Paul Kammerer (1880-1926).

  • Profissão: Biólogo, bacteriologista, figura da sociedade.
  • Residências: Viena.
  • Relação com Mahler: Caso de amor com Alma Schindler.
  • Correspondência com Mahler: 
  • Nascido em: 17-08-1880 Viena, Áustria.
  • Morreu: 23-09-1926 Cidade de Puchberg, Áustria. Atirou na própria cabeça.
  • Enterrado: Desconhecido. Buste no Hotel “Schneebergerhof”, Puchberg am Schneeberg.

Paul Kammerer era um biólogo. Tentei provar em experimentos que as características adquiridas poderiam ser herdadas e alegou que as mutações intencionais eram a verdadeira força motriz da evolução. Cometeu suicídio quando suspeitou de ter falsificado os resultados de seus experimentos. 

Após a morte de Gustav Mahler em 1911, por um tempo Alma foi assistente do jovem biólogo vienense e amante da música Paul Kammerer e trabalhou em seu laboratório em uma série de experimentos pesquisando os hábitos de troca de pele do louva-a-deus. O breve e apaixonado caso de amor que acompanhou este trabalho chegou ao ponto de provocar Kammerer a ameaçar Alma de que se mataria com um tiro na sepultura de Gustav Mahler se ela não se casasse com ele. Pouco tempo depois, ele causou uma sensação biológica mundial; com a ajuda de sapos e olmos cegos, ele conseguiu provar sua teoria revolucionária de que as qualidades adquiridas artificialmente eram herdáveis. Quando um espécime de seu animal favorito, o sapo parteiro, foi revelado após a Primeira Guerra Mundial como sendo uma farsa, ele cometeu suicídio, em 1926, em uma montanha perto de Viena.

Um testemunho incomum sobre as atitudes científicas de Kammerer veio de Alma Mahler. Em 1911 e 1912, logo após a morte de Mahler, Alma trabalhou brevemente como assistente de laboratório não remunerado para Kammerer, e descreveu essa experiência em sua autobiografia, „E a Ponte é Amor“: “Para este fim, eu deveria ensiná-los (orando mantídeos) um hábito, um esforço inútil, uma vez que você não poderia ensinar nada aos pequenos animais. Eu deveria alimentá-los no fundo escuro da gaiola, mas eles preferiam comer alto ao sol e se recusavam firmemente a mudar essa atitude sensata por causa de Kammerer. Eu mantive registros, registros muito exatos. Isso também irritou Kammerer. Registros um pouco menos exatos com resultados positivos o teriam agradado mais. ”

O biotério do Prater, o laboratório biológico em que Alma trabalhava.

Na década de 1920, Paul Kammerer era o biólogo mais famoso do mundo. Ele foi saudado pelo The New York Times como o próximo Darwin. Paul Kammerer nasceu em Viena em 17 de agosto de 1880. Quando atingiu a idade adulta, matriculou-se na Academia de Viena para estudar música. O piano foi seu instrumento de escolha. No entanto, ele acabou se formando na universidade em biologia.

Quase todos os experimentos de Kammerer envolveram forçar vários anfíbios a se reproduzirem em ambientes radicalmente diferentes de seu habitat nativo. Kammerer fez experiências com a salamandra Proteus, que habita uma caverna. Proteu é totalmente cego e possui apenas olhos rudimentares que estão enterrados profundamente sob a pele. Ele descobriu que expor as salamandras cegas à luz comum apenas produzia um pigmento preto sobre o olho e a visão nunca se desenvolvia. No entanto, quando Proteu foi criado sob luz vermelha, Kammerer foi capaz de produzir espécimes com olhos grandes e perfeitamente desenvolvidos.

Kammerer estava estudando outro anfíbio, o sapo parteiro, os obstetras Alytes. Ao contrário da maioria dos outros sapos e rãs que acasalam na água, o sapo parteiro procria em terra seca. Kammerer decidiu forçar o sapo parteiro a copular na água. Ele foi capaz de criar seis gerações de sapos até que a linhagem morresse. Ainda mais surpreendente é que o sapo parteiro desenvolveu almofadas nupciais. As almofadas nupciais são calosidades pretas contendo pontas muito pequenas que se desenvolvem no macho durante a estação de acasalamento. Isso permite que o macho segure firme enquanto a procriação ocorre na água escorregadia. Uma vez que o sapo parteiro procria em terra seca, não precisa nem possui essas almofadas. A cada geração, as almofadas nupciais se tornaram mais prevalentes. Kammerer sugeriu que, mais uma vez, isso forneceu evidências de que a herança das características adquiridas ocorreu.

Paul Kammerer (1880-1926).

Quase instantaneamente, Kammerer se viu no meio de uma controvérsia mundial. Muitos cientistas apoiaram ele, enquanto outros pensaram que suas descobertas eram ridículas. A Primeira Guerra Mundial devastou a Áustria e o início da grande depressão deixou Kammerer muito pobre. Ele foi forçado a abandonar sua pesquisa e preservou seus últimos espécimes em potes de álcool.

Kammerer foi forçado a embarcar no lucrativo circuito de palestras. Uma de suas paradas foi em Cambridge, na Inglaterra, em 1923. Ele trouxe com ele seu último espécime restante do sapo parteiro (o resto foi perdido durante a guerra) - um macho de quinta geração. Um grande número de cientistas presentes na conferência examinou este espécime. A almofada nupcial estava claramente visível (a outra fora removida para preparar seções biológicas), e ninguém questionou sua autenticidade. Kammerer continuou a fazer turnês pelos Estados Unidos. Ele era uma sensação. Os jornais exageraram em suas afirmações e ele criou uma sensação cada vez maior.

 

Paul Kammerer (1880-1926).

Isso foi até 7 de agosto de 1926. Nessa data, um artigo foi publicado na revista britânica Nature. O autor, Dr. GK Noble, Curador de Répteis do Museu Americano de História Natural, afirmou que as almofadas nupciais da rã parteira eram falsas. Eram, com quase absoluta certeza, tinta nanquim! Os espinhos nupciais também não puderam ser localizados. Pouco depois, em 23 de setembro de 1926, Kammerer deu um passeio nas colinas Theresien, na Áustria, e decidiu acabar com tudo. Ele colocou uma bala na cabeça.

Cientistas examinaram o espécime de sapo apenas três anos antes em Cambridge e ninguém questionou sua autenticidade (eles apenas questionaram as teorias de Kammerer), mesmo depois de manusear e examinar microscopicamente o sapo em questão. Mesmo que as almofadas escurecidas fossem na verdade tinta injetada, muitos afirmaram ter visto claramente as lombadas. Além disso, Kammerer havia renunciado a seu cargo no instituto vários anos antes do exame final e aparentemente não tinha acesso imediato ao sapo preservado. No entanto, a tinta parecia ter sido injetada apenas alguns dias antes desse exame crucial. Alguns sugeriram que a tinta foi injetada após seu exame em Cambridge para preservar uma amostra em decomposição rápida. Ou a tinta pode ter sido injetada para tornar as almofadas nupciais mais visíveis.

E, muito possivelmente, a tinta foi injetada com o único propósito de desacreditar Kammerer. Ainda existem fotografias do suspeito sapo parteiro e os espinhos nas supostas almofadas nupciais são claramente visíveis. Alguns sugeriram, incluindo Noble em seu artigo de 1926, que Kammerer simplesmente usou as almofadas nupciais de um sapo semelhante, como o Bombinator maxima. Outros argumentaram que essa substituição era impossível, pois muitas pessoas estavam envolvidas na preparação das chapas fotográficas. Além disso, não há registro de que a Universidade já tenha tido um único espécime de Bombinator.

Trabalhos: Allg. Biologie, 1915; Geschlechtsbestimmung und Geschlechtsverwandlung, 1918; Das Gesetz der Serie, 1919.

Paul Kammerer (1880-1926), artigo de jornal em De Volkskrant, Holanda 22-11-2016. “Fazer malabarismos com anfíbios e tinta”. (Holandês 1/2)

Paul Kammerer (1880-1926), artigo de jornal em De Volkskrant, Holanda 22-11-2016. “Fazer malabarismos com anfíbios e tinta”. (Holandês 2/2)

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