Ralph Vaughan Williams (1872-1958).

  • Profissão: Historiador, compositor.
  • Residências: Londres.
  • Relação com Mahler:
  • Correspondência com Mahler:
  • Nascido em: 12-10-1872 Down Ampney, Inglaterra.
  • Morreu: 26-08-1958 Londres, Inglaterra.
  • Enterrado: Abadia de Westminster, corredor do coro norte, Londres, Inglaterra.

Ralph Vaughan Williams foi um compositor inglês de sinfonias, música de câmara, ópera, música coral e trilhas sonoras de filmes. Ele também foi um colecionador de música e canções folclóricas inglesas; essa atividade de coleta influenciou tanto sua abordagem editorial ao Hinário inglês, no qual incluiu muitos arranjos de canções folclóricas como canções de hinos, quanto várias de suas próprias composições originais.

Ralph Vaughan Williams nasceu em 12 de outubro de 1872 em Down Ampney, Gloucestershire, onde seu pai, o reverendo Arthur Vaughan Williams (1834–1875), era vigário na Igreja de Todos os Santos. O sobrenome Vaughan Williams é um nome não hifenizado de origem galesa. Após a morte de seu pai em 1875, ele foi levado por sua mãe, Margaret Susan (nascida Wedgwood) (1842–1937), filha de Josiah Wedgwood III e bisneta do oleiro Josiah Wedgwood, para viver com sua família em Leith Hill Place, uma casa da família Wedgwood em Surrey Hills. Ele também era parente dos Darwin, Charles Darwin sendo um tio-avô. Embora nascido na classe média superior intelectual privilegiada, Vaughan Williams nunca deu por certo e trabalhou toda a sua vida pelos ideais democráticos e igualitários em que acreditava.

Aos seis anos de idade Vaughan Williams começou a ter aulas de piano e composição básica com sua tia, Sophy Wedgwood. Ele começou a tocar violino aos sete anos. Em janeiro de 1887, aos quatorze anos, frequentou a Charterhouse School, uma das poucas escolas da época a incentivar a expressão musical. Depois de Charterhouse, ele frequentou o Royal College of Music (RCM) com Charles Villiers Stanford. Ele leu história e música no Trinity College, Cambridge, onde seus amigos e contemporâneos incluíam os filósofos GE Moore e Bertrand Russell. Ele então voltou para o RCM e estudou composição com Hubert Parry, que se tornou um amigo. Um de seus colegas alunos no RCM foi Leopold Stokowski e durante 1896 os dois estudaram órgão com Sir Walter Parratt. Stokowski mais tarde executou seis sinfonias de Vaughan Williams para o público americano, fazendo a primeira gravação da Sexta Sinfonia em 1949 com a Filarmônica de Nova York e dando a estreia nos Estados Unidos da Nona Sinfonia no Carnegie Hall em 1958.

Outra amizade feita no RCM, crucial para o desenvolvimento de Vaughan Williams como compositor, foi com o colega Gustav Holst, que ele conheceu em 1895. A partir dessa época, eles passaram vários 'dias de campo' lendo e oferecendo críticas construtivas sobre trabalhos em andamento uns dos outros.

A composição de Vaughan Williams desenvolveu-se lentamente e foi só aos 30 anos que a canção “Linden Lea” se tornou sua primeira publicação. Ele misturou composição com regência, palestra e edição de outras músicas, notadamente a de Henry Purcell e o English Hymnal. Ele já tinha tido aulas com Max Bruch em Berlim em 1897 e em 1907-1908 deu um grande passo em seu estilo orquestral quando estudou por três meses em Paris com Maurice Ravel.

Em 1904, Vaughan Williams descobriu canções folclóricas inglesas e canções de natal, que estavam se extinguindo rapidamente porque a tradição oral por meio da qual existiam estava sendo minada por um aumento na alfabetização e a disponibilidade de música impressa nas áreas rurais. Ele viajou pelo campo, transcrevendo e preservando muitos ele mesmo. Mais tarde, ele incorporou algumas canções e melodias em sua própria música, ficando fascinado com a beleza da música e sua história anônima na vida profissional das pessoas comuns. Seus esforços contribuíram muito para aumentar a apreciação da música e melodia folclórica tradicional inglesa. Mais tarde em sua vida, ele serviu como presidente da Sociedade Inglesa de Dança e Música Folclórica (EFDSS), que, em reconhecimento ao seu trabalho inicial e importante neste campo, deu o nome dele à Biblioteca Memorial Vaughan Williams. Durante esse tempo, ele fortaleceu seus vínculos com escritores proeminentes da música folk, incluindo o reverendo George B. Chambers.

Em 1905, Vaughan Williams conduziu o primeiro concerto do recém-fundado Leith Hill Music Festival em Dorking, que dirigiu até 1953, quando passou a batuta a seu sucessor, William Cole.

Em 1909 ele compôs música incidental para o Cambridge Greek Play, uma produção teatral na Cambridge University of Aristophanes 'The Wasps. No ano seguinte, ele teve seu primeiro grande sucesso público ao reger as estréias de Fantasia on a Theme de Thomas Tallis (no Festival dos Três Coros na Catedral de Gloucester) e sua sinfonia coral A Sea Symphony (Sinfonia nº 1). 

Mais

As cinzas de Ralph Vaughan Williams, eminente compositor britânico, e de sua segunda esposa Ursula estão enterradas no coro norte da Abadia de Westminster, perto dos túmulos de Herbert Howells e Charles Villiers Stanford. Toda a música tocada em seu funeral foi selecionada de acordo com seu desejo conhecido. Ele compôs um novo hino para a inauguração da capela memorial da Batalha da Grã-Bretanha na abadia em 1947 e arranjou a definição do hino Todas as pessoas que moram na terra para a coroação de 1953 (a primeira ocasião em que um hino congregacional foi cantado em uma coroação). A lápide de ardósia foi originalmente cortada pelo escultor Reynolds Stone, mas em 1965 foi recortada e preenchida com mármore branco para melhor preservação. A inscrição diz:

1872

RALPH VAUGHAN WILLIAMS

OM

1958

e uma pequena pedra branca ao lado da dele apenas dá as iniciais de sua viúva “UVW” com uma cruz. Ela foi enterrada em 21 de abril de 2008.

Vaughan Williams nasceu em 12 de outubro de 1872 em Down Ampney em Gloucestershire, filho do Revd. Arthur Vaughan Williams e sua esposa Margaret (Wedgwood). Ele frequentou a Charterhouse School e estudou no Royal College of Music com Hubert Parry e Walter Parratt. Após a universidade, ele foi aluno de Charles Stanford. Em 1897 ele se casou com Adeline Fisher. Ele se tornou o principal compositor britânico de sua geração, escrevendo canções, obras instrumentais, obras corais e sinfonias. Durante a guerra de 1914-18, ele se juntou ao Royal Army Medical Corps como ordenança de ambulâncias e, mais tarde, serviu no Somme. Recusando o título de cavaleiro, foi nomeado membro da Ordem do Mérito. Em 1953 ele se casou com sua segunda esposa Ursula Wood (1911-2007).

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