Engelbert Humperdinck (1854-1921).

Engelbert Humperdinck foi um compositor alemão, mais conhecido por sua ópera Hänsel und Gretel. Depois de receber aulas de piano, Humperdinck produziu sua primeira composição aos sete anos de idade. Suas primeiras tentativas de trabalhar no palco foram dois Singspiele escritos quando ele tinha 13 anos. Seus pais desaprovaram seus planos para uma carreira na música e o encorajaram a estudar arquitetura. No entanto, ele começou a ter aulas de música com Ferdinand Hiller e Isidor Seiss no Conservatório de Colônia em 1872.

Em 1876, ganhou uma bolsa que lhe permitiu ir para Munique, onde estudou com Franz Lachner e posteriormente com Josef Rheinberger. Em 1879, ele ganhou o primeiro Prêmio Mendelssohn concedido pela Mendelssohn Stiftung (fundação) em Berlim. Ele foi para a Itália e conheceu Richard Wagner em Nápoles. Wagner o convidou para se juntar a ele em Bayreuth e durante 1880 e 1881 Humperdinck ajudou na produção de Parsifal. Ele também serviu como tutor de música para o filho de Wagner, Siegfried.

Depois de ganhar outro prêmio, Humperdinck viajou pela Itália, França e Espanha e passou dois anos ensinando no Conservatório Gran Teatre del Liceu em Barcelona. Em 1887, ele voltou para Colônia. Ele foi nomeado professor no Conservatório Hoch em Frankfurt em 1890 e também professor de harmonia na Escola Vocal Julius Stockhausen. Nessa época, ele compôs várias obras para coro e um Humoreske para pequena orquestra, que gozou de voga na Alemanha.

Hansel e Gretel

A reputação de Humperdinck repousa principalmente em sua ópera Hänsel e Gretel, na qual ele começou a trabalhar em Frankfurt em 1890. Ele compôs quatro canções para acompanhar um show de marionetes que suas sobrinhas estavam dando em casa. Então, usando um libreto de sua irmã Adelheid Wette vagamente baseado na versão do conto de fadas dos Irmãos Grimm, ele compôs um Singspiel de 16 canções com acompanhamento de piano e diálogo de conexão.

Em janeiro de 1891, ele começou a trabalhar em uma orquestração completa. A ópera estreou em Weimar em 23 de dezembro de 1893, sob a batuta de Richard Strauss, que a chamou de: “uma obra-prima da mais alta qualidade ... tudo original, novo e tão autenticamente alemão”. Com sua síntese altamente original de técnicas wagnerianas e canções folclóricas alemãs tradicionais, Hänsel und Gretel foi um sucesso instantâneo e esmagador.

Hänsel und Gretel sempre foi a obra mais popular de Humperdinck. Em 1923, a Royal Opera House (Londres) a escolheu para sua primeira transmissão completa de ópera no rádio. Oito anos depois, foi a primeira ópera transmitida ao vivo pelo Metropolitan Opera (Nova York).

Engelbert Humperdinck (1854-1921).

Em 1896, o Kaiser nomeou Humperdinck professor e ele foi morar em Boppard. Quatro anos depois, no entanto, ele foi para Berlim, onde foi nomeado chefe de um Meister-Schule de composição. Entre seus alunos está o compositor basco Andrés Isasi. Entre suas outras obras de palco estão:

  • Die sieben Geißlein (Os Sete Crianças), 1895
  • Königskinder (Filhos do Rei), 1897, 1910
  • Dornröschen (Bela Adormecida), 1902
  • Die Heirat wide Willen (The Reluctant Marriage), 1905
  • Bübchens Weihnachtstraum (The Christmas Dream), 1906
  • Die Marketenderin (The Provisioner), 1914
  • Gaudeamus: Szenen aus dem deutschen Studentenleben (Gaudeamus igitur: Scenes from German Student Life), 1919

Ao compor essas obras, Humperdinck ocupou vários cargos de ensino de distinção e colaborou no teatro, fornecendo música incidental para uma série de produções de Max Reinhardt em Berlim, por exemplo, para O Mercador de Veneza de Shakespeare em 1905. Embora reconhecido como discípulo de Wagner em vez de um inovador, Humperdinck foi, no entanto, o primeiro compositor a usar Sprechgesang - uma técnica vocal a meio caminho entre cantar e falar - em seu melodrama Die Königskinder (1897). Em 1914, Humperdinck parece ter se candidatado ao cargo de diretor do Conservatório de Música de Sydney, na Austrália, mas com a eclosão da Primeira Guerra Mundial tornou-se impensável para um alemão ocupar esse cargo, e o cargo foi para o belga Henri Verbrugghen . Também em 1914, Humperdinck assinou o Manifesto dos Noventa e Três, declarando apoio às ações militares alemãs durante o início da Primeira Guerra Mundial.

O túmulo de Engelbert Humperdinck no Cemitério do sudoeste de Stahnsdorf, Berlim, Alemanha.

Em 5 de janeiro de 1912, Humperdinck sofreu um grave derrame. Embora ele tenha se recuperado, sua mão esquerda permaneceu permanentemente paralisada. Ele continuou a compor, completando Gaudeamus com a ajuda de seu filho, Wolfram, em 1918. Em 26 de setembro de 1921, Humperdinck assistiu a uma apresentação de Der Freischütz de Carl Maria von Weber em Neustrelitz, o primeiro esforço de Wolfram como encenador. Ele sofreu um ataque cardíaco durante a apresentação e morreu no dia seguinte de um segundo ataque cardíaco. A Ópera Estatal de Berlim executou Hänsel und Gretel em sua memória algumas semanas depois.

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