Mary R. Seney Sheldon (1863-1913).

  • Profissão: Presidente Orquestra Filarmônica de Nova York (NYPO / NPO).
  • Residências: Nova York.
  • Relação com Mahler:
  • Correspondência com Mahler:
  • Nascido em: 03-07-1863 New York America.
  • Endereço: 24 East 38th Street, New York. Demolido.
  • Morreu em: 16-06-1913 New York, America.
  • enterrado: Cemitério Green-Wood, Brooklyn, Nova York, América. Sepultura: Lote 8850, Seção 12.

Mary R. Seney Sheldon (Robinson Seney Sheldon) foi a primeira mulher a presidente da Filarmônica de Nova York. Ela é creditada com a reorganização da orquestra em uma instituição moderna em 1909. Uma de suas principais contribuições foi a contratação de Gustav Mahler.

Infância

Sheldon era um de nove filhos e nasceu em 3 de julho de 1863. Ela era descendente de homens que haviam se envolvido ativamente no início da república americana: Joshua Seney representou Maryland no Congresso Continental e James Nicholson foi um dos primeiros cômodos na Marinha dos Estados Unidos. Seu avô, Robert Seney, formou-se no Columbia College e era um pastor metodista que pregou em Astoria (no atual Queens). Seu filho era o conhecido banqueiro, filantropo e colecionador de arte George Ingraham Seney (1826 a 92), que foi educado na Wesleyan University e na New York University.

Seus pais: George Seney (127-1893) casou-se com Phoebe Augusta Moser (1833-1904), de uma família proeminente do Brooklyn, em 1849. Seu marido: George R. Sheldon (1857-1919). Ela tem uma irmã e dois irmãos.

Quando ela era adolescente, a família Seney morava em 4 Montague Terrace, em “uma das melhores casas do Brooklyn”, e seu pai era presidente do Metropolitan Bank de Manhattan, que era uma instituição nacional. Sheldon cresceu em uma família filantrópica. Em 1881, George Seney deu meio milhão de dólares para estabelecer o Hospital Metodista no que hoje é Park Slope, Brooklyn. Naquele mesmo ano, ele também deu Mary, de XNUMX anos, como noiva de George Rumsey Sheldon, um graduado em Harvard que tinha seu próprio banco na cidade de Nova York.

Em três anos, como resultado do Pânico de 1884, a família Seney foi forçada a vender sua casa, bem como a leiloar cerca de 300 da bela coleção de pinturas de George Seney para pagar os depositantes. Apesar desse contratempo, o pai de Mary ainda fez importantes contribuições de caridade para instituições locais, como a Casa Industrial para Crianças Sem-Teto, a Enfermaria de Olhos e Ouvidos, a Sociedade Histórica de Long Island e a Biblioteca do Brooklyn. Após a morte de seu pai em 1892, Mary deu continuidade a essa tradição filantrópica supervisionando pessoalmente muitos desses benefícios.

Gustav Mahler e a New York Philharmonic

Em 1908, Mary Sheldon era uma mulher mundana de 1906 anos com experiência financeira e política, quando ela manobrou para colocar Mahler no pódio da Filarmônica e decidiu construir "a maior orquestra que a América já ouviu". Ela teve duas filhas, manteve um iate em Glen Cove, em Long Island, e abriu sua casa na seção Murray Hill do East Side de Manhattan para musicais frequentes. Sheldon vira seu marido, um oficial de alto escalão do Partido Republicano, ajudar a colocar Charles Evans Hughes na mansão do governador em Albany em 1904 e Theodore Roosevelt e William Howard Taft na Casa Branca em 1908 e XNUMX.

Seus colegas na tentativa de reorganizar a Filarmônica de Nova York eram Ruth Draper, de 1907 anos, filha do editor do New York Sun e viúva de um proeminente professor de medicina clínica em Columbia, Dr. William Draper, que tinha também foi um músico talentoso; e Nelson S. Spencer, um pioneiro de 1905 anos na indústria da seda artificial e advogado de interesse público que havia sido advogado do governador Hughes em 1903. Dois homens mais jovens completaram o núcleo do grupo de Sheldon: Henry Lane Eno , aos XNUMX anos de idade, presidente da Fifth Avenue Building Co., mas muito mais conhecido nos círculos culturais e intelectuais como psicólogo, poeta e autor (sua peça em versos Baglioni foi publicada em XNUMX); e o pianista e compositor formado na Europa Ernest H. Schelling, de trinta e dois anos, “um conhecedor de livros, gravuras e objetos de arte”, cuja esposa, Lucy How Draper, fora uma das signatárias do plano original de XNUMX.

Apoiando os esforços de reorganização de Sheldon, havia membros do Comitê de Garantias que fizeram promessas financeiras de três anos. Esses incluíam homens ricos como John D. Rockefeller, J. Pierpont Morgan, Joseph Pulitzer, August Belmont, Jr. e Thomas Fortune Ryan, mas também algumas mulheres formidáveis. Harriet (Sra. Charles Beatty) Alexander e Mary (Sra. Edward H.) Harriman, ambas hospedeiras e filantropos proeminentes por direito próprio, serviram como fiadoras da Filarmônica e, apesar dos comentários de Walter Damrosch sobre as senhoras ricas, também como diretores do Symphony Society (Henry Lane Eno também).

Entre as mulheres dos Fiadores, não menos importante estava Minnie Carl (Sra. Samuel) Untermyer, filha de um refugiado político alemão e esposa do proeminente advogado. Sua casa na 2 East 54th Street estava aberta a uma grande variedade de artistas, músicos e estadistas. Untermyer foi delegado às convenções do Partido Democrático Nacional em 1904 e 1908, mas quando se tratava de questões musicais, as filiações políticas foram postas de lado. Ele serviu como advogado de Damrosch, Sheldon e outros que propuseram a aquisição da Filarmônica em 1903. Com Mahler na cidade, Sheldon agora trabalhava com Minnie Untermyer, Ruth Draper e outros para ressuscitar o plano de 1903. Seu Comitê para os dois Concertos do Festival, que evoluiu para o Comitê de Garantes da Filarmônica, redigiu uma carta circular em abril de 1908 que declarava:

Sentimos que um homem da eminência do Sr. Mahler que entrou tão profundamente no espírito de treinar uma orquestra realmente excelente para esta cidade, terá treinado os homens com tal grau de perfeição, que, se no futuro, outro maestro deveria tem que ser considerado, esta orquestra já formada, deve ser de tal padrão de excelência que atraia outros maestros eminentes, caso surja o momento de contratá-los. O Sr. Mahler vê a promessa do melhor em desenvolvimento orquestral neste país e só nos resta determinar se iremos apoiar o melhor.

House Mary R. Seney Sheldon (1863-1913), 24 East 38th Street, Nova York.

Dois anos e meio depois, em novembro de 1910, o Correio Musical confirmou a visão de Mary Sheldon. “Uma mulher, forte e terna, com um amor consumidor pela arte e um amor profundo pela humanidade, com a ajuda de alguns amigos e sua própria determinação, proporcionou a Nova York uma grande orquestra, algo que nunca existiu até que essa nova combinação resolvesse o problema. Como quase todas as pessoas que fazem algo extraordinário pelo mundo, essa mulher, fora de seu círculo imediato de amigos e conhecidos, não recebeu o devido apreço. A Sra. George R. Sheldon ... é a senhora que criou esta maravilha, e é mais que tempo de o público musical americano estar convencido do fato. ”

Em 28 de maio de 1912, Mary R. Seney Sheldon se tornou a primeira mulher eleita presidente da Filarmônica de Nova York, uma posição que não seria ocupada por uma mulher novamente por quase sete décadas. Ela morreu após uma longa doença em 16 de junho de 1913, um mês antes de completar cinquenta anos, a idade de Mahler quando morreu apenas dois anos antes. Ainda em 22 de maio, ela recebeu em sua casa o que seria a última reunião do Comitê Executivo do Conselho de Administração antes de sua morte. Os minutos de sua primeira reunião após sua morte, em uma homenagem incomumente longa, expressam “o grande afeto e consideração com que ela era mantida por todos os seus membros”, registrando “seus incansáveis ​​serviços à Sociedade e à causa da música e ... o incomensurável perda que a Sociedade e os membros individuais do Conselho sofrerão em sua privação de sua presença e de suas atividades. ”

Sheldon trabalhou nos bastidores e perante o público há quase 100 anos para fortalecer a Filarmônica de Nova York financeira e artisticamente. Por meio de seus esforços, a soma de $ 300,000 (equivalente a $ 3.4 milhões hoje) foi levantada para apoiar a orquestra no momento em que Mahler assumiu sua liderança musical. A confluência dessas duas conquistas foi fundamental na história da orquestra, estabelecendo um novo padrão de excelência para o futuro. A música de Mahler interpretada pela Filarmônica de Nova York em sua coleção histórica de CDs carrega o legado de Sheldon para o século XXI.

Gustav Mahler e críticos

“Essa agitação parece ter sido iniciada por duas ou três mulheres inquietas, sem ocupação e mais dinheiro do que parecem saber com o que fazer”, acusou um furioso Walter Damrosch nas páginas do The New York Times em agosto de 1908. Ele então rejeitou Sheldon e o nascente Comitê de Garantes Filarmônicos com a opinião: “Há pessoas para quem a música é apenas alimento para excitação nervosa e cada sucessiva celebridade europeia que visita este país um brinquedo para brincar.” Damrosch estava respondendo a uma entrevista que Sheldon deu ao correspondente do Times em Paris, na qual ela anunciou que Mahler conduziria uma orquestra sinfônica em Nova York para a temporada de 1909/10.

Sheldon havia passado a primavera de 1908 engajando Mahler para dois concertos em festivais no Carnegie Hall naquele inverno que se aproximava. Em abril, ela disse ao The New York Times: “Sr. A influência de Mahler foi profundamente sentida na Metropolitan Opera House neste inverno e temos que agradecer ao Sr. Heinrich Conried por tê-lo trazido. Enquanto ele estiver aqui, seria uma pena se ele não tivesse a chance de reger música puramente orquestral com uma orquestra própria. Desde que a ideia me veio pela primeira vez, conversei sobre isso com muitos de meus amigos, e todos eles estão extremamente entusiasmados. ” Quando Sheldon voltou a falar com a imprensa naquele verão, ela já havia estado em Munique para solicitar conselhos de Richard Strauss e Felix Mottl sobre como melhorar a orquestra e, de acordo com o Times, "já havia levantado um grande fundo de assinaturas".

O que irritou Damrosch, entretanto, não foi o interesse de Sheldon em Mahler. Era sua afirmação de que “as orquestras de Nova York atualmente não são dignas” e sua determinação de “ir em frente e formar outra” que seria “a maior orquestra que a América já ouviu”. Sem dúvida, Damrosch ficou irritado ao ler o relato de Sheldon sobre um encontro em maio com Richard Arnold, revelando que a idéia de uma terceira orquestra sinfônica em Nova York deixara a Sociedade Filarmônica nervosa. De acordo com Sheldon, Arnold teria dito: “Não há espaço para outra orquestra em Nova York; vamos juntar as duas organizações e deixar Mahler conduzir nossa orquestra ”.

Se a história for verdadeira, Sheldon deve ter ficado encantado com a capitulação de Arnold a um plano que ela e vários outros ricos nova-iorquinos (junto com Walter Damrosch) propuseram já em 1903 e que a orquestra - rejeitando a ideia de desistir controle das finanças da organização - rejeitado. Por outro lado, é possível que Sheldon tenha acabado de executar uma manobra política inteligente para pressionar a Filarmônica a aceitar seu ponto de vista. Oferecer a Filarmônica a Mahler em 1909–10 foi uma surpresa para o Times, que teve a impressão de que a Orquestra havia se comprometido com Wassily Safonoff. Sheldon aproveitou a oportunidade desta entrevista ao Times para reafirmar claramente os pré-requisitos dos fiadores:

Seria necessário fazer muitas mudanças na organização. As cordas, eu acho, dificilmente poderiam ser melhoradas, mas algumas das outras partes teriam que ser reforçadas. Então, um certo número de nosso conselho teria que ser colocado no conselho da Filarmônica ... [Como Strauss e Mottl sugeriram,] seria melhor planejar a temporada de nossa orquestra para durar trinta semanas, e esse é outro arranjo que deve ser feito com a Filarmônica, já que sua temporada atual dura apenas dezesseis ... Deverei ver o Sr. Arnold imediatamente após meu retorno. Seria uma grande ajuda começar com a Filarmônica como um núcleo.

Naquele inverno, o boato estava repleto de relatórios sobre a potencial reabilitação da Filarmônica. Sheldon foi tímido com a imprensa; em 9 de dezembro de 1908, o New York Sun escreveu que ela “não estava totalmente pronta para divulgar” detalhes. Dois dias depois, em uma carta ao editor do Times, Sheldon revelou o que, superficialmente, parecia ser uma mudança fundamental em seu pensamento desde abril: “Pelo que podemos ver, não há nada de 'histérico' neste plano , mas uma tentativa simples e de bom senso de salvar algo que vale muito a pena salvar e, assim, beneficiar a vida musical de Nova York. Nem é, posso dizer, uma tentativa de formar uma orquestra para o benefício de qualquer regente ”. A fênix do plano de 1903 estava renascendo das cinzas!

Em fevereiro do ano seguinte, a proposta de reestruturação de Sheldon foi de fato aceita, abrindo caminho para o envolvimento de Mahler com a Filarmônica a partir do outono de 1909. O plano de reorganização histórico foi assinado por Mary e George Sheldon, Ruth Dana Draper, Henry Lane Eno , Ernest H. Schelling e Nelson S. Spencer. A caracterização de Walter Damrosch dos fiadores como "duas ou três mulheres inquietas, sem ocupação e mais dinheiro do que parecem saber o que fazer", bem como a observação de Loudon Charlton de que os problemas subsequentes de Mahler com os fiadores foram o resultado de "muitos mulheres ”, obscurecem a inteligência, perspicácia empresarial, habilidade política e sofisticação cultural dessas mulheres e homens.

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