Paul Wittgenstein (1887-1961).

  • Profissão: Pianista.
  • Residências: Viena
  • Relação com Mahler:
  • Correspondência com Mahler:
  • Nascido em: 05-11-1887 Viena, Áustria.
  • Morreu em: 03-03-1961 New York, America.
  • Enterrado: cemitério de Pinegrove, South Sterling, Pike County, Pensilvânia, América. Com Hilde Schania.

Mais

  • Casado com Hilde Schania (26-12-1915 Rannersdorf - 31-03-2001 Pensilvânia).
  • 3 filhos:
  1. Elizabeth Wittgenstein (24-05-1935 Viena - ?? - 02-1974 Nova York).
  2. Johanna Wittgenstein (10-03-1937 Viena).
  3. Paul “Louis” Wittgenstein (30-11-1941 Nova York).

Paul Wittgenstein foi um pianista austríaco notável por encomendar novos concertos para piano apenas para a mão esquerda, após a amputação de seu braço direito durante a Primeira Guerra Mundial. Ele desenvolveu novas técnicas, incluindo combinações de pedal e movimento das mãos, que lhe permitiram tocar acordes antes considerados impossíveis para um pianista de cinco dedos. Ele era o irmão mais velho do filósofo Ludwig Wittgenstein (1889-1951).

Wittgenstein nasceu em Viena, filho do industrial Karl Wittgenstein (1847-1913). Seu irmão Ludwig nasceu dois anos depois. A casa era frequentemente visitada por figuras culturais proeminentes, entre eles os compositores Johannes Brahms, Gustav Mahler, Josef Labor e Richard Strauss, com quem o jovem Paul tocou duetos. Sua avó, Fanny Wittgenstein, era prima do violinista José Joaquim (1831-1907), com quem ela adotou e levou para Leipzig para estudar Felix Mendelssohn Bartholdy (1809-1847).

Josef Hoffmann (1870-1956). Sala de estar da propriedade Berghohe para Paul Wittgenstein (1887-1961), projeto 1898.

Ele estudou com Malvine Brée e mais tarde com uma figura muito mais conhecida, o virtuoso polonês Theodor Leschetizky. Ele fez sua estreia pública em 1913, atraindo críticas favoráveis. No ano seguinte, porém, estourou a Primeira Guerra Mundial e ele foi convocado para o serviço militar. Ele foi baleado no cotovelo e capturado pelos russos durante o assalto à Ucrânia, e seu braço direito teve que ser amputado.

Nova carreira como pianista canhoto

Durante sua recuperação em um campo de prisioneiros de guerra em Omsk, na Sibéria, ele decidiu continuar sua carreira usando apenas a mão esquerda. Por meio do embaixador dinamarquês, ele escreveu ao seu antigo professor Josef Labor, que era cego, pedindo um concerto para a mão esquerda. Labor respondeu rapidamente, dizendo que já havia começado a trabalhar em uma peça. Após o fim da guerra, Wittgenstein estudou intensamente, arranjando peças apenas para a mão esquerda e aprendendo a nova composição escrita para ele pelo Labor. Mais uma vez ele começou a dar concertos. Muitas resenhas foram modificadas com comentários de que ele jogou muito bem para um homem com um braço, mas ele perseverou.

Ele então abordou compositores mais famosos, pedindo-lhes que escrevessem material para ele tocar. Benjamin Britten, Paul Hindemith, Alexandre Tansman, Erich Wolfgang Korngold, Sergei Prokofiev, Franz Schmidt, Sergei Bortkiewicz e Richard Strauss produziram peças para ele. Maurice Ravel escreveu seu Concerto para Piano para a Mão Esquerda, que se tornou mais famoso do que qualquer uma das outras composições inspiradas por Wittgenstein. Mas quando Wittgenstein fez alterações na trilha sonora da estreia, Ravel ficou furioso e os dois nunca se reconciliaram.

Wittgenstein não executou todas as peças que encomendou. Ele disse a Prokofiev que não entendia seu 4º Concerto para Piano, mas que o tocaria quando o fizesse; no entanto, ele nunca o fez. Posteriormente, ele afirmou que “mesmo um concerto que Prokofiev escreveu para mim, ainda não toquei porque a lógica interna da obra não está clara para mim e, é claro, não posso tocá-lo até que esteja.” Ele rejeitou totalmente a música para piano de Hindemith com orquestra op. 29; ele escondeu a pontuação em seu estudo, e ela não foi descoberta até depois da morte de sua viúva em 2002 (quando o próprio Hindemith já estava morto há 39 anos). Ele foi capaz de adotar essa abordagem porque insistiu em direitos exclusivos vitalícios de execução para todas as peças escritas para ele. Wittgenstein escreveu a Siegfried Rapp em 5 de junho de 1950:

“Você não constrói uma casa só para que outra pessoa possa morar nela. Eu encomendei e paguei as obras, a ideia toda foi minha [...]. Mas aquelas obras para as quais ainda tenho os direitos exclusivos de execução devem permanecer minhas enquanto eu ainda apresentar em público; isso é apenas certo e justo. Uma vez que eu morra ou não dê mais concertos, então as obras estarão à disposição de todos, porque não desejo que juntem poeira nas bibliotecas em detrimento do compositor ”.

Muitas das peças encomendadas por Wittgenstein ainda são freqüentemente executadas hoje por pianistas de dois braços; em particular, o pianista austríaco Friedrich Wührer, reivindicando a sanção do compositor, mas aparentemente contra as objeções de Wittgenstein, criou arranjos de duas mãos das obras da mão esquerda inspiradas em Wittgenstein de Franz Schmidt. Pianistas nascidos depois de Wittgenstein que por um motivo ou outro perderam o uso da mão direita, como Leon Fleisher (embora tenha recuperado as habilidades da mão direita) e João Carlos Martins, também tocaram obras compostas para ele.

Paul Wittgenstein (1887-1961).

A família Wittgenstein havia se convertido ao cristianismo três gerações antes de seu nascimento no lado paterno e duas gerações antes no lado materno; no entanto, eles eram de ascendência principalmente judaica e, segundo as leis de Nuremberg, eram classificados como judeus. Após a ascensão do Partido Nazista e a anexação da Áustria, Paulo tentou persuadir suas irmãs Helene e Hermine a deixar Viena, mas elas se opuseram: elas eram ligadas a suas casas lá e não podiam acreditar em uma família tão distinta como a deles em perigo real.

Ludwig já morava na Inglaterra há alguns anos e Margaret (Gretl) era casada com um americano. O próprio Paul, que não tinha mais permissão para se apresentar em concertos públicos durante os nazistas, partiu para os Estados Unidos em 1938. De lá, ele e Gretl, com alguma ajuda de Ludwig (que adquiriu a nacionalidade britânica em 1939), conseguiram usar as finanças da família (a maioria realizada no exterior) e conexões legais para obter o status de não judia para suas irmãs.

A carteira financeira da família consistia em propriedades e outros ativos na Alemanha e terras ocupadas com um valor total de cerca de US $ 6 bilhões, que pode ter sido a maior fortuna privada da Europa. Essencialmente, todos os bens da família foram entregues aos nazistas em troca da proteção concedida às duas irmãs sob interpretações excepcionais das leis raciais, permitindo-lhes continuar a viver no palácio da família em Viena. Wittgenstein tornou-se cidadão americano em 1946 e passou o resto da vida nos Estados Unidos, onde lecionou e também jogou. Ele morreu na cidade de Nova York em 1961.

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