donne Curiose, Eurydice em Orfeo de Monteverdi, Flowermaiden em Parsifal, Frasquita em Carmen, Geltrude em Il maestro di cappella, Gertrud em Hänsel und Gretel, Giulietta em Les Contes d'Hoffmann, Gutrune em Götterdämmerung, Helmwige em Die Walküre, a filha do estalajadeiro em Königskinder, Leonora em Il Trovatore, Marianne em Der Rosenkavalda em Marzelline , Pepa em Tiefland, Poussette em Manon, a Sacerdotisa em Aida, Rosina em Il Barbiere di Siviglia, Santuzza em Cavalleria Rusticana, a Segunda Dama em Die Zauberflöte, o Pastor em Tannhäuser, Siebel em Fausto, Stéphano em Roméo et Juliette e Wellgunde em Das Rheingold, entre outros. Sua última apresentação no Met foi em seu papel mais famoso, Suzuki em Madama Butterfly, em 7 de abril de 1922.

De acordo com sua amiga e colega, a renomada cantora Geraldine Farrar, Fornia começou a ter problemas de saúde em 1915. Sua aposentadoria em 1922 parece estar relacionada à sua saúde, pois ela foi operada em Nova York pouco depois de sua última aparição em palco.

Ela morreu seis meses após sua aposentadoria, durante uma visita à casa de sua irmã em Paris, França, em 27 de outubro de 1922. O funeral foi realizado na Igreja Anglicana ou Episcopal de São Jorge na Rue Auguste-Vacquerie, Paris, em 2 de novembro. Seu viúvo sobreviveu a ela exatamente 24 anos antes de sua morte no Hospital West Side, Nova York, aos 74 anos em 26 de outubro de 1946.

Mais

Rita Fornia foi considerada uma “artista útil e adaptável”. De 1907 a 1922, ela apareceu no Metropolitan Opera, muitas vezes em papéis secundários. Treinado por Emil Fischer, Sofia Scalchi, Selma Nicklass-Kempner e Jean de Reszke, Fornia foi soprano coloratura. Em 1901, ela fez sua estreia em Hamburgo, depois ingressou na Opera Company de Henry Savage na América. Em 1907, ela fez sua estreia no Met e lá permaneceu durante a maior parte de sua carreira.

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