Charles Gounod (1818-1893).

  • Profissão: Compositor. Residências: Paris.
  • Relação com Mahler: 
  • Correspondência com Mahler: 
  • Nascido em: 17-06-1818 Paris, França.
  • Morreu em: 18-10-1893 Saint-Cloud, perto de Paris, França.
  • Enterrado: 00 Budap00 cemitério d'Auteuil, Paris, França. Sinopse: Divisão 0000.

Charles-François Gounod foi um compositor francês, mais conhecido por sua Ave Maria, baseada em uma obra de Bach, bem como sua ópera Faust. Outra ópera de Gounod, ocasionalmente ainda executada, é Roméo et Juliette. Gounod nasceu em Paris, filho de mãe pianista e pai artista. Sua mãe foi sua primeira professora de piano. Sob sua tutela, Gounod mostrou pela primeira vez seus talentos musicais.

Ele entrou no Conservatório de Paris, onde estudou com Fromental Halévy e Pierre Zimmermann (mais tarde ele se casou com Anne, filha de Zimmermann). Em 1839, ganhou o Prix de Rome pela cantata Fernand. Ele estava seguindo seu pai; François-Louis Gounod (falecido em 1823) ganhou o segundo Prix de Rome de pintura em 1783.

Durante sua estada de quatro anos na Itália, Gounod estudou a música de Palestrina e outras obras sacras do século XVI; estes ele nunca deixou de valorizar. Por volta de 1846-47, ele considerou seriamente ingressar no sacerdócio, mas mudou de ideia antes de realmente tomar as ordens sagradas e voltou à composição. Durante esse período, ele foi vinculado à Igreja das Missões Estrangeiras em Paris.

Em 1854, Gounod concluiu uma Messe Solennelle, também conhecida como Missa de Santa Cecília. Esta obra foi executada pela primeira vez em sua totalidade na igreja de Santa Eustache em Paris no Dia de Santa Cecília, 22 de novembro de 1855; dessa versão data a fama de Gounod como compositor notável. Durante 1855, Gounod escreveu duas sinfonias. Sua Sinfonia nº 1 em Ré maior foi a inspiração para a Sinfonia em Dó, composta no final daquele ano por Georges Bizet, então aluno de 17 anos de Gounod. Na era do CD surgiram algumas gravações dessas peças: de Michel Plasson regendo a Orchester national du Capitole de Toulouse, e de Sir Neville Marriner com a Academia de St. Martin in the Fields.

Fanny Mendelssohn, irmã de Felix Mendelssohn, apresentou a música de teclado de Johann Sebastian Bach a Gounod, que passou a reverenciar Bach. Para ele, O Cravo Bem Temperado era “a lei do estudo do piano… o livro didático inquestionável da composição musical”. Isso inspirou Gounod a conceber uma melodia e sobrepô-la ao Prelúdio em Dó maior (BWV 846) do primeiro livro da coleção. A esta melodia, em 1859 (após a morte dos dois irmãos Mendelssohn), Gounod encaixou as palavras da Ave Maria, resultando num cenário que se tornou mundialmente famoso.

Gounod escreveu sua primeira ópera, Sapho, em 1851, a pedido de uma amiga sua, a cantora Pauline Viardot; foi um fracasso comercial. Ele não teve grande sucesso teatral até Fausto (1859), derivado de Goethe. Esta continua sendo a composição pela qual ele é mais conhecido; e embora tenha demorado um pouco para alcançar popularidade, tornou-se uma das óperas mais frequentemente encenadas de todos os tempos, com nada menos que 2,000 apresentações da obra ocorridas em 1975 apenas na Opéra de Paris. O romântico e melodioso Roméo et Juliette ( baseado na peça de Shakespeare Romeu e Julieta), estreada em 1867, é revivida de vez em quando, mas nunca chegou perto de igualar os seguidores populares de Fausto. Mireille, apresentada pela primeira vez em 1864, tem sido admirada por conhecedores e não pelo público em geral. As outras óperas de Gounod caíram no esquecimento.

De 1870 a 1874 Gounod viveu na Inglaterra, em 17 Morden Road, Blackheath. Uma placa azul foi colocada na casa para mostrar onde ele morava. Ele se tornou o primeiro maestro do que hoje é a Royal Choral Society. Grande parte de sua música dessa época é vocal, embora ele também tenha composto a Marcha fúnebre de uma marionete em 1872. (Ela ganhou nova vida em 1955, quando foi usada pela primeira vez como tema para a série de televisão Alfred Hitchcock Presents.) Ele se envolveu com a cantora amadora inglesa Georgina Weldon, um relacionamento (platônico, ao que parece) que terminou em grande acrimônia e acirrado litígio. Gounod tinha se alojado com Weldon e seu marido na Tavistock House de Londres.

Ele se apresentou publicamente várias vezes com Ferdinando de Cristofaro, um virtuoso bandolim que vive em Paris. Dizia-se que Gounod tinha prazer em acompanhar as composições de bandolim de Cristofaro ao piano. Mais tarde em sua vida, Gounod voltou aos seus primeiros impulsos religiosos, escrevendo muitas músicas sacras. Seu Hino Pontifício (Marche Pontificale, 1869) eventualmente (1949) se tornou o hino nacional oficial da Cidade do Vaticano. Ele expressou o desejo de compor sua Messe à la mémoire de Jeanne d'Arc (1887) enquanto se ajoelhava na pedra na qual Joana d'Arc se ajoelhou na coroação de Carlos VII da França. Católico devoto, tinha no piano uma estante de música na qual estava gravada a imagem do rosto de Jesus.

Ele foi nomeado Grande Oficial da Légion d'honneur em julho de 1888. Em 1893, logo depois de dar os últimos retoques em um réquiem escrito para seu neto, ele morreu de um derrame em Saint-Cloud, França. Gounod morreu em Saint-Cloud em 1893, após uma revisão final de suas doze óperas. O seu funeral realizou-se dez dias depois na Igreja da Madeleine, com a assistência de Camille Saint-Saëns ao órgão e de Gabriel Fauré regente.

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