Leo Slezak (1873-1946).

  • Profissão: Tenor, ator.
  • Residências: Viena, Berlim, Nova York.
  • Relação com Mahler: Trabalhou com Gustav Mahler.
  • Correspondência com Mahler: Sim.
    1. 30-08-1903 Ano 1903 Maiernigg: Carta para Leo Slezak (1873-1946).
    2. 00-08-1903 Ano 1903 Viena: Carta para Leo Slezak (1873-1946). Fim do verão.
    3. 00-08-1908 Ano 1908 Toblach: Carta para Leo Slezak (1873-1946). Verão.
  • Nascido em: 18-08-1873 Sumperk, República Tcheca.
  • Morreu em: 01-06-1946 Miesbach, Alemanha.
  • Enterrado: cemitério Rottach-Egern, Miesbach, Alemanha.
  1. Ópera.

Leo Slezak foi um tenor da Morávia mundialmente famoso. Ele foi associado em particular à ópera austríaca, bem como ao papel-título em Otello de Verdi. Ele é o pai do ator Walter Slezak. Nascido em Šumperk, filho de um moleiro, Slezak trabalhou brevemente como ferreiro, instalador de engenheiros e serviu no exército antes de ter aulas de canto com o barítono e pedagogo de primeira classe Adolf Robinson. Estreou-se em 1896 em Brno (Brünn) e continuou a cantar papéis principais na Boémia e na Alemanha, aparecendo em Breslau e, em 1898-99, em Berlim. De 1901 em diante, ele foi um membro permanente da lista de artistas da Ópera Estatal de Viena, alcançando o status de estrela.

Carreira internacional

Frances Alda como Desdêmona e Slezak no papel-título de Otello de Verdi no Metropolitan Opera em 1909. A carreira internacional de Slezak começou em Londres na Royal Opera House, Covent Garden, onde cantou Siegfried (um papel punitivo que ele logo abandonaria repertório) e Lohengrin em 1900. (Ele voltaria a Covent Garden em 1909 após realizar mais estudos vocais em Paris no ano anterior com um grande tenor de uma era anterior, Jean de Reszke.) Slezak garantiu um contrato de três anos com o New York Metropolitan Opera em 1909. O público conhecido o aclamava em apresentações de obras de Wagner e Verdi. Junto com o italiano Giovanni Zenatello, ele se tornou o mais famoso Otello de sua geração, interpretando o papel no Met com Arturo Toscanini como regente. 

Ele era uma pessoa alegre e muitas anedotas revelam seu amável senso de humor. O exemplo mais conhecido é o seguinte: durante uma apresentação do Lohengrin de Wagner, uma mão do palco enviou o cisne muito cedo, antes que o tenor pudesse pular a bordo. Vendo seu transporte de penas desaparecer nas asas, Slezak improvisou para o público: “Wann fährt der nächste Schwan?” (“Quando parte o próximo cisne?”). Slezak tinha um repertório versátil que abrangia 66 papéis. Eles incluíam, notavelmente, Guillaume Tell, Manrico, Radames, Walter, Tannhäuser, Hermann e, como vimos, Otello e Lohengrin, de Rossini. Ele cantou 44 papéis apenas em Viena, onde contabilizou 936 aparições em 1901-12 e 1917-27 e se tornou um ídolo do público.

Leo Slezak (1873-1946).

Características vocais

Um homem alto de peito largo, Slezak possuía uma grande e atraente voz lírico-dramática que lhe permitia realizar tudo, exceto as partes wagnerianas mais pesadas, como Siegfried ou Tristão. Ele tinha uma qualidade tonal distinta, também, que se tornou marcadamente mais sombria depois de seus estudos com De Reszke em 1908. Slezak era um mestre no canto mezza-voce e ele também conseguia emitir notas de cabeça assombrosas. Infelizmente, com o tempo e o uso pesado, seu registro principal desenvolveu uma qualidade tensa e instável quando usado no volume máximo, como pode ser ouvido em algumas de suas gravações.

Gravações

Slezak fez centenas de gravações em disco e cilindro, começando no início dos anos 1900 e terminando nos anos 1930. Eles foram produzidos por várias gravadoras diferentes e incluem árias, duetos e canções de uma ampla seleção de compositores, que vão de Mozart a Wagner. 

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