Oscar I Hammerstein (1845-1919).

  • Profissão: Empresário, inventor (fabricação de charutos).
  • Residências: Alemanha, Nova York.
  • Relação com Mahler: Ópera Metropolitana de Nova York (MET).
  • Correspondência com Mahler: 
  • Nascido em: 08-05-1845 Stettin, Polônia.
  • Morreu em: 01-08-1919 Lenox Hill Hospital na Park Avenue e 77th Street, Manhattan, New York, America.
  • enterrado: Cemitério Woodlawn, Bronx, Nova York, América. Grave Golden Rod Plot, seção 149.

Oscar Hammerstein Fui empresário, empresário de teatro e compositor na cidade de Nova York. Sua paixão pela ópera o levou a abrir várias casas de ópera, e ele reacendeu a popularidade da ópera na América. Ele era o avô do letrista Oscar II Hammerstein (1895-1960). Oscar Hammerstein I nasceu em Stettin (capital da província da Pomerânia), Reino da Prússia (hoje Szczecin, Polônia), filho de pais judeus alemães Abraham e Berthe Hammerstein. Ele aprendeu flauta, piano e violino desde muito cedo. Sua mãe morreu quando ele tinha quinze anos.

Durante sua juventude, o pai de Hammerstein desejava que ele continuasse com sua educação, querendo que ele se especializasse em tópicos como álgebra, mas Hammerstein desejava seguir a música. Depois que Oscar foi patinar em um parque certo dia, seu pai descobriu e o chicoteou como punição; isso levaria Hammerstein a fugir para a América do Norte. Depois de vender seu violino, Hammerstein fugiu para Liverpool e, de lá, fez uma viagem de três meses para os Estados Unidos, chegando à cidade de Nova York em 1864.

Fabricante de charutos

Hammerstein sobreviveu inicialmente trabalhando em uma fábrica de charutos na Pearl Street. Ele trabalhou seu caminho até se tornar um fabricante de charutos e também fundou o US Tobacco Journal. Hammerstein acabaria por se tornar o proprietário de pelo menos 80 patentes, a maioria delas relacionadas às máquinas que ele fez para o processo de fabricação de charutos. A contribuição mais conhecida de Hammerstein para o processo de fabricação de charutos é adicionar um componente de sucção de ar às máquinas tradicionais de fabricação de charutos, e o componente manteria firmemente as folhas de tabaco para que pudessem ser cortadas de forma mais limpa.

A máquina inicial foi vendida por apenas $ 6,000, mas reinvenções posteriores aumentariam o valor de sua máquina para cerca de $ 200,000. Outra invenção que Hammerstein criou foi um sistema de encanamento mais eficiente para sua pia quando vazou uma noite. Ele também trabalhou como gerente de teatro nos cinemas do centro da Alemanha. Ele se tornou rico industrializando a manufatura de charutos, e sua fortuna com o tabaco forneceu o dinheiro que ele usou para perseguir seus interesses no teatro.

Produtor e empresário

Hammerstein construiu seu primeiro teatro, o Harlem Opera House, na 125th Street em 1889, junto com 50 conjuntos habitacionais. Seu segundo teatro, o Columbus Theatre, foi construído em 1890 na mesma rua, apresentando ligeiras produções teatrais. Seu terceiro teatro foi o primeiro Manhattan Opera House, construído em 1893 na 34th Street. Esta falhou como casa de ópera e foi utilizada, em parceria com Koster e Bial, para apresentar espectáculos de variedades.

Hammerstein ficou descontente com a parceria a ponto de cair na amargura: “Quando eu terminar com você, todo mundo vai esquecer que um dia existiu um Koster e Bial. Vou construir uma casa como nunca se viu no mundo ”. Abriu um quarto espaço, o Teatro Olympia, na Praça Longacre, onde apresentou uma ópera cômica de sua autoria, Santa Maria (1896).

Oscar I Hammerstein (1845-1919).

Embora tenha sido recebido positivamente pelo New York Times, a experiência pessoal de Hammerstein foi menos do que pacífica, com a produção sendo atormentada por problemas financeiros com o elenco e o cenário. No final, Hammerstein lucrou apenas um décimo dos custos que foram colocados na produção de Santa Maria. Nove anos depois, Longacre Square foi rebatizada de Times Square, e a área tornou-se, através de seus esforços, um distrito de teatro próspero.

Hammerstein construiu mais três teatros lá, o Victoria Theatre (1898), que se transformou em apresentações vaudeville em 1904 e foi administrado por seu filho, Willie Hammerstein; o Theatre Republic foi construído em 1900 e alugado para o excêntrico produtor David Belasco, em 1901, e o Lew Fields Theatre for Lew Fields (metade da equipe de Vaudeville Weber e Fields e pai da letrista Dorothy Fields), em 1904. Ele escreveu um musical chamado Punch, Judy & Co. em 1903. Hammerstein também abriu o Paradise Roof Garden de Hammerstein acima dos teatros Victoria e Republic.

Oscar I Hammerstein (1845-1919)

Ópera e anos posteriores

Em 1906, Hammerstein, insatisfeito com as produções do Metropolitan Opera, abriu um oitavo teatro, sua segunda Manhattan Opera House, para competir diretamente (e com sucesso) com ele. Ele abriu a Filadélfia Opera House em 1908, que, no entanto, vendeu no início de 1910. Ele produziu óperas contemporâneas e apresentou as estréias americanas de Louise, Pelleas et Melisande, Elektra, Le Jongleur de Notre Dame, Thaïs e Salomé, também como as estreias americanas de Mary Garden e Luisa Tetrazzini. Como a estrela soprano Nellie Melba estava desencantada com o Metropolitan, ela o trocou pela companhia de Hammerstein, resgatando-o financeiramente com uma temporada de sucesso.

Ele também produziu a bem-sucedida opereta de Victor Herbert, Naughty Marietta, em 1910. Hammerstein se tornou famoso durante seus anos de ópera por colocar orçamentos notavelmente grandes para suas produções, Santa Maria sendo um exemplo. Na maioria das vezes, ele teria problemas financeiros em um curto período de tempo. O New York Times conduziu uma entrevista com Hammerstein, e quando o entrevistador perguntou a ele sobre seus hábitos financeiros, Hammerstein respondeu:

Financeiramente, nunca faço nada sem munição suficiente. Nunca tenho medo de ser emboscado neste relato. Decidi que meus contratos preliminares deveriam ser redigidos provisoriamente após meu sucesso em assegurar as grandes estrelas. Sempre pensei em um retiro honroso.

No final, as produções de alta qualidade de Hammerstein acabaram ficando caras demais para serem mantidas e, em sua quarta temporada de ópera, ele estava falindo. Os custos do Metropolitan também disparavam, pois o Metropolitan gastava cada vez mais para competir de maneira eficaz. O filho de Hammerstein, Arthur, negociou um pagamento de US $ 1.2 milhão do Metropolitan em troca de um acordo para não produzir grandes óperas nos Estados Unidos por 10 anos.

Oscar I Hammerstein (1845-1919) (à esquerda) com o maestro Cleofonte Campanini em Nova York, 1908.

Com esse dinheiro, Hammerstein construiu seu décimo teatro, o London Opera House, em Londres, onde voltou a competir com uma consagrada casa de ópera, a Royal Opera House de Covent Garden. Ele gastou seu dinheiro em dois anos e então voltou para a América. Durante uma viagem a Paris, um telegrama especial foi enviado a ele por curiosidade perguntando se ele queria deixar a ópera em Nova York, visto que durante suas temporadas de ópera de 1909-1910 em Nova York e Filadélfia, Hammerstein falhou em manter o público em seus dois locais em cada cidade. Ele simplesmente respondeu dizendo: “[Ópera em Nova York é] o que estou fazendo aqui. Não posso dizer mais nada. ”

Com o dinheiro obtido com a venda dos direitos exclusivos de reserva do Victoria Theatre, ele construiu seu décimo primeiro e último teatro, o Lexington Opera House. Incapaz de apresentar ópera lá, ele o abriu como uma sala de cinema, vendendo-o logo em seguida. Em 28 de abril de 1910, Hammerstein encerrou oficialmente a produção de ópera, optando por se concentrar exclusivamente em produções dramáticas. Todos os seus contratos e edifícios de operação foram entregues à Metropolitan Opera Company.

Problemas legais

Em muitos momentos de sua carreira posterior, Hammerstein teve vários problemas jurídicos, a maioria deles em relação a seus teatros de ópera. Curiosamente, ele passou por muitos deles com um ar de orgulho. Uma de suas acusações mais infames foi de Frances Lee, uma cantora de ópera, que o acusou de impedi-la de cantar no Manhattan Opera House após uma apresentação. Hammerstein foi considerado inocente e acertou seu possível pagamento em até $ 35. Hammerstein deu a suas duas filhas, Stella e Rose Hammerstein, US $ 200 por semana para apoio financeiro após a morte de sua primeira esposa.

Os pagamentos foram dados a eles pela Equitable Trust Company em troca de ações no Victoria Theatre de Hammerstein. Em 1912, Hammerstein solicitou de volta suas ações da empresa e optou por não pagar mais pelas filhas. Stella e Rose procuraram lutar contra o pai, que acreditava que poderiam se sustentar sozinhas. De maneira infame, ele comparou o pagamento de suas filhas às "excentricidades e ações do saudoso Rei Lear".

Morte e legado

Hammerstein contraiu problemas renais e paralisia, eventualmente entrando em coma permanente. Ele morreu em 1919 no Hospital Lenox Hill na Park Avenue com a 77th Street em Manhattan. Sua proibição contratual de apresentar óperas expiraria em 1920; ao morrer, estava ocupado planejando seu retorno ao palco da ópera. A Manhattan Opera House foi licitada por US $ 145,000 pelas duas filhas de Hammerstein.

Eles também iriam processar a terceira esposa de Hammerstein, Emma Swift Hammerstein, por dinheiro e propriedade do prédio. Emma Hammerstein iria ao tribunal reivindicando a propriedade das ações da Hammerstein Opera Company, mas as ações foram consideradas nulas e sem efeito pelo juiz. A Manhattan Opera House na 34th Street em Nova York foi rebatizada de “Hammerstein Ballroom” no Manhattan Center Studios em sua homenagem.

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