Henri Vieuxtemps (1820-1881).

  • Profissão: Violinista, compositor.
  • Residências: Paris, Argélia.
  • Relação com Mahler:
  • Correspondência com Mahler:
  • Nascido em: 17-02-1820 Verviers, Bélgica.
  • Morreu em: 06-06-1881 Mustapha, Argélia.
  • Enterrado: Verviers, Bélgica.

Henri François Joseph Vieuxtemps foi um compositor e violinista belga. Ele ocupa um lugar importante na história do violino como um expoente proeminente da escola de violino franco-belga em meados do século XIX. Ele também é conhecido por tocar o que hoje é conhecido como Vieuxtemps Guarneri del Gesu, um violino de acabamento superior.

Vieuxtemps nasceu em Verviers, Bélgica (então parte da Holanda), filho de um tecelão, violinista amador e fabricante de violinos. Ele recebeu sua primeira instrução de violino de seu pai e de um professor local e fez sua primeira apresentação pública aos seis anos, tocando um concerto de Pierre Rode. Logo ele estava dando concertos em várias cidades vizinhas, incluindo Liège e Bruxelas, onde conheceu o violinista Charles Auguste de Bériot, com quem iniciou os estudos. Em 1829, Bériot o levou a Paris, onde fez uma estréia em concerto de sucesso, novamente com um concerto de Rode, mas ele teve que retornar no ano seguinte por causa da Revolução de Julho e do casamento de Bériot com sua amante Maria Malibran e da partida em turnê. De volta a Bruxelas, Vieuxtemps continuou a desenvolver sua técnica de violino por conta própria, sua musicalidade se aprofundando ao tocar com a mezzo-soprano Pauline Viardot, irmã de Malibran. Uma viagem à Alemanha em 1833 trouxe amizade com Louis Spohr e com Robert Schumann, que comparou o menino a Niccolò Paganini. Durante a década seguinte, ele visitou várias cidades europeias, impressionando com seu virtuosismo não só o público, mas também músicos famosos como Hector Berlioz e o próprio Paganini, que conheceu em sua estreia em Londres em 1834.

Mas ele tinha aspirações de se tornar um compositor também e, já tendo tido aulas com o respeitado Simon Sechter em Viena, passou o inverno de 1835-1836 estudando composição com Anton Reicha em Paris. Data dessa época seu primeiro concerto para violino, posteriormente publicado como Concerto nº 2.

O Concerto para violino nº 1 de Vieuxtemps foi aclamado quando ele o tocou em São Petersburgo em sua segunda visita em 1840 e em Paris no ano seguinte; Berlioz a considerou “uma sinfonia magnífica para violino e orquestra”. Com sede em Paris, Vieuxtemps continuou a compor com grande sucesso e se apresentar por toda a Europa. Com o pianista Sigismond Thalberg, fez shows nos Estados Unidos. Ele era particularmente admirado na Rússia, onde residiu permanentemente entre 1846 e 1851 como músico da corte do czar Nicolau I e solista no Teatro Imperial. Ele fundou a escola de violino do Conservatório de São Petersburgo e orientou a formação de uma “escola russa” de violinistas. Em 1871, voltou ao seu país natal para aceitar o cargo de professor no Conservatório de Bruxelas, onde seu aluno mais ilustre foi Eugène Ysaÿe.

Um derrame paralítico incapacitou seu braço direito dois anos depois e ele se mudou para Paris novamente, sua aula de violino foi assumida por Henryk Wieniawski. Embora parecesse estar se recuperando gradualmente do derrame, outro em 1879 encerrou definitivamente sua carreira como violinista. Ele passou seus últimos anos em um sanatório em Mustapha Supérieur, na Argélia, onde sua filha e seu marido se estabeleceram, e continuou a compor, embora frustrado por sua incapacidade de tocar ou, longe dos centros musicais da Europa, até mesmo ouvir sua música por outros.

A maior parte das composições de Vieuxtemps foram para seu próprio instrumento, incluindo sete concertos e uma variedade de peças curtas de salão, embora no final de sua vida, quando teve que abandonar o violino, ele frequentemente recorresse a outros instrumentos, escrevendo dois concertos para violoncelo , uma sonata para viola e três quartetos de cordas, entre outras coisas. É por causa de seus sete concertos para violino, no entanto, que Vieuxtemps é geralmente conhecido pelo público e músicos de todo o mundo. Por meio de seus próprios concertos e sua defesa dos concertos de Beethoven (ele também tocou as sonatas e quartetos de cordas de Beethoven) e Mendelssohn, ele acrescentou uma dimensão mais clássica ao repertório de violino, que tendia a variações e fantasias tecnicamente brilhantes, mas muitas vezes superficiais, na ópera popular temas. Vieuxtemps nunca se entregou ao virtuosismo puro por si só, como alguns de seus predecessores. Eugène Ysaÿe o cita dizendo "Não corre por correr - cante, cante!" 

Henri Vieuxtemps (1820-1881).

Vieuxtemps del Gesu

Henri Vieuxtemps também é conhecido por possuir e tocar o que hoje é conhecido como Vieuxtemps Guarneri del Gesu, um violino, construído em 1741, que é considerado um dos melhores exemplos do artesanato de Giuseppe Guarneri e considerado sem defeitos apesar de seu uso contínuo por muitos anos. O 'del Gesu' (literalmente 'de Jesus') refere-se à manufatura de Bartolomeo Giuseppe Guarneri que incorporou a nomina sacra, IHS (iota-eta-sigma) e uma cruz romana nas etiquetas que colou em sua obra. No funeral de Vieuxtemps, o violino foi carregado sobre um travesseiro atrás do carro funerário que carregava o corpo. O instrumento foi posteriormente tocado por renomados mestres de violino como Yehudi Menuhin, Itzhak Perlman e Pinchas Zukerman. Em janeiro de 2012, o instrumento foi comprado, por um colecionador particular, por uma quantia não revelada e o uso vitalício dele foi legado à violinista Anne Akiko Meyers.

Henri Vieuxtemps (1820-1881).

Henri Vieuxtemps (1820-1881).

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