Matthijs Vermeulen (1888-1967).

  • Profissão: Compositor, Jornalista musical
  • Relação com Mahler: amante de Elsa Diepenbrock (1868-1939)
  • Correspondência com Mahler: 
  • Nascido em: 08-02-1888 Helmond, Holanda.
  • Morreu em: 26-07-1967 Laren, Holanda. Com 79 anos.
  • Enterrado: 00 Budap00 St. Janskerkhof, Hilversumseweg, Laren, Holanda. Sepultura: 0000e-3-1-3a. Também neste túmulo: Thea Diepenbrock (24-10-07 até 1907-26-07). Filha de Alphons Diepenbrock (1862-1921). Com 88 anos.

Matthijs Vermeulen (nascido Matheas Christianus Franciscus van der Meulen) foi um compositor e jornalista musical holandês.

Matthijs Vermeulen nasceu em Helmond. Depois da escola primária, ele inicialmente queria seguir os passos de seu pai, que era ferreiro. Durante uma doença grave, sua inclinação para o espiritual ganhou vantagem. Inspirado por um ambiente totalmente católico, ele decidiu se tornar um padre. Porém, no seminário, onde aprendeu os princípios do contraponto dos mestres polifônicos do século XVI, veio à tona sua verdadeira vocação - a música. Aos dezoito anos, ele abandonou suas idéias iniciais e deixou a escola. Na primavera de 1907 mudou-se para Amsterdã, a capital musical do país.

Lá ele se aproximou de Daniël de Lange, o diretor do conservatório, que reconheceu seu talento e lhe deu aulas gratuitas por dois anos. Em 1909, Vermeulen começou a escrever para o jornal católico diário De Tijd, onde logo se distinguiu por um tom pessoal e decidido que se destacava em forte contraste com o geralmente prolixo jornalismo musical da época. A qualidade de suas críticas também impressionou Alphons Diepenbrock. Ele calorosamente recomendou Vermeulen com o semanário progressivo De Amsterdammer. Lá Vermeulen se revelou um defensor da música de Claude Debussy, Gustav Mahler (1860-1911) e Alphons Diepenbrock (1862-1921), a quem mais tarde chamou de “maître spirituel”.

Nos anos de 1912 a 1914, Vermeulen compôs seu verdadeiro opus 1, a Primeira Sinfonia, que chamou de Symphonia carminum. Nessa obra, que expressa as alegrias do verão e da juventude, ele já empregou a técnica à qual se manteria fiel pelo resto da vida: o polimelodicismo. As quatro canções que Vermeulen escreveu em 1917 mostram, cada uma à sua maneira especial, a preocupação do compositor com a guerra. Nas resenhas do 'De Telegraaf', jornal diário para o qual trabalhava desde 1915 como chefe do departamento de Arte e Literatura, ele também mostrava o quanto, em sua visão, política e cultura eram inseparáveis.

1919. Jan Greshoff e Matthijs Vermeulen (1888-1967) no escritório de De Telegraaf (jornal).

A polêmica de Vermeulen contra a orientação unidirecional alemã da vida musical holandesa o colocou em apuros. Depois de apresentar sua Primeira Sinfonia a Willem Mengelberg, a quem ele muito admirava, ele foi rejeitado com desdém após um período de um ano de grande expectativa. Conseqüentemente, o trabalho orquestral de Vermeulen não teve chance em Amsterdã. A primeira apresentação, realizada pela Arnhem Orchestral Society em março de 1919, ocorreu em circunstâncias abomináveis ​​e foi uma experiência traumática.

No entanto, Vermeulen começou a trabalhar na sua Segunda Sinfonia, Prélude à la nouvelle journée, pouco depois, e um ano depois abandonou o jornalismo para se dedicar integralmente à composição, com o apoio financeiro de alguns amigos. Depois de um último apelo infrutífero a Mengelberg, Vermeulen mudou-se para a França com sua família em 1921 na esperança de encontrar um clima mais favorável para sua música. Lá ele completou o trabalho em sua Terceira Sinfonia Thrène et Péan, e compôs o Trio de Cordas e a Sonata para Violino.

No entanto, as obras sinfônicas de Vermeulen também não chegaram às salas de concerto francesas. Por pura necessidade, Vermeulen voltou ao jornalismo. Em 1926, ele se tornou o correspondente em Paris do Soerabaiasch Handelsblad, um jornal diário nas Índias Orientais Holandesas (hoje Indonésia). Por quatorze anos ele escreveu dois extensos artigos semanais sobre todos os tópicos possíveis. A comissão, em 1930, de compor a música incidental para a peça De Vliegende Hollander [O holandês voador] de Martinus Nijhoff foi encorajadora. Nove anos depois, recebeu um novo impulso com a primeira execução de sua Terceira Sinfonia pela Orquestra Concertgebouw dirigida por Eduard van Beinum. O tão esperado confronto com as notas retumbantes confirmou a eficácia de seus conceitos. Nos anos 1940-1944 ele compôs sua Quarta e Quinta Sinfonias, levando os títulos de Les victoires e Les lendemains cantantes, que simbolizam a fé de Vermeulen no bom resultado da Segunda Guerra Mundial.

Durante o outono de 1944, Vermeulen teve que receber golpes severos. Em um curto espaço de tempo, ele perdeu sua esposa e seu filho mais querido, que foi morto enquanto servia no exército de libertação francês. O diário Het enige hart [O coração singular] oferece um relato profundamente comovente de seu processo de luto. Buscando o sentido dessa perda, Vermeulen traçou uma construção filosófica, que desenvolveu posteriormente em seu livro Het avontuur van den geest [A aventura da mente].

Em 1946, Vermeulen casou-se com Thea Diepenbrock, filha de seu ex-mentor, e voltou a trabalhar para o semanário De Groene Amsterdammer, na Holanda. Seus artigos sobre música estão entre os mais convincentes nessa área. Em 1949, sua Quarta e Quinta Sinfonias foram executadas.

A política e a sociedade continuaram ocupando Vermeulen com paixão. Ele achou a atmosfera sufocante da guerra fria cada vez mais deprimente. Temendo um confronto nuclear, ele se manifestou contra a corrida armamentista em vários periódicos. Durante a primeira demonstração de paz em grande escala em 1955, ele disse: “A bomba atômica é uma arma anti-vida, anti-Deus e anti-homem”.

A apresentação da Segunda Sinfonia (premiada no Concurso de Música Queen Elisabeth de 1953, em Bruxelas) durante o Holland Festival de 1956 deu início a um novo período de criatividade. Vermeulen mudou-se para a zona rural de Laren com a mulher e o filho, onde compôs a Sexta Sinfonia Les minutes heureuses, seguida de várias canções e do Quarteto de Cordas. Sua última obra, a Sétima Sinfonia, que leva o título Dithyrambes pour les temps à venir, revela um otimismo incansável. O compositor morreu após uma doença debilitante, em 26 de julho de 1967.

Incidente de Vermeulen (1918)

A insatisfação de Vermeulen com a política artística da Royal Concertgebouw Orchestra e seu líder Willem Mengelberg (1871-1951) atingiu o auge em novembro de 1918. Após a execução da Sétima Sinfonia de Cornelis Dopper, regida pelo compositor, Vermeulen levantou-se e gritou Viva Sousa! das arquibancadas do Concertgebouw. Uma parte da audiência pensou que o líder socialista Troelstra, que havia tentado uma revolução dias antes, era intencional e, portanto, interpretou as palavras de Vermeulen como incitamento, levando a grande turbulência e uma enxurrada de publicações.

A orquestra considerou se poderia ou não banir jornalistas específicos da sala. O incidente também destacou o conflito já pesado entre os tradicionalistas (representados por Cornelis Dopper e o maestro chefe Willem Mengelberg) e figuras de vanguarda, como o maestro assistente Evert Cornelis.

Mesmo que a diretoria do Concertgebouw admitisse Vermeulen novamente depois de um tempo, suas relações com a orquestra foram prejudicadas para sempre. Como consequência, a Segunda Sinfonia de Vermeulen, escrita 1919-1920 e intitulada Prelude à la nouvelle journée, teve de esperar até a década de 1950 para sua estreia; Mengelberg declarou publicamente que nem mesmo iria olhar para ele (embora veja também este link). Como resultado de vários conflitos, Vermeulen decidiu estabelecer-se e trabalhar no exterior por muitos anos, principalmente na França, onde se tornou correspondente em Paris de um jornal nas então Índias Orientais Holandesas (Indonésia). Ele morreu em Laren.

Obras

Suas sinfonias, especialmente as últimas seis de suas sete, são atonais, mas também extremamente contrapontísticas, envolvendo muitas linhas musicais combinadas simultaneamente. Nisso ele se assemelha a Charles Ives em alguns aspectos. Em seu trabalho composicional Vermeulen sempre focou sua atenção na melodia. Em sua música, um fluxo de melodias pode ser ouvido do início ao fim, bastante diverso em forma e caráter. A maior parte do material é assimétrico, baseado no princípio da 'declamação livre', ou seja: a curva melódica e o comprimento de duas frases consecutivas costumam variar. Freqüentemente, Vermeulen transforma longos melismas em melodias sempre contínuas, nas quais toda memória da estrutura do período está ausente.

Particularmente notável é o ritmo livre das linhas fluidas, que se desprenderam de uma classificação fixa de metro por figuras e amarrações antimétricas. Ainda assim, em outros lugares encontramos melodias curtas e vigorosas, com uma pulsação clara. Uma característica de sua música é a sofisticada atividade climática e a alternância de tensão e alívio, apoiados principalmente pela harmonia.

Em seus escritos, Vermeulen traça um paralelo entre a melodia e o indivíduo: “A melodia é um estado de espírito expresso em tons”. Vista à luz da linha de raciocínio de Vermeulen, uma composição polimelódica multifacetada assume o significado de uma representação auditiva da sociedade. Ao combinar várias melodias individuais, revela o desejo que nutre para a sociedade, nomeadamente o de que cada indivíduo seja capaz de se expressar e desenvolver livremente, sem infringir a liberdade dos outros de desenvolver as suas capacidades.

Embora os escritos de Vermeulen sobre música dêem a impressão de que ele foi totalmente consistente na aplicação de seu conceito polimelódico do início ao fim de uma peça, a maioria de suas composições contém várias passagens com apenas uma ou duas vozes, embutidas em harmonias maravilhosas. Texturas abertas e simples alternam com outras muito complexas, assim como quase tonalidade com constelações atonais.

Logo no início, um espírito de liberdade e desejo de inovação levou Vermeulen a abandonar a tonalidade e rejeitar os esquemas de formas tradicionais. Na primeira sonata para violoncelo, a atonalidade livre irrompe em jorros, que a partir de sua segunda sinfonia determina a melodia e a harmonia de sua obra. Ao contrário de Arnold Schoenberg, Vermeulen não optou por construir um novo sistema regulatório, mas procedeu puramente em termos de informação temática e seu desenvolvimento lógico e psicológico. Suas sinfonias e obras de câmara, conseqüentemente, diferem muito no que diz respeito à construção. Mas ele sempre conseguiu criar coesão arquitetônica.

A Terceira Sinfonia está em uma grande forma ABA, na qual A se desenvolve linearmente e B é uma reminiscência de um rondo clássico. A Quarta Sinfonia é construída em seis temas, três dos quais retornam pouco antes do final; o longo epílogo é contrabalançado pelo prólogo martelante, ambos no tom pedal C. A sonata para violino em larga escala é baseada na sétima maior, onipresente tanto na melodia quanto na harmonia.

As composições de Vermeulen compartilham uma combinação única de energia, poder, lirismo e ternura. A vitalidade de suas obras é fruto do objetivo que tinha em mente: compor como uma ode à beleza da terra e no assombro da vida, criando uma música que apela à espiritualidade do homem, proporcionando-lhe sentimentos de felicidade e tornando-o familiarizado com a fonte da vida, o Espírito Criativo. Essas ambições, postas em palavras no livro intitulado Princiepen der Europese muziek (Princípios da música europeia) e em numerosos artigos, estavam em ângulos retos com os movimentos convencionais. Conseqüentemente, Vermeulen não tinha seguidores ou discípulos.

Além da 'mensagem' estético-ética, que também é o tema da maioria de suas canções, as sinfonias e a música de câmara de Vermeulen oferecem uma interação engenhosa de melodias, um som colorido (orquestral) com muitas ideias instrumentais felizes, campos sonoros fascinantes, inovadores harmonia paralela e uma técnica canônica cativante.

O trabalho de Vermeulen foi citado como seminal por influentes compositores holandeses como Louis Andriessen, mas sua influência direta é muito mais difícil de rastrear - seu estilo, afinal, é eclético e altamente pessoal. Além disso, sua colaboração real com outros compositores permaneceu muito limitada. Quase todo o seu reconhecimento ocorreu bem depois de sua morte.

Suas obras também incluem lieder com piano (uma delas orquestrou), música de câmara incluindo duas sonatas para violoncelo, um trio de cordas (1923) e um quarteto de cordas, e música incidental para The Flying Dutchman.

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