Joseph Stransky (1872-1936) em 1911.

  • Profissão: Maestro.
  • Residências: Praga, Berlim.
  • Relação com Mahler:
  • Correspondência com Mahler:
  • Nascido em: 09-09-1872 Humpolec, República Tcheca.
  • Morreu em: 06-03-1936 New York, America.
  • enterrado: Cemitério Woodlawn, Bronx, Nova York, América.

Josef (ou Joseph) Stránský foi um maestro, compositor e colecionador / negociante de arte tcheco que se mudou para os Estados Unidos e regeu a Filarmônica de Nova York de 1911 a 1923. Nascido em Humpolec (Boêmia), trabalhou como maestro em Praga e Berlim antes de ser selecionado pela Filarmônica de Nova York para substituir Gustav Mahler na morte de Mahler em 1911. Alguns comentaristas não viam Stránský como um sucessor digno de Mahler: o periódico Musical America escreveu:

“Depois de muita agitação, busca e negociação, a Sociedade Filarmônica de Nova York ... contratou Josef Stransky ... Sem desrespeito ao Sr. Stransky, há razões que fazem com que esta circunstância lembre uma das fábulas de Esopo da montanha em parto que finalmente trouxe um rato." 

Um artigo no New York Times sobre a nomeação começava: “Os financiadores da Orquestra Filarmônica de Nova York ficarão interessados ​​em saber que o mundo artístico alemão está repleto de espanto com o envolvimento de Josef Stransky de Berlim como o sucessor do falecido Gustav Mahler ”, antes de passar a alegar que Stránský foi escolhido entre outros candidatos como Oskar Fried e Bruno Walter devido às suas baixas exigências financeiras. Durante seu mandato com a Filarmônica, Stránský recebeu elogios por suas interpretações de Franz Liszt e Richard Strauss pelo proeminente crítico Henry T. Finck do New York Evening Post. No entanto, Daniel Gregory Mason expressou sua insatisfação com o que ele chamou de "o papinho Wagneriano, Lisztiano e Tschaikowskiano que nos foi dado por ... Stransky da Sociedade Fiamônica", e chegou a chamar o regente de "um incompetente musical total" . Em uma crítica ainda mais mordaz publicada na American Mercury Magazine de HL Mencken, o crítico DW Sinclair escreveu:

“Sucedendo uma das maiores figuras da música moderna, o falecido Gustav Mahler, Stransky se manteve por tanto tempo, não tanto por suas habilidades musicais quanto por seu charme social e inteligência pessoal.”

O estudioso de Mahler, Henry-Louis de La Grange, caracterizou Stránský como um líder “consciencioso, mas pouco inspirador”, que permitiu que os níveis de alto desempenho alcançados por Mahler caíssem. Desde sua instalação em 1911 até o final da temporada 1919-20, Stránský conduziu todos os concertos da Filarmônica. Ele conduziu as primeiras gravações da orquestra, que foram feitas para a Columbia Records. Ele foi eleito membro honorário da Phi Mu Alpha Sinfonia Fraternity, a fraternidade nacional para homens na música, em 1917 pelo Capítulo Alfa da Fraternidade no Conservatório de Música da Nova Inglaterra em Boston, Massachusetts. Em 1921, a Filarmônica se fundiu com a Sinfonia Nacional, conduzida por Willem Mengelberg. Para a temporada 1922-23, Stránský conduziu a primeira metade da temporada e Mengelberg a segunda: Stránský posteriormente deixou a orquestra.

Joseph Stransky (1872-1936).

Carreira como negociante de arte

Stránský finalmente deixou a profissão musical para se tornar um negociante de arte, especializando-se no Período das Rosas de Picasso. Ele foi sócio da galeria de arte E. Gimpel & Wildenstein na cidade de Nova York. A galeria tornou-se Wildenstein & Company em 1933. Antes de sua morte, Stránský acumulou uma coleção de arte particular que incluía mais de 50 grandes pinturas impressionistas e pós-impressionistas de Picasso, Van Gogh, Gauguin, Renoir, Monet, Manet, Degas, Cézanne, Matisse , Seurat, Toulouse-Lautrec, Pissarro, Sisley, Delacroix, Ingres, Corot, Courbet, Daumier, Derain, Boudin, Modigliani, Segonzac, Fantin-Latour, Vuillard, Utrillo, Vlaminck, Caras, Laurencin, Rouault, Gromaire e outros.

Ele também possuía uma grande coleção de pinturas de antigos mestres e era uma autoridade reconhecida nos antigos mestres. Se esse conjunto de obras tivesse permanecido intacto e em mãos privadas, hoje seria uma das coleções de arte privada mais valiosas do mundo. Recentemente, foi descoberto que Stránský possuía por muitos anos uma pintura de 1785 de Nicolas Benjamin Delapierre, que pode ser o primeiro retrato conhecido de Thomas Jefferson. Foi vendido pela propriedade de sua viúva (Marie D. Stransky) em outubro de 1954. Stránský casou-se com Marie Doxrud (1881-1954), uma soprano da Noruega, em 1912. 

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