Jacques Offenbach (1819-1880).

  • Profissão: Violoncelista, empresário, compositor.
  • Residências: Paris, Viena, Londres.
  • Relação com Mahler:
  • Correspondência com Mahler:
  • Nascido em: 20-06-1819 Colônia, Alemanha.
  • Morreu: 05-10-1880 Paris, França.
  • enterrado: Cemitério de montmartre, Paris, França.

Jacques Offenbach foi um compositor francês nascido na Alemanha, violoncelista e empresário do período romântico. Ele é lembrado por suas quase 100 operetas das décadas de 1850 a 1870 e sua ópera incompleta The Tales of Hoffmann (Les contes d'Hoffmann, 1881). Ele foi uma influência poderosa em compositores posteriores do gênero opereta, particularmente Johann Strauss, Jr. e Arthur Sullivan. Suas obras mais conhecidas foram continuamente revividas durante o século 20, e muitas de suas operetas continuam a ser encenadas no século 21. The Tales of Hoffman continua a fazer parte do repertório de ópera padrão.

Nascido em Colônia, filho de um cantor de sinagoga, Offenbach mostrou desde cedo talento musical. Aos 14 anos, ele foi aceito como aluno no Conservatório de Paris, mas achou o estudo acadêmico insatisfatório e saiu após um ano. De 1835 a 1855, ele ganhou a vida como violoncelista, alcançando fama internacional e como maestro. Sua ambição, porém, era compor peças cômicas para o teatro musical. Vendo a direção da Opéra-Comique de Paris desinteressada em encenar suas obras, em 1855 ele alugou um pequeno teatro na Champs-Élysées. Lá ele apresentou uma série de suas próprias peças em pequena escala, muitas das quais se tornaram populares.

Em 1858, Offenbach produziu sua primeira opereta longa, Orphée aux enfers (“Orpheus in the Underworld”), que foi excepcionalmente bem recebida e continua sendo uma de suas obras mais tocadas. Durante a década de 1860, ele produziu pelo menos 18 operetas completas, bem como mais peças de um ato. Suas obras deste período incluem La belle Hélène (1864), La vie parisienne (1866), La Grande-Duchesse de Gérolstein (1867) e La Périchole (1868). O humor picante (muitas vezes sobre intriga sexual) e principalmente farpas satíricas suaves nessas peças, junto com a facilidade de Offenbach para melodia, tornou-as conhecidas internacionalmente, e as versões traduzidas foram bem-sucedidas em Viena, Londres e em outros lugares da Europa.

Offenbach tornou-se associado ao Segundo Império Francês de Napoleão III; o imperador e sua corte foram gentilmente satirizados em muitas das operetas de Offenbach. Napoleão III concedeu-lhe pessoalmente a cidadania francesa e a Légion d'Honneur. Com a eclosão da Guerra Franco-Prussiana em 1870, Offenbach perdeu a popularidade em Paris por causa de suas conexões imperiais e seu nascimento alemão. Ele manteve o sucesso em Viena e Londres, no entanto. Ele se restabeleceu em Paris durante a década de 1870, com a retomada de alguns de seus favoritos anteriores e uma série de novas obras, e empreendeu uma popular turnê pelos Estados Unidos. Em seus últimos anos, ele se esforçou para terminar The Tales of Hoffmann, mas morreu antes da estréia da ópera, que entrou no repertório padrão em versões concluídas ou editadas por outros músicos.

Jacques Offenbach (1819-1880) com seu único filho, Auguste, em 1865.

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