Hugo Wolf (1860-1903) em 1910.

Hugo Wolf foi um compositor austríaco de origem eslovena, particularmente conhecido por suas canções de arte, ou Lieder. Ele trouxe para esta forma uma intensidade expressiva concentrada que era única na música romântica tardia, de alguma forma relacionada à da Segunda Escola Vienense em concisão, mas divergindo muito em técnica. Embora ele tivesse vários surtos de produtividade extraordinária, particularmente em 1888 e 1889, a depressão freqüentemente interrompia seus períodos criativos, e sua última composição foi escrita em 1898, antes que ele sofresse um colapso mental causado pela sífilis.

Hugo Wolf nasceu em Windischgrätz (hoje Slovenj Gradec, Eslovênia), na época parte do Império Austríaco. Do seu lado materno, ele era parente de Herbert von Karajan. Ele passou a maior parte de sua vida em Viena, tornando-se um representante da tendência do “Novo Alemão” em Lieder, uma tendência que se seguiu às inovações musicais expressivas, cromáticas e dramáticas de Richard Wagner.

Uma criança prodígio, Wolf aprendeu piano e violino com seu pai desde os quatro anos de idade, e uma vez na escola primária estudou piano e teoria musical com Sebastian Weixler. Outros assuntos além da música não atraíram seu interesse; ele foi dispensado da primeira escola secundária que frequentou por ser “totalmente inadequada”, deixou outro por causa de suas dificuldades nos estudos obrigatórios de latim e, após uma desavença com um professor que comentou sobre sua “maldita música”, desistiu do último.

De lá, ele foi para o Conservatório de Viena para grande desapontamento de seu pai, que esperava que seu filho não tentasse viver da música. Mais uma vez, no entanto, ele foi demitido por “quebra de disciplina”, embora o freqüentemente rebelde Lobo alegasse que ele desistiu, frustrado com o conservadorismo da escola.

Hugo Wolf (1860-1903).

Após oito meses com sua família, ele retornou a Viena para ensinar música. Embora seu temperamento ígneo não fosse ideal para o ensino, os dons musicais de Wolf, bem como seu charme pessoal, ganharam atenção e patrocínio. O apoio de benfeitores permitiu-lhe ganhar a vida como compositor, e a filha de um de seus maiores benfeitores o inspirou a escrever, Vally (“Valentine”) Franck, seu primeiro amor, com quem esteve envolvido por três anos.

Durante seu relacionamento, dicas de seu estilo maduro se tornaram evidentes em seu Lieder. Lobo era propenso a depressão e grandes variações de humor, o que o afetaria por toda a vida. Quando Franck o deixou pouco antes de seu aniversário de 21 anos, ele estava desanimado. Ele voltou para casa, embora suas relações familiares também estivessem tensas; seu pai ainda estava convencido de que seu filho era um vagabundo. Seu breve e indistinto mandato como segundo Kapellmeister em Salzburgo apenas reforçou esta opinião: Wolf não tinha temperamento, técnica de regência nem afinidade com o repertório decididamente não wagneriano para ter sucesso, e dentro de um ano voltou novamente a Viena para ensinar em praticamente nas mesmas circunstâncias de antes.

A morte de Wagner em fevereiro de 1883 foi outro acontecimento profundamente comovente na vida do jovem compositor. A canção “Zur Ruh, zur Ruh” foi composta pouco depois e é considerada a melhor de suas primeiras obras; especula-se que pretendia ser uma elegia de Wagner. Lobo frequentemente se desesperava com seu próprio futuro nos anos seguintes, em um mundo do qual seu ídolo havia partido, deixando enormes pegadas a seguir e nenhuma orientação sobre como fazê-lo. Isso o deixava frequentemente extremamente temperamental, alienando amigos e clientes, embora seu charme o ajudasse a retê-los mais do que suas ações mereciam.

Enquanto isso, suas canções haviam chamado a atenção de Franz Liszt, a quem ele respeitava muito e que, como os mentores anteriores de Wolf, o aconselhou a buscar formas maiores; conselho que ele seguiu dessa vez com o poema sinfônico Penthesilea. Sua atividade como crítico começou a aumentar. Ele foi impiedoso em suas críticas às obras inferiores que viu tomando conta da atmosfera musical da época; as de Anton Rubinstein ele considerou particularmente odiosas. Mas ele foi tão fervoroso em seu apoio a Liszt, Schubert e Chopin, cujo gênio ele reconheceu. Conhecido como “Lobo Selvagem” pela intensidade e força expressiva de suas convicções, seu vitríolo fez dele alguns inimigos.

Ele compôs pouco durante esse tempo, e o que escreveu não pôde ser executado; o Quarteto Rosé (liderado pelo concertino da Filarmônica de Viena Arnold Rosé) nem mesmo olhou para seu Quarteto em Ré menor depois que ele foi separado em uma coluna, e a estreia de Pentesiléia foi recebida pela Filarmônica de Viena, quando eles a experimentaram sob seu famoso o maestro conservador Hans Richter, com nada além de escárnio para 'o homem que ousou criticar' Meister Brahms '”, como o próprio Richter disse causticamente.

Abandonou as atividades de crítico em 1887 e voltou a compor; talvez não inesperadamente, as primeiras canções que escreveu após seu hiato composicional (para poemas de Goethe, Joseph von Eichendorff e Joseph Viktor von Scheffel) enfatizaram temas de força e resolução sob adversidade. Pouco depois, ele completou a concisa e espirituosa Serenata italiana para quarteto de cordas, que é considerada um dos melhores exemplos de seu estilo de composição instrumental maduro. Apenas uma semana depois, seu pai morreu, deixando-o arrasado, e ele não compôs pelo resto do ano.

Maturidade (1888-1896)

1888 e 1889 foram anos surpreendentemente produtivos para Wolf e um ponto de viragem em sua carreira. Após a publicação de uma dúzia de suas canções no final do ano anterior, Wolf mais uma vez desejou voltar a compor e viajou para a casa de férias dos Werners - amigos da família que Wolf conhecia desde a infância - em Perchtoldsdorf (uma curta viagem de trem de Viena), para escapar e compor na solidão. Aqui ele compôs o Mörike-Lieder em um ritmo frenético. Uma pequena pausa e uma mudança de casa, desta vez para a casa de férias de mais amigos de longa data, Frederick Eckstein (1861-1939) família, e o Eichendorff-Lieder seguido, então o 51 Goethe-Lieder, derramando-se em 1889. Depois de um feriado de verão, o Spanisches Liederbuch foi iniciado em outubro de 1889; embora as composições com sabor espanhol estivessem na moda na época, Wolf procurava poemas que haviam sido negligenciados por outros compositores.

Hugo Wolf (1860-1903).

O próprio Wolf percebeu o mérito dessas composições imediatamente, delirando para os amigos que eram as melhores coisas que ele já havia composto (foi com a ajuda e o incentivo de vários dos mais influentes que as obras foram publicadas inicialmente). Era agora que o mundo fora de Viena também reconheceria Wolf. O tenor Ferdinand Jäger, que Wolf ouvira em Parsifal durante sua breve pausa de composição no verão, esteve presente em um dos primeiros concertos das obras de Mörike e rapidamente se tornou um campeão de sua música, apresentando um recital apenas de Wolf e Beethoven em dezembro de 1888 .

Suas obras foram elogiadas em resenhas, incluindo uma no Münchener Allgemeine Zeitung, um jornal alemão muito lido. (O reconhecimento nem sempre foi positivo; os adeptos de Brahms, ainda magoados com as críticas implacáveis ​​de Wolf, retribuíram o favor - quando não tinham nada a ver com ele. O biógrafo de Brahms, Max Kalbeck, ridicularizou Wolf por sua escrita imatura e tonalidades estranhas; outro compositor recusou-se a compartilhar um programa com ele, enquanto Amalie Materna, uma cantora wagneriana, teve que cancelar seu recital Wolf quando supostamente enfrentaria a ameaça de entrar na lista negra dos críticos se continuasse.)

Apenas mais algumas configurações, completando a primeira metade do Italienisches Liederbuch, foram compostas em 1891, antes que a saúde mental e física de Wolf mais uma vez diminuísse no final do ano; a exaustão de seus prolíficos últimos anos combinada com os efeitos da sífilis e seu temperamento depressivo fizeram com que ele parasse de compor pelos próximos anos. Os concertos contínuos de suas obras na Áustria e na Alemanha espalharam sua crescente fama; até mesmo Brahms e os críticos que anteriormente insultaram Wolf deram críticas favoráveis. No entanto, Wolf estava consumido pela depressão, o que o impedia de escrever - o que apenas o deixou mais deprimido. Ele completou orquestrações de obras anteriores, mas novas composições não surgiram, e certamente não a ópera que ele agora tinha a fixação de compor, ainda convencido de que o sucesso nas formas maiores era a marca da grandeza composicional.

Wolf havia rejeitado com desdém o libreto de Der Corregidor quando este foi apresentado a ele pela primeira vez em 1890, mas sua determinação em compor uma ópera o cegou para seus defeitos à primeira vista. Baseado em O Chapéu de Três Cantos, de Pedro Antonio de Alarcón, a história de humor negro sobre um triângulo amoroso adúltero é aquela com a qual Wolf se identifica: ele foi apaixonado por Melanie Köchert, casado com seu amigo Heinrich Köchert, por vários anos . (Especula-se que o romance deles começou para valer em 1884, quando Wolf acompanhou os Köcherts nas férias; embora Heinrich tenha descoberto o caso em 1893, ele permaneceu como patrono de Wolf e marido de Melanie.) A ópera foi concluída em nove meses e foi inicialmente bem-sucedida , mas o cenário musical de Wolf não conseguia compensar a fraqueza do texto e estava fadado ao fracasso; ainda não foi revivido com sucesso.

Uma renovação da atividade criativa resultou na conclusão de Wolf do Italienisches Liederbuch com duas dúzias de canções escritas em março e abril de 1896, a composição de três Michelangelo Lieder em março de 1897 (um grupo de seis havia sido projetado) e os trabalhos preliminares durante aquele ano numa ópera, Manuel Venegas.

Últimos anos (1897-1903)

A última apresentação de Wolf, que incluiu seu antigo campeão Jäger, foi em fevereiro de 1897. Pouco depois, Wolf caiu na insanidade sifilítica, com apenas crises ocasionais de bem-estar. Ele deixou sessenta páginas de uma ópera inacabada, Manuel Venegas, em 1897, numa tentativa desesperada de terminar antes de perder completamente a cabeça; depois de meados de 1899, ele não conseguia mais fazer música e uma vez até tentou se afogar, após o que foi colocado em um asilo de Viena por sua própria insistência. Melanie o visitou fielmente durante seu declínio até sua morte em 22 de fevereiro de 1903, mas sua infidelidade ao marido a torturou e ela se matou em 1906.

Música

A maior influência musical de Wolf foi Richard Wagner, que, em um encontro depois que Wolf veio para o Conservatório de Viena, encorajou o jovem compositor a persistir em compor e tentar obras em escala maior, cimentando o desejo de Wolf de emular seu ídolo musical. Sua antipatia por Johannes Brahms foi alimentada igualmente por sua devoção ao radicalismo musical de Wagner e sua aversão ao conservadorismo musical de Brahms.

Ele é mais conhecido por seu lieder, seu temperamento e inclinação o levando a expressões musicais mais íntimas, subjetivas e concisas. Embora ele inicialmente acreditasse que dominar as formas maiores fosse a marca registrada de um grande compositor (uma crença reforçada por seus primeiros mentores), a escala menor da música artística provou fornecer uma saída criativa ideal para sua expressão musical e passou a ser considerada o gênero mais adequado ao seu gênio peculiar. Os lieder de Wolf são conhecidos por compactar ideias musicais expansivas e sentimentos profundos, alimentados por sua habilidade em encontrar o cenário musical certo para a poesia que o inspirou.

Embora o próprio Wolf estivesse obcecado com a ideia de que compor apenas formas curtas seria de segunda categoria, sua organização de letras de poetas específicos (Goethe; Mörike; Eichendorff; Heyse & Geibel nos Songbooks espanhóis e italianos) em antologias semicíclicas, encontrando conexões entre textos não explicitamente pretendidos pelos poetas que ele apresentou e suas concepções de canções individuais como obras dramáticas em miniatura, marcam-no como um dramaturgo talentoso, apesar de ter escrito apenas uma ópera não particularmente bem-sucedida, Der Corregidor.

No início de sua carreira, Wolf modelou seu lieder segundo os de Franz Schubert e Robert Schumann, particularmente no período em torno de seu relacionamento com Vally Franck; na verdade, eram imitações boas o suficiente para se passarem por verdadeiras, o que ele tentou certa vez, embora seu disfarce tivesse sido descoberto cedo demais. Especula-se que sua escolha de textos lieder nos primeiros anos, em grande parte lidando com o pecado e a angústia, foi parcialmente influenciada por sua contração da sífilis. Seu amor por Vally, não totalmente correspondido, inspirou um lieder altamente cromático e filosófico que poderia ser considerado o sucessor do ciclo de Wesendonck Lieder de Wagner. Outros estavam o mais distantes possível daqueles de humor; alegre e bem-humorado. O poema sinfônico Pentesileia, raramente ouvido, é tempestuoso e também muito colorido. Embora Wolf admirasse Liszt, que o encorajou a completar o trabalho, ele sentiu a própria música de Liszt muito seca e acadêmica e se esforçou para cor e paixão.

1888 marcou uma virada em seu estilo e em sua carreira, com os cenários de Mörike, Eichendorff e Goethe afastando-o do lirismo mais simples e diatônico de Schubert e entrando no “uivo do próprio Wölferl”. Mörike, em particular, destacou e complementou os dons musicais de Wolf, a variedade de temas adequados à adaptação de Wolf da música ao texto, seu senso de humor sombrio combinando com o de Wolf, sua visão e imagens exigindo uma variedade mais ampla de técnicas de composição e domínio da pintura de texto para retratar . Em seus trabalhos posteriores, ele confiou menos no texto para dar-lhe sua estrutura musical e mais em suas próprias idéias musicais puras; as últimas canções espanholas e italianas refletem esse movimento em direção à “música absoluta”.

Wolf escreveu centenas de lieder, três óperas, música incidental, música coral, bem como música orquestrada, de câmara e de piano raramente ouvida. Sua peça instrumental mais famosa é a Serenata Italiana (1887), originalmente para quarteto de cordas e posteriormente transcrita para orquestra, que marcou o início de seu estilo maduro.

Wolf era famoso por usar a tonalidade para reforçar o significado. Concentrar-se em duas áreas tonais para representar musicalmente a ambigüidade e o conflito no texto tornou-se uma marca registrada de seu estilo, resolvendo apenas quando apropriado ao significado da música. Seus textos escolhidos muitas vezes estavam cheios de angústia e incapacidade de encontrar uma solução, e assim também era a tonalidade vagando, incapaz de retornar à chave home. O uso de cadências enganosas, cromaticismo, dissonância e mediantes cromáticos obscurecem o destino harmônico enquanto a tensão psicológica é sustentada. Sua estrutura formal também refletia os textos sendo definidos, e ele escreveu quase nenhuma das canções estróficas simples preferidas por seus contemporâneos, em vez disso, construiu a forma em torno da natureza da obra.

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