Nikolai Rimsky-Korsakov (1844-1908).

  • Profissão: Compositor.
  • Residências: São Petersburgo.
  • Relação com Mahler:
  • Correspondência com Mahler:
  • Nasceu em: 18-03-1844 em Tikhvin, perto de São Petersburgo, Rússia.
  • Morreu em: 21-06-1908 Luga, Rússia.
  • Enterrado: ele foi enterrado em Cemitério de Tikhvin no Mosteiro Alexander Nevsky em São Petersburgo, próximo a Borodin, Mikhail Glinka (1804-1857) e Modest Mussorgsky (1839-1881).

Nikolai Andreyevich Rimsky-Korsakov (russo: ???????? ?????????? ???????? - ?????????) foi um compositor russo, e um membro do grupo de compositores conhecido como The Five. Ele era um mestre da orquestração. Suas composições orquestrais mais conhecidas - Capriccio Espagnol, a Abertura do Festival de Páscoa da Rússia e a suíte sinfônica Scheherazade - são peças básicas do repertório de música clássica, junto com suítes e trechos de algumas de suas 15 óperas. Scherezade é um exemplo de seu uso frequente de contos de fadas e temas folclóricos.

Rimsky-Korsakov acreditava, assim como o colega compositor Mily Balakirev e o crítico Vladimir Stasov, no desenvolvimento de um estilo nacionalista de música clássica. Este estilo empregava canções e tradições folclóricas russas junto com elementos exóticos harmônicos, melódicos e rítmicos em uma prática conhecida como orientalismo musical e evitou os métodos tradicionais de composição ocidentais. No entanto, Rimsky-Korsakov apreciou as técnicas musicais ocidentais depois que se tornou professor de composição musical, harmonia e orquestração no Conservatório de São Petersburgo em 1871. Ele empreendeu um rigoroso programa de autoeducação de três anos e tornou-se um mestre dos métodos ocidentais, incorporando -los ao lado das influências de Mikhail Glinka e outros membros do The Five. Suas técnicas de composição e orquestração foram ainda mais enriquecidas por sua exposição às obras de Richard Wagner.

Durante grande parte de sua vida, Rimsky-Korsakov combinou sua composição e ensino com uma carreira nas forças armadas russas - primeiro como oficial da Marinha Imperial Russa, depois como Inspetor Civil de Bandas Navais. Ele escreveu que desenvolveu uma paixão pelo oceano na infância, lendo livros e ouvindo sobre as façanhas de seu irmão mais velho na marinha. Este amor pelo mar pode tê-lo influenciado a escrever duas de suas obras orquestrais mais conhecidas, o tableau musical Sadko (não deve ser confundido com sua ópera posterior de mesmo nome) e Scheherazade. Por meio de seu serviço como Inspetor de Bandas Navais, Rimsky-Korsakov expandiu seus conhecimentos de instrumentos de sopro e metais, o que aprimorou suas habilidades em orquestração. Ele passou esse conhecimento para seus alunos, e também postumamente por meio de um livro sobre orquestração que foi concluído por seu genro, Maximilian Steinberg.

Rimsky-Korsakov deixou um corpo considerável de composições nacionalistas russas originais. Ele preparou obras de The Five para performance, que os trouxe para o repertório clássico ativo (embora haja controvérsia sobre sua edição das obras de Modest Mussorgsky), e moldou uma geração de compositores e músicos mais jovens durante suas décadas como educador. Rimsky-Korsakov é, portanto, considerado “o principal arquiteto” do que o público da música clássica considera o estilo russo de composição. Sua influência sobre compositores mais jovens foi especialmente importante, pois ele serviu como uma figura de transição entre o autodidatismo que exemplificou Glinka e os Cinco e compositores profissionalmente treinados que se tornariam a norma na Rússia nos anos finais do século XIX. Embora o estilo de Rimsky-Korsakov fosse baseado nos de Glinka, Balakirev, Hector Berlioz e Franz Liszt, ele "transmitiu este estilo diretamente a duas gerações de compositores russos" e influenciou compositores não russos, incluindo Maurice Ravel, Claude Debussy, Paul Dukas e Ottorino Respighi.

Rimsky-Korsakov nasceu em Tikhvin, 200 quilômetros (120 milhas) a leste de São Petersburgo, em uma família aristocrática com uma longa linha de serviço militar e naval - seu irmão mais velho Voin, 22 anos mais velho, tornou-se um navegador conhecido e explorador. Mais tarde, ele lembrou que sua mãe tocava piano um pouco, e seu pai podia tocar algumas músicas no piano de ouvido. Começando aos seis anos, ele teve aulas de piano com professores locais e mostrou talento para habilidades auditivas, mas mostrou falta de interesse, tocando, como ele escreveu mais tarde, "mal, descuidadamente, ... pobre em manter o tempo". Embora tenha começado a compor aos 10 anos, Rimsky-Korsakov preferia a literatura à música. Posteriormente, ele escreveu que, a partir de suas leituras e dos contos das façanhas de seu irmão, desenvolveu um amor poético pelo mar “sem nunca tê-lo visto”. Esse amor, e a inspiração de Voin, encorajou o garoto de 12 anos a ingressar na Marinha Imperial Russa. Ele estudou na Escola de Ciências Matemáticas e de Navegação em São Petersburgo e, aos 18 anos, fez seu exame final em abril de 1862

Enquanto estava na escola, Rimsky-Korsakov teve aulas de piano com um homem chamado Ulikh. Essas aulas foram sancionadas por Voin, que agora atuava como diretor da escola, porque ele esperava que ajudassem os jovens a desenvolver habilidades sociais e superar sua timidez. Rimsky-Korsakov escreveu que, embora “indiferente” às aulas, desenvolveu um amor pela música, fomentado por visitas à ópera e, mais tarde, concertos orquestrais. Ulikh percebeu que tinha um talento musical sério e recomendou outro professor, Feodor A. Kanille (Théodore Canillé). A partir do outono de 1859, Rimsky-Korsakov teve aulas de piano e composição com Kanille, a quem ele mais tarde considerou a inspiração para devotar sua vida à composição musical. Através de Kanille, ele foi exposto a muitas músicas novas, incluindo Mikhail Glinka e Robert Schumann.

Apesar de Rimsky-Korsakov agora gostar de suas aulas de música, Voin as cancelou quando Rimsky-Korsakov tinha 17 anos, pois sentia que não serviam mais a uma necessidade prática. Kanille disse a Rimsky-Korsakov para continuar a visitá-lo todos os domingos, não para aulas formais, mas para fazer duetos e discutir música. Em novembro de 1861, Kanille apresentou Rimsky-Korsakov, de 18 anos, a Mily Balakirev. Balakirev, por sua vez, o apresentou a César Cui e Modest Mussorgsky; todos os três eram conhecidos como compositores, apesar de terem apenas 20 anos. Rimsky-Korsakov escreveu mais tarde: “Com que alegria ouvi discussões de negócios reais (ênfase de Rimsky-Korsakov) de orquestração, escrita parcial, etc! E, além disso, quanta conversa se falou sobre temas musicais atuais! De repente, fui mergulhado em um novo mundo, desconhecido para mim, anteriormente apenas ouvido na sociedade de meus amigos diletantes. Essa foi realmente uma impressão forte. ”

Balakirev encorajou Rimsky-Korsakov a compor e ensinou-lhe os rudimentos quando não estava no mar. Balakirev também o levou a enriquecer em história, literatura e crítica. Quando ele mostrou a Balakirev o início de uma sinfonia em mi bemol menor que ele havia escrito, Balakirev insistiu que ele continuasse a trabalhar nela, apesar de sua falta de treinamento musical formal. Quando Rimsky-Korsakov partiu em um cruzeiro de dois anos e oito meses a bordo do clipper Almaz no final de 1862, ele havia completado e orquestrado três movimentos da sinfonia. Ele compôs o movimento lento durante uma parada na Inglaterra e enviou a partitura para Balakirev antes de voltar para o mar. No início, seu trabalho na sinfonia manteve Rimsky-Korsakov ocupado durante seu cruzeiro. Ele comprou partituras em cada porto de escala, junto com um piano para tocá-las, e ocupou suas horas ociosas estudando o Tratado sobre orquestração de Berlioz. Ele encontrou tempo para ler as obras de Homero, William Shakespeare, Friedrich Schiller e Johann Wolfgang von Goethe; ele viu Londres, Niagara Falls e Rio de Janeiro durante suas paradas no porto. Por fim, a falta de estímulos musicais externos embotou a fome de aprender do jovem aspirante. Ele escreveu a Balakirev que depois de dois anos no mar, ele havia negligenciado suas aulas de música por meses. “Pensamentos de me tornar um músico e compositor gradualmente me abandonaram completamente”, ele lembrou mais tarde; “Terras distantes começaram a me seduzir, de alguma forma, embora, falando propriamente, o serviço naval nunca me agradou muito e dificilmente se adequou ao meu caráter.

Orientado por Balakirev; tempo com os cinco

De volta a São Petersburgo em maio de 1865, os deveres em terra de Rimsky-Korsakov consistiam em algumas horas de serviço administrativo todos os dias, mas ele lembrou que seu desejo de compor "havia sido sufocado ... Eu não me preocupava com música de forma alguma." Ele escreveu que o contato com Balakirev em setembro de 1865 o encorajou “a se acostumar com a música e depois a mergulhar nela”. Por sugestão de Balakirev, ele escreveu um trio para o scherzo da sinfonia em mi bemol menor, que faltava até aquele ponto, e reorquestrou a sinfonia inteira. Sua primeira apresentação ocorreu em dezembro daquele ano, sob a direção de Balakirev, em São Petersburgo. Uma segunda apresentação ocorreu em março de 1866 sob a direção de Konstantin Lyadov (pai do compositor Anatoly Lyadov)

A correspondência entre Rimsky-Korsakov e Balakirev mostra claramente que algumas idéias para a sinfonia se originaram com Balakirev. Balakirev raramente se limitava a corrigir uma peça musical e muitas vezes a recompunha ao piano. Rimsky-Korsakov lembrou,

Um aluno como eu teve de apresentar a Balakirev uma proposta de composição em seu embrião, digamos, mesmo os primeiros quatro ou oito compassos. Balakirev imediatamente faria correções, indicando como remodelar tal embrião; ele o criticava, elogiava e exaltava os dois primeiros compassos, mas censurava os dois seguintes, ridicularizava-os e se esforçava para deixar o autor desgostoso com eles. A vivacidade da composição e a fertilidade não eram nada favoráveis, exigia-se uma reformulação frequente e a composição se estendia por um longo espaço de tempo sob o frio controle da autocrítica.

Rimsky-Korsakov lembrou que “Balakirev não teve dificuldade em se dar bem comigo. Por sugestão dele, reescrevi prontamente os movimentos sinfônicos compostos por mim e os concluí com a ajuda de seus conselhos e improvisações ”. Embora Rimsky-Korsakov mais tarde considerasse a influência de Balakirev sufocante e se libertasse dela, isso não o impediu em suas memórias de exaltar o talento do compositor mais velho como crítico e improvisador. Sob a orientação de Balakirev, Rimsky-Korsakov voltou-se para outras composições. Ele começou uma sinfonia em si menor, mas sentiu que seguia muito de perto a Nona Sinfonia de Beethoven e a abandonou. Ele completou uma Abertura sobre Três Temas Russos, baseada nas aberturas de canções folclóricas de Balakirev, bem como uma Fantasia sobre Temas Sérvios que foi apresentada em um concerto dado para os delegados do Congresso Eslavo em 1867. Em sua resenha deste concerto, o crítico nacionalista Vladimir Stasov cunhou a frase Moguchaya kuchka para o círculo Balakirev (Moguchaya kuchka é geralmente traduzido como “O Punhado Poderoso” ou “Os Cinco”). Rimsky-Korsakov também compôs as versões iniciais de Sadko e Antar, que cimentaram sua reputação como escritor de obras orquestrais.

Rimsky-Korsakov socializou e discutiu música com os outros membros do The Five; eles criticavam os trabalhos em andamento uns dos outros e colaboravam em novas peças. Tornou-se amigo de Alexander Borodin, cuja música o “surpreendeu”. Ele passava cada vez mais tempo com Mussorgsky. Balakirev e Mussorgsky tocavam música de piano a quatro mãos, Mussorgsky cantava, e eles frequentemente discutiam as obras de outros compositores, com gostos preferidos “em direção aos quartetos tardios de Glinka, Schumann e Beethoven”. Mendelssohn não era muito estimado, Mozart e Haydn “eram considerados desatualizados e ingênuos” e JS Bach meramente matemático e insensível. Berlioz “era muito estimado”, Liszt “aleijado e pervertido do ponto de vista musical ... até uma caricatura”, e Wagner pouco discutiu. Rimsky-Korsakov “ouviu essas opiniões com avidez e absorveu os gostos de Balakirev, Cui e Mussorgsky sem raciocínio ou exame”. Muitas vezes, as obras musicais em questão “eram tocadas diante de mim apenas em fragmentos, e eu não tinha ideia de toda a obra”. Isso, escreveu ele, não o impediu de aceitar esses julgamentos pelo valor de face e de repeti-los “como se estivesse totalmente convencido de sua verdade”.

Rimsky-Korsakov tornou-se especialmente apreciado dentro dos Cinco, e entre aqueles que visitaram o círculo, por seu talento como orquestrador. Ele foi convidado por Balakirev para orquestrar uma marcha de Schubert para um concerto em maio de 1868, por Cui para orquestrar o coro de abertura de sua ópera William Ratcliff e por Alexander Dargomyzhsky, cujas obras foram muito apreciadas pelos Cinco e que estava perto da morte, para orquestrar sua ópera The Stone Guest

No outono de 1871, Rimsky-Korsakov mudou-se para o antigo apartamento de Voin e convidou Mussorgsky para ser seu colega de quarto. O acordo de trabalho com o qual eles concordaram foi que Mussorgsky usava o piano pela manhã enquanto Rimsky-Korsakov trabalhava na cópia ou orquestração. Quando Mussorgsky partiu para seu emprego no serviço público ao meio-dia, Rimsky-Korsakov usou o piano. O tempo noturno era distribuído de comum acordo. “Naquele outono e inverno, nós dois realizamos um bom negócio”, escreveu Rimsky-Korsakov, “com uma troca constante de ideias e planos. Mussorgsky compôs e orquestrou o ato polonês de Boris Godunov e a cena folk 'Near Kromy'. Eu orquestrei e terminei minha Dama de Pskov. ”

Em 1871, Rimsky-Korsakov, de 27 anos, tornou-se Professor de Composição Prática e orquestração (orquestração) no Conservatório de São Petersburgo, bem como líder da Classe de Orquestra. Ele manteve sua posição no serviço naval ativo e deu aulas em uniforme (os oficiais militares na Rússia eram obrigados a usar seus uniformes todos os dias, pois eram considerados sempre em serviço).

Rimsky-Korsakov explicou em suas memórias que Mikhaíl Azanchevsky assumira naquele ano como diretor do Conservatório e, querendo sangue novo para renovar o ensino nessas matérias, se ofereceu para pagar generosamente pelos serviços de Rimsky-Korsakov. O biógrafo Mikhail Zetlin sugere que os motivos de Azanchevsky podem ter sido duplos. Primeiro, Rimsky-Korsakov foi o membro dos Cinco menos criticado por seus oponentes, e convidá-lo para lecionar no Conservatório pode ter sido considerado uma maneira segura de mostrar que todos os músicos sérios eram bem-vindos ali. Em segundo lugar, a oferta pode ter sido calculada para expô-lo a um clima acadêmico em que escreveria em um estilo ocidental mais conservador. Balakirev se opôs ao treinamento acadêmico em música com tremendo vigor, mas o encorajou a aceitar o cargo para convencer outros a se unirem à causa musical nacionalista.

A reputação de Rimsky-Korsakov nessa época era como um mestre da orquestração, baseado em Sadko e Antar. No entanto, ele escreveu essas obras principalmente por intuição. Seu conhecimento da teoria musical era elementar; nunca havia escrito contraponto, não conseguia harmonizar um simples coral, nem sabia os nomes ou intervalos dos acordes musicais. Ele nunca havia regido uma orquestra e foi desencorajado pela Marinha, que não aprovou sua subida ao pódio uniformizada. Ciente de suas deficiências técnicas, Rimsky-Korsakov consultou Pyotr Ilyich Tchaikovsky, com quem ele e os outros em Os Cinco mantiveram contato ocasional. Tchaikovsky, ao contrário dos Cinco, havia recebido treinamento acadêmico em composição no Conservatório de São Petersburgo e estava servindo como professor de Teoria Musical no Conservatório de Moscou. Tchaikovsky o aconselhou a estudar.

Rimsky-Korsakov escreveu que enquanto lecionava no Conservatório, ele logo se tornou "possivelmente seu melhor aluno (grifo de Rimsky-Korsakov), a julgar pela quantidade e valor das informações que ele me deu!" Para se preparar e estar pelo menos um passo à frente de seus alunos, ele tirou três anos sabáticos de compor obras originais e estudou assiduamente em casa enquanto dava aulas no Conservatório. Ele aprendeu sozinho nos livros didáticos e seguiu um regime estrito de composição de exercícios contrapontísticos, fugas, corais e coros a capela.

Rimsky-Korsakov acabou se tornando um excelente professor e um crente fervoroso no treinamento acadêmico. Ele revisou tudo o que havia composto antes de 1874, até mesmo obras consagradas como Sadko e Antar, em busca da perfeição que permaneceria com ele pelo resto de sua vida. Designado para ensaiar a aula de orquestra, ele dominou a arte da regência. Lidar com texturas orquestrais como maestro, e fazer arranjos adequados de obras musicais para a classe de orquestra, levou a um interesse crescente pela arte da orquestração, uma área na qual ele iria se dedicar ainda mais aos seus estudos como Inspetor de Bandas da Marinha. A partitura de sua Terceira Sinfonia, escrita logo após ele ter concluído seu programa de autoaperfeiçoamento de três anos, reflete sua experiência prática com a orquestra.

O cargo de professor trouxe segurança financeira a Rimsky-Korsakov, o que o encorajou a se estabelecer e começar uma família. Em dezembro de 1871, ele propôs casamento a Nadezhda Purgold, com quem havia desenvolvido um relacionamento íntimo nas reuniões semanais dos Cinco na casa dos Purgold. Eles se casaram em julho de 1872, com Mussorgsky servindo como padrinho. Os Rimsky-Korsakovs tiveram sete filhos. Um de seus filhos, Andrei, tornou-se musicólogo, casou-se com o compositor Yuliya Veysberg e escreveu um estudo em vários volumes sobre a vida e a obra de seu pai.

Nadezhda tornou-se uma parceira musical e também doméstica de seu marido, assim como Clara Schumann havia sido com seu próprio marido Robert. Ela era bonita, capaz, de temperamento forte e muito mais bem treinada musicalmente do que seu marido na época em que se casaram - ela frequentou o Conservatório de São Petersburgo em meados da década de 1860, estudando piano com Anton Gerke (um de seus alunos particulares era Mussorgsky ) e teoria musical com Nikolai Zaremba, que também ensinou Tchaikovsky. Nadezhda revelou-se uma crítica excelente e exigente do trabalho do marido; sua influência sobre ele em assuntos musicais foi forte o suficiente para Balakirev e Stassov se perguntarem se ela o estava levando a desviar de suas preferências musicais. O musicólogo Lyle Neff escreveu que enquanto Nadezhda desistia de sua carreira composicional ao se casar com Rimsky-Korsakov, ela “teve uma influência considerável na criação das primeiras três óperas (de Rimsky-Korsakov). Ela viajava com o marido, ia a ensaios e arranjava composições dele e de outros ”para piano a quatro mãos, que tocava com o marido. “Seus últimos anos foram dedicados a divulgar o legado literário e musical póstumo de seu marido, mantendo os padrões para a execução de suas obras ... e preparando material para um museu em seu nome.”

Na primavera de 1873, a marinha criou o posto civil de Inspetor de Bandas Navais, com o posto de Assessor Colegiado, e nomeou Rimsky-Korsakov. Isso o manteve na folha de pagamento da Marinha e listado na lista da Chancelaria do Departamento da Marinha, mas permitiu que ele renunciasse à sua comissão. O compositor comentou: “Despedi-me com alegria tanto do meu estatuto militar como do meu uniforme de oficial”, escreveu mais tarde. “Daí em diante eu era um músico oficial e incontestavelmente.” Como inspetor, Rimsky-Korsakov se dedicava com zelo às suas funções. Ele visitou bandas navais em toda a Rússia, supervisionou os bandmasters e suas nomeações, revisou o repertório das bandas e inspecionou a qualidade de seus instrumentos. Ele escreveu um programa de estudos para um complemento de estudantes de música que tinham bolsas de estudo da Marinha no Conservatório e atuou como intermediário entre o Conservatório e a Marinha. Ele também se entregou a um desejo antigo de se familiarizar com a construção e a técnica de execução de instrumentos orquestrais. Esses estudos o levaram a escrever um livro sobre orquestração. Ele usou os privilégios de posição para exercer e expandir seus conhecimentos. Ele discutiu arranjos de obras musicais para bandas militares com bandmas, encorajou e revisou seus esforços, realizou concertos nos quais ele podia ouvir essas peças e orquestrou obras originais e obras de outros compositores para bandas militares.

Em março de 1884, uma Ordem Imperial aboliu o cargo de Inspetor de Bandas da Marinha, e Rimsky-Korsakov foi dispensado de suas funções. Ele trabalhou com Balakirev na Capela da Corte como deputado até 1894, o que lhe permitiu estudar música da igreja ortodoxa russa. Ele também deu aulas na capela e escreveu seu livro sobre harmonia para uso lá e no Conservatório.

Reação e maio à noite

Os estudos de Rimsky-Korsakov e sua mudança de atitude em relação à educação musical trouxeram-lhe o desprezo de seus companheiros nacionalistas, que pensavam que ele estava jogando fora sua herança russa para compor fugas e sonatas. Depois de se esforçar para "juntar o máximo de contraponto possível" em sua Terceira Sinfonia, ele escreveu obras de câmara aderindo estritamente aos modelos clássicos, incluindo um sexteto de cordas, um quarteto de cordas em Fá menor e um quinteto para flauta, clarinete, trompa, fagote e piano. Sobre o quarteto e a sinfonia, Tchaikovsky escreveu à sua patrona, Nadezhda von Meck, que eles “estavam cheios de uma série de coisas inteligentes, mas ... (estavam) imbuídos de um caráter secamente pedante”. Borodin comentou que, ao ouvir a sinfonia, ficou “sentindo que se tratava de um Herr Professor alemão que colocou os óculos e está prestes a escrever Eine grosse Symphonie em dó”.

De acordo com Rimsky-Korsakov, os outros membros dos Cinco mostraram pouco entusiasmo pela sinfonia e menos ainda pelo quarteto. Tampouco foi sua estreia pública como maestro, em um concerto beneficente de 1874, onde conduziu a orquestra na nova sinfonia, considerada favoravelmente por seus compatriotas. Mais tarde, ele escreveu que “eles começaram, de fato, a olhar para mim como se estivessem no caminho descendente”. Pior ainda para Rimsky-Korsakov foi o débil elogio feito por Anton Rubinstein, um compositor que se opõe à música e à filosofia dos nacionalistas. Rimsky-Korsakov escreveu que depois de Rubinstein ouvir o quarteto, ele comentou que agora Rimsky-Korsakov “pode valer alguma coisa” como compositor. Ele escreveu que Tchaikovsky continuou a apoiá-lo moralmente, dizendo-lhe que aplaudia totalmente o que Rimsky-Korsakov estava fazendo e admirava tanto sua modéstia artística quanto sua força de caráter. Em particular, Tchaikovsky confidenciou a Nadezhda von Meck: “Aparentemente (Rimsky-Korsakov) está passando por esta crise, e como ela terminará será difícil de prever. Ou sairá dele um grande mestre, ou finalmente ficará atolado em truques contrapontísticos ”.

Dois projetos ajudaram Rimsky-Korsakov a se concentrar na produção musical menos acadêmica. O primeiro foi a criação de duas coleções de canções folclóricas em 1874. Rimsky-Korsakov transcreveu 40 canções russas para voz e piano de apresentações do cantor folk Tvorty Filippov, que o abordou por sugestão de Balakirev. Essa coleção foi seguida por uma segunda contendo 100 canções, fornecidas por amigos e servos, ou retiradas de coleções raras e esgotadas. Rimsky-Korsakov mais tarde creditou esse trabalho como uma grande influência para ele como compositor; também fornecia uma vasta quantidade de material musical do qual ele poderia extrair para projetos futuros, seja por cotação direta ou como modelos para compor passagens faquelóricas. O segundo projeto foi a edição de partituras orquestrais do pioneiro compositor russo Mikhail Glinka (1804–1857) em colaboração com Balakirev e Anatoly Lyadov. A irmã de Glinka, Lyudmila Ivanovna Shestakova, queria preservar o legado musical de seu irmão na impressão e pagou os custos do projeto de seu próprio bolso. Nenhum projeto semelhante havia sido tentado antes na música russa, e as diretrizes para a edição musical acadêmica tiveram que ser estabelecidas e acordadas. Enquanto Balakirev preferia fazer mudanças na música de Glinka para “corrigir” o que ele via como falhas de composição, Rimsky-Korsakov preferia uma abordagem menos intrusiva. Eventualmente, Rimsky-Korsakov prevaleceu. “Trabalhar nas pontuações de Glinka foi uma escola inesperada para mim”, escreveu ele mais tarde. “Mesmo antes disso, eu conhecia e adorava suas óperas; mas, como editor das partituras impressas, tive que passar pelo estilo e orquestração de Glinka até a última pequena nota ... E essa foi uma disciplina benéfica para mim, conduzindo-me como fez para o caminho da música moderna, após minhas vicissitudes com contraponto e estilo estrito ”.

No verão de 1877, Rimsky-Korsakov pensava cada vez mais no conto May Night, de Nikolai Gogol. A história sempre foi uma de suas favoritas, e sua esposa Nadezhda o encorajou a escrever uma ópera baseada nela desde o dia de seu noivado, quando a leram juntos. Embora as ideias musicais para tal trabalho sejam anteriores a 1877, agora elas surgiram com maior persistência. No inverno, a noite de maio atraiu cada vez mais sua atenção; em fevereiro de 1878 ele começou a escrever seriamente e terminou a ópera no início de novembro.

Rimsky-Korsakov escreveu que a Noite de Maio foi de grande importância porque, apesar de a ópera conter uma boa quantidade de música contrapontística, ele “se livrou dos grilhões do contraponto (ênfase Rimsky-Korsakov)”. Ele escreveu a ópera em um idioma melódico parecido com o folclórico, e as pontuações de uma maneira transparente muito no estilo de Glinka. No entanto, apesar da facilidade de escrever esta ópera e a seguinte, The Snow Maiden, de vez em quando sofria de paralisia criativa entre 1881 e 1888. Ele se manteve ocupado durante esse tempo editando as obras de Mussorgsky e completando Príncipe Igor de Borodin (Mussorgsky morreu em 1881, Borodin em 1887).

Círculo de Belyayev

Rimsky-Korsakov escreveu que conheceu o promissor patrono da música Mitrofan Belyayev (MP Belaieff) em Moscou em 1882. Belyayev fazia parte de um círculo crescente de industriais russos novos-ricos que se tornaram patrocinadores das artes em meados do século XIX. Rússia; seu número incluía o magnata das ferrovias Savva Mamontov e o fabricante têxtil Pavel Tretyakov. Belyayev, Mamontov e Tretyakov “queriam contribuir de forma conspícua para a vida pública”. Eles haviam trabalhado para enriquecer e, sendo eslavófilos em sua visão nacional, acreditavam na maior glória da Rússia. Por causa dessa crença, eles eram mais propensos do que a aristocracia a apoiar o talento nativo e estavam mais inclinados a apoiar artistas nacionalistas do que cosmopolitas. Essa preferência foi paralela a um aumento geral do nacionalismo e da russofilia que se tornou predominante na arte e na sociedade russas tradicionais

No inverno de 1883, Rimsky-Korsakov se tornou um visitante regular do “quarteto sextas-feiras” (“Les Vendredis”) realizado na casa de Belyayev em São Petersburgo. Belyayev, que já havia se interessado pelo futuro musical do adolescente Alexander Glazunov, alugou um salão e contratou uma orquestra em 1884 para tocar a Primeira Sinfonia de Glazunov, além de uma suíte orquestral que Glazunov acabara de compor. Este concerto e um ensaio no ano anterior deram a Rimsky-Korsakov a ideia de oferecer concertos com composições russas, uma perspectiva à qual Belyayev estava aberto. Os Concertos Sinfônicos Russos foram inaugurados durante a temporada de 1886-87, com Rimsky-Korsakov dividindo as funções de regente com Anatoly Lyadov. Ele terminou sua revisão de Night on Bald Mountain, de Mussorgsky, e a regeu no concerto de abertura. Os shows também o tiraram de sua seca criativa; ele escreveu Scheherazade, Capriccio Espagnol e a abertura da Páscoa russa especificamente para eles. Ele observou que essas três obras “mostram uma queda considerável no uso de dispositivos contrapontísticos ... (substituídos) por um desenvolvimento forte e virtuoso de todo tipo de figuração que sustenta o interesse técnico de minhas composições”.

Pediram a Rimsky-Korsakov conselhos e orientação não apenas sobre os concertos sinfônicos russos, mas também sobre outros projetos por meio dos quais Belyayev ajudou compositores russos. “Por questões puramente musicais, acabei por ser o chefe do círculo Belyayev”, escreveu ele. “Como chefe Belyayev também me considerou, me consultando sobre tudo e me referindo a todos como chefe”. Em 1884, Belyayev criou um prêmio Glinka anual e, em 1885, fundou sua própria editora musical, por meio da qual publicou obras de Borodin, Glazunov, Lyadov e Rimsky-Korsakov às suas próprias custas. Para selecionar quais compositores deveriam ajudar com dinheiro, publicação ou apresentações dos muitos que agora pediam ajuda, Belyayev criou um conselho consultivo composto por Glazunov, Lyadov e Rimsky-Korsakov. Eles examinariam as composições e apelações apresentadas e sugeririam quais compositores mereciam patrocínio e atenção do público.

O grupo de compositores que agora se reunia com Glazunov, Lyadov e Rimsky-Korsakov ficou conhecido como o círculo Belyayev, em homenagem a seu benfeitor financeiro. Esses compositores eram nacionalistas em sua perspectiva musical, como os The Five antes deles. Como The Five, eles acreditavam em um estilo de música clássica exclusivamente russo que utilizava música folclórica e elementos melódicos, harmônicos e rítmicos exóticos, exemplificados pela música de Balakirev, Borodin e Rimsky-Korsakov. Ao contrário dos Cinco, esses compositores também acreditavam na necessidade de uma formação acadêmica de composição baseada no Ocidente - que Rimsky-Korsakov havia incutido em seus anos no Conservatório de São Petersburgo. Em comparação com os compositores "revolucionários" do círculo de Balakirev, Rimsky-Korsakov considerou os do círculo de Belyayev "progressivos ... dando grande importância à perfeição técnica, mas ... também abriu novos caminhos, embora com mais segurança, mesmo que com menos rapidez … ”

Maior contato com Tchaikovsky

Em novembro de 1887, Tchaikovsky chegou a São Petersburgo a tempo de ouvir vários concertos sinfônicos russos. Um deles incluiu a primeira execução completa de sua Primeira Sinfonia, com o subtítulo Winter Daydreams, em sua versão final. Outro concerto apresentou a estreia da Terceira Sinfonia de Rimsky-Korsakov em sua versão revisada. Rimsky-Korsakov e Tchaikovsky se corresponderam consideravelmente antes da visita e passaram muito tempo juntos, junto com Glazunov e Lyadov. Embora Tchaikovsky fosse um visitante regular da casa de Rimsky-Korsakov desde 1876, e a certa altura tivesse se oferecido para organizar a nomeação de Rimsky-Korsakov como diretor do Conservatório de Moscou, esse foi o início de relações mais estreitas entre os dois. Em alguns anos, escreveu Rimsky-Korsakov, as visitas de Tchaikovsky tornaram-se mais frequentes

Durante essas visitas e especialmente em público, Rimsky-Korsakov usava uma máscara de genialidade. Em particular, ele considerou a situação emocionalmente complexa e confessou seus temores ao amigo, o crítico de Moscou Semyon Kruglikov. As memórias persistiram da tensão entre Tchaikovsky e os Cinco sobre as diferenças em suas filosofias musicais - tensão aguda o suficiente para o irmão de Tchaikovsky, Modest, comparar suas relações na época com "aquelas entre dois estados vizinhos amigáveis ​​... cautelosamente preparados para se encontrarem em terreno comum, mas zelosamente guardando seus interesses separados ”. Rimsky-Korsakov observou, não sem aborrecimento, como Tchaikovsky se tornou cada vez mais popular entre os seguidores de Rimsky-Korsakov. Esse ciúme pessoal foi agravado por um profissional, à medida que a música de Tchaikovsky se tornou cada vez mais popular entre os compositores do círculo de Belyayev e permaneceu, em geral, mais famosa do que a sua. Mesmo assim, quando Tchaikovsky compareceu à festa com o nome de Rimsky-Korsakov em maio de 1893, Rimsky-Korsakov perguntou pessoalmente a Tchaikovsky se ele conduziria quatro concertos da Sociedade Musical Russa em São Petersburgo na temporada seguinte. Após hesitação, Tchaikovsky concordou. Embora sua morte repentina no final de 1893 o tenha impedido de cumprir esse compromisso em sua totalidade, a lista de obras que ele planejou reger incluía a Terceira Sinfonia de Rimsky-Korsakov.

Conservadorismo crescente; segunda seca criativa

Em março de 1889, o viajante “Richard Wagner Theatre” de Angelo Neumann visitou São Petersburgo, dando quatro ciclos de Der Ring des Nibelungen sob a direção de Karl Muck (1859-1940). Os Cinco haviam ignorado a música de Wagner, mas O Anel impressionou Rimsky-Korsakov: ele ficou surpreso com o domínio de orquestração de Wagner. Ele compareceu aos ensaios com Glazunov e acompanhou a pontuação. Depois de ouvir essas apresentações, Rimsky-Korsakov se dedicou quase exclusivamente a compor óperas para o resto de sua vida criativa. O uso da orquestra por Wagner influenciou a orquestração de Rimsky-Korsakov, começando com o arranjo da polonesa de Boris Godunov de Mussorgsky que ele fez para uso em concerto em 1889.

Em relação à música mais aventureira do que a de Wagner, especialmente a de Richard Strauss e mais tarde Claude Debussy, a mente de Rimsky-Korsakov permaneceu fechada. Ele fumegou por dias depois, quando ouviu o pianista Felix Blumenfeld tocar os Estampes de Debussy e escrever em seu diário sobre eles: “Pobres e diminutos ao enésimo grau; não há técnica, muito menos imaginação. ” Isso fazia parte de um crescente conservadorismo musical de sua parte (sua “consciência musical”, como ele dizia), sob o qual ele agora examinava sua música e a de outros também. As composições de seus ex-compatriotas em The Five não estavam imunes. Enquanto trabalhava em sua primeira revisão de Boris Godunov de Mussorgsky, em 1895 ele diria a seu amanuense, Vasily Yastrebtsev: “É incrível que eu pudesse ter gostado dessa música e, no entanto, parece que houve um tempo assim”. Em 1901, ele escreveria sobre o aumento da “indignação com todos os erros do ouvido (de Wagner)” - isso é sobre a mesma música que chamou sua atenção em 1889.

Em 1892, Rimsky-Korsakov sofreu uma segunda seca criativa, provocada por crises de depressão e sintomas físicos alarmantes. Correntes de sangue para a cabeça, confusão, perda de memória e obsessões desagradáveis ​​levaram a um diagnóstico médico de neurastenia. Crises na família Rimsky-Korsakov podem ter sido um fator - as doenças graves de sua esposa e um de seus filhos por difteria em 1890, a morte de sua mãe e do filho mais novo, bem como o início da doença prolongada e fatal de seu segundo filho mais novo. Ele pediu demissão dos Concertos Sinfônicos Russos e da Capela da Corte e considerou desistir da composição permanentemente. Depois de fazer terceiras versões do tableau musical Sadko e da ópera The Maid of Pskov, ele encerrou seu relato musical com o passado; ele não havia deixado nenhuma de suas principais obras antes de May Night em sua forma original.

Outra morte trouxe uma renovação criativa. O falecimento de Tchaikovsky representou uma oportunidade dupla - escrever para os Teatros Imperiais e compor uma ópera baseada no conto de Nikolai Gogol na véspera de Natal, uma obra na qual Tchaikovsky baseou sua ópera Vakula, o Ferreiro. O sucesso da véspera de Natal de Rimsky-Korsakov o encorajou a completar uma ópera aproximadamente a cada 18 meses entre 1893 e 1908 - um total de 11 durante este período. Ele também iniciou e abandonou outro rascunho de seu tratado sobre orquestração, mas fez uma terceira tentativa e quase o concluiu nos últimos quatro anos de sua vida. (Seu genro Maximilian Steinberg concluiu o livro em 1912.) O tratamento científico da orquestração de Rimsky-Korsakov, ilustrado com mais de 300 exemplos de seu trabalho, estabeleceu um novo padrão para textos desse tipo.

Revolução 1905

Em 1905, manifestações ocorreram no Conservatório de São Petersburgo como parte da Revolução de 1905; essas, escreveu Rimsky-Korsakov, foram desencadeadas por distúrbios semelhantes na Universidade Estadual de São Petersburgo, na qual os alunos exigiam reformas políticas e o estabelecimento de uma monarquia constitucional na Rússia. “Fui escolhido membro da comissão para ajustar diferenças com alunos agitados”, lembrou; entretanto, quase tão logo o comitê foi formado, “todos os tipos de medidas foram recomendados para expulsar os líderes, para aquartelar a polícia no Conservatório, para fechar o Conservatório inteiramente”.

Um político liberal ao longo da vida, Rimsky-Korsakov escreveu que sentiu que alguém tinha que proteger os direitos dos alunos de se manifestarem, especialmente porque as disputas e disputas entre alunos e autoridades estavam se tornando cada vez mais violentas. Em uma carta aberta, ele apoiou os alunos contra o que considerou uma interferência injustificada da liderança do Conservatório e da Sociedade Musical Russa. Uma segunda carta, desta vez assinada por vários professores, incluindo Rimsky-Korsakov, exigia a renúncia do chefe do Conservatório. Em parte como resultado dessas duas cartas que escreveu, aproximadamente 100 alunos do Conservatório foram expulsos e ele foi afastado de seu cargo de professor. Pouco antes de a demissão ser decretada, Rimsky-Korsakov recebeu uma carta de um dos membros da diretoria da escola, sugerindo que assumisse a diretoria com o objetivo de acalmar a inquietação dos alunos. “Provavelmente o membro da Diretoria tinha uma opinião minoritária, mas mesmo assim assinou a resolução”, escreveu ele. “Enviei uma resposta negativa.” Em parte desafiando sua demissão, Rimsky-Korsakov continuou ensinando seus alunos em sua casa.

Não muito depois da demissão de Rimsky-Korsakov, uma produção estudantil de sua ópera Kashchey, o Imortal não foi seguida pelo concerto programado, mas por uma demonstração política, que levou à proibição policial do trabalho de Rimsky-Korsakov. Devido em parte à ampla cobertura da imprensa sobre esses eventos, uma onda imediata de indignação contra a proibição surgiu em toda a Rússia e no exterior; liberais e intelectuais inundaram a residência do compositor com cartas de simpatia, e mesmo camponeses que não tinham ouvido uma nota da música de Rimsky-Korsakov enviaram pequenas doações monetárias. Vários membros do corpo docente do Conservatório de São Petersburgo renunciaram em protesto, incluindo Glazunov e Lyadov. Eventualmente, mais de 300 alunos saíram do Conservatório em solidariedade a Rimsky-Korsakov. Em dezembro, ele foi reintegrado sob um novo diretor, Glazunov; Rimsky-Korsakov aposentou-se do Conservatório em 1906. A controvérsia política continuou com sua ópera The Golden Cockerel. Suas críticas implícitas à monarquia, ao imperialismo russo e à Guerra Russo-Japonesa deram-lhe poucas chances de passar pelos censores. A estréia foi adiada até 1909, após a morte de Rimsky-Korsakov, e mesmo assim foi apresentada em uma versão adaptada.

Em abril de 1907, Rimsky-Korsakov conduziu dois concertos em Paris, apresentados pelo empresário Sergei Diaghilev, que apresentavam música da escola nacionalista russa. Os concertos tiveram um enorme sucesso na popularização da música clássica russa desse tipo na Europa, em particular a de Rimsky-Korsakov. No ano seguinte, sua ópera Sadko foi produzida na Opéra de Paris e The Snow Maiden na Opéra-Comique. Ele também teve a oportunidade de ouvir músicas mais recentes de compositores europeus. Ele sibilou descaradamente quando ouviu a ópera Salomé de Richard Strauss, e disse a Diaghilev depois de ouvir a ópera Pelléas et Mélisande de Claude Debussy: "Não me faça ouvir todos esses horrores ou vou acabar gostando deles!" Ouvir essas obras levou-o a valorizar seu lugar no mundo da música clássica. Ele admitiu que era um “kuchkist convicto” (após kuchka, o termo russo abreviado para os cinco) e que suas obras pertenciam a uma era que as tendências musicais haviam deixado para trás.

Morte

Por volta de 1890, Rimsky-Korsakov sofreu de angina. Embora essa doença inicialmente o tenha desgastado gradualmente, as tensões concomitantes com a Revolução de 1905 e suas consequências aceleraram enormemente seu progresso. Depois de dezembro de 1907, sua doença se agravou e ele não pôde trabalhar. Em 1908 ele morreu em sua propriedade Lubensk perto de Luga (atual distrito de Plyussky do Oblast de Pskov), e foi enterrado no cemitério Tikhvin no Mosteiro Alexander Nevsky em São Petersburgo, próximo a Borodin, Glinka, Mussorgsky e Stasov.

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