Henry-Louis de La Grange (1924-2017).

Henry-Louis de La Grange (HLdlG) nasceu em Paris, filho de mãe americana (Emily Sloane) e pai francês, Amaury de la Grange, que foi senador, ex-ministro do governo e vice-presidente da Aviação Internacional Federação. Henry-Louis estudou humanidades em Paris e Nova York e literatura na Universidade Aix-en-Provence e na Sorbonne. De 1946 a 1947, ele estudou na Escola de Música da Universidade de Yale e, posteriormente, de 1948 a 1953, em particular em Paris - piano com Yvonne Lefébure e harmonia, contraponto e análise com Nadia Boulanger.

La Grange começou a trabalhar como crítica musical em 1952, escrevendo artigos para o New York Herald Tribune e The New York Times, e para as revistas Opera News, Saturday Review, Musical America e Opus nos Estados Unidos, e Arts, Disques, La Revue Musicale e Harmonie na França.

Ele ouviu pela primeira vez a música de Gustav Mahler (1860-1911), a Nona Sinfonia, em 20 de dezembro de 1945 em um concerto em que o discípulo de Mahler, Bruno Walter (1876-1962), conduziu a Filarmônica de Nova York em sua primeira apresentação da obra. La Grange compareceu ao concerto porque se tornou um grande admirador do maestro, mas sabia muito pouco sobre Mahler, que na época não era tão conhecido como é agora. Ele ficou surpreso com a extensão da sinfonia e seu estilo incomum, e seu interesse foi despertado. Gradualmente se tornando mais e mais interessado, a partir do início dos anos 1950 ele começou a investigar seriamente as obras de Mahler e sua vida. 

Ele conheceu a viúva de Mahler Alma Mahler (1879-1964) em 1952, tornou-se amiga íntima de sua filha Anna e entrevistou outros contemporâneos do compositor. Ele realizou pesquisas na Europa e na América do Norte e, com o tempo, acumulou uma coleção de materiais que se tornou um dos mais ricos arquivos existentes sobre Mahler e sua época. Esses documentos agora fazem parte de uma biblioteca multimídia, a Médiathèque Musicale Mahler, originalmente fundada em 1986 com Maurice Fleuret como a Bibliothèque Gustav Mahler.

O primeiro volume de sua biografia definitiva de Mahler foi publicado pela Doubleday (Nova York) em 1973 e pela Gollancz (Londres) em 1974 e recebeu o prêmio Deems Taylor (EUA 1974). Uma edição revisada em francês foi publicada por Fayard em 1979, seguida por mais dois volumes em 1983 e 1984, a série inteira alcançando uma extensão final de cerca de 3600 páginas. Esta obra foi reconhecida com o Prêmio de Melhor Livro de Música do Syndicat de la critique dramatique et musicale (França 1983) e com o Grand Prix de Littérature musicale da Académie Charles Cros (França 1984). Posteriormente, a Oxford University Press começou a publicar uma versão revisada e ampliada em inglês de 4 volumes do conjunto francês de 3 volumes, começando com o Volume II em 1995 (premiado com o Prêmio da Royal Philharmonic Society em Londres), o Volume III em 2000 e o Volume IV em 2008. O Volume I em inglês revisado está em andamento.

Fazendo palestras sobre Mahler por muitos anos, Henry-Louis de La Grange fez turnês pelos Estados Unidos, Canadá, Inglaterra, Irlanda, Suécia, Noruega, Bélgica, Holanda, República Tcheca, Hungria, Espanha, Itália, Marrocos e, no Extremo Leste, Japão, Hong Kong, Indonésia, Filipinas, Austrália e Nova Zelândia. Ele fez palestras na Stanford University, Columbia University e Indiana University (1974-1981), na University of Geneva (1982), na University of Leipzig, na Juilliard School, na University of California em Los Angeles (1985), na Budapest University ( 1987), a Universidade de Hamburgo (1988), a Universidade de Oslo (1993), o Conservatório de Paris, bem como as universidades em Kyoto, Hong Kong, Wellington, Sydney, Canberra, Melbourne, Boulder e San Francisco (1998) , e ministrou um seminário DEA na École Normale Supérieure em Paris (1986).

Dirigiu o Festival “Les Nuits d'Alziprato” na Córsega durante cinco anos (1974-1979), e no verão de 1986 o Festival Mahler em Toblach (Dobbiaco, Itália), produziu ou participou de muitas emissões no rádio e na televisão , incluindo 34 programas de duas horas na France Musique (Radio) sobre a vida e obra de Mahler, seis programas de uma hora para WGUC (Public Radio) em Cincinnati, EUA, e uma série de seis nos últimos anos de Mahler para a Radio Suisse Romande . Ele também colaborou na concepção e produção da primeira exposição em grande escala sobre Mahler: “Une Oeuvre, une Vie, une Epoque” no Musée d'Art moderne, Paris, em 1985, que atraiu mais de 27,000 visitantes, quebrando assim todos discos anteriores para uma exibição musical. No mesmo contexto, organizou dois simpósios internacionais de Mahler, em Paris e Montpellier. Por ocasião do ciclo completo de Mahler realizado no Théâtre du Châtelet em Paris de fevereiro a maio de 1989, ele montou duas exposições, uma no Châtelet e outra na Bibliothèque Gustav Mahler, deu 5 palestras e organizou um simpósio no Sorbonne.

La Grange atuou como assessora do ciclo Mahler ministrado pela Orchester National de Lyon de 1991 a 1994 e, em 1999, organizou um Simpósio Internacional sobre “Ironia na Música de Mahler” na Universidade de Montpellier. Em 1998, ele passou três semanas em São Francisco como palestrante convidado para a “Celebração de Mahler” da Sinfônica de São Francisco e foi um dos primeiros musicólogos europeus a dar palestras sobre Mahler em Pequim. Ele viajou pelos Estados Unidos e pelo México como palestrante em 2000 e, em 2002, deu quatro palestras pré-concerto na Filadélfia e em Nova York para a Orquestra da Filadélfia.

Publicações principais

Gustav Mahler (em francês, três volumes):

  • vol. 1: Les chemins de la gloire (1860–1899). Paris: Fayard, 1979, 1149 páginas, ISBN 978-2-213-00661-1.
  • vol. 2: L'âge d'or de Vienne (1900–1907). Paris: Fayard, 1983, 1278 páginas, ISBN 978-2-213-01281-0.
  • vol. 3: Le génie foudroyé (1907–1911). Paris: Fayard, 1984, 1361 páginas, ISBN 978-2-213-01468-5.

Gustav Mahler (em inglês, revisado e expandido do francês, três volumes de uma edição de quatro volumes):

  • vol. 2: Viena: os anos de desafio (1897–1904). Oxford: Oxford University Press, 1995, 892 páginas, ISBN 978-0-19-315159-8.
  • vol. 3: Vienna: Triumph and Disillusion (1904–1907). Oxford: Oxford University Press, 2000, 1000 páginas, ISBN 978-0-19-315160-4.
  • vol. 4: A New Life Cut Short (1907–1911). Oxford: Oxford University Press, 2008, 1758 páginas, ISBN 978-0-19-816387-9.

Crédito da foto: Dominique Degli-Esposti

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