Ambroise Thomas (1811-1896).

  • Profissão: Compositor.
  • Residências: Paris.
  • Relação com Mahler:
  • Correspondência com Mahler:
  • Nascido em: 05-08-1811 Metz, França.
  • Morreu: 12-02-1896 Paris, França.
  • Sepultado: 00-00-0000 Cemitério de montmartre, Paris, França.

Charles Louis Ambroise Thomas foi um compositor francês, mais conhecido por suas óperas Mignon (1866) e Hamlet (1868, depois de Shakespeare) e como Diretor do Conservatório de Paris de 1871 até sua morte. Os pais de Thomas eram professores de música. Aos 10 anos, ele já era um pianista e violinista experiente. Em 1828, ingressou no Conservatório de Paris, onde estudou com Jean-François Le Sueur (que também ensinou Berlioz), ao mesmo tempo que teve aulas particulares de piano com o famoso virtuoso Frédéric Kalkbrenner. Em 1832, a sua cantata Hermann et Ketty ganhou o prestigioso prémio de composição do Conservatório, o Grande Prémio de Roma, que lhe permitiu viajar e estudar naquela cidade durante três anos. Ele levou consigo um amor por Mozart e Beethoven; mas uma vez em Roma, ele se tornou um fervoroso admirador da cantilena italiana e da tradição melódica. Foi durante a sua estada na Itália que escreveu toda a sua música de câmara: nomeadamente, um trio de piano, um quinteto de cordas e um quarteto de cordas.

A primeira ópera composta por Thomas, La double échelle (1837), foi produzida na Opéra Comique e posteriormente recebeu 247 apresentações. Le caïd (1849), foi ainda melhor e alcançou mais de 400 apresentações. Durante o quarto de século seguinte, a produtividade de Thomas foi incessante, e várias de suas óperas (ele escreveu 24 ao todo) gozaram de popularidade considerável, embora efêmera. A qualidade questionável de seus libretos os prejudica, mas alguns foram revividos de vez em quando como curiosidades históricas ou gravados como veículos para cantores do bel canto, como Le songe d'une nuit d'été (1850; não baseado em A solstício de verão de Shakespeare Night's Dream, mas sim uma fantasia inglesa com a Rainha Elizabeth I, o próprio Shakespeare e o personagem fictício de Shakespeare, Falstaff) ou Psyché (1857). A abertura de Raymond (1851) também recebeu apresentações modernas ocasionais.

A seus sucessos teatrais, Thomas acrescentou realizações administrativas. Em 1856, adquiriu o cargo de professor do Conservatório, onde lecionou, entre outros, Jules Massenet, um dos poucos compositores franceses da geração mais jovem cuja música o interessava. Ele sucedeu Auber como diretor do Conservatório em 1871. Desconcertado pelo não convencionalismo musical de César Franck, Gabriel Fauré e alguns outros colegas do Conservatório, ele era bastante querido como homem, mesmo por aqueles que achavam sua produção antiquada.

Com Mignon (estreado na Opéra Comique em 1866), Thomas alcançou sua primeira grande aclamação fora, bem como dentro da França. O célebre Wilhelm Meister de Goethe inspirou um libreto altamente sentimentalizado; Marie Galli-Marié (1840-1905), dizia-se. “Modelou sua concepção do papel a partir do conhecido quadro de Ary Scheffer”. Mignon foi um sucesso em toda a Europa, para o público que abraçou o Fausto indiretamente inspirado por Goethe, de Charles Gounod (1859); e em Paris Mignon recebeu mais de mil apresentações em 1894, tornando-se assim uma das óperas de maior sucesso da história francesa. Ainda é ouvido às vezes hoje, mais frequentemente na forma de extratos para uso em concertos, ou em gravações, do que em encenações completas. Uma de suas árias, “Connais-tu le pays”, esteve por gerações entre os trechos operísticos mais famosos de qualquer compositor.

Thomas recorreu a Shakespeare novamente para seu Hamlet (Paris Opera, 1868), com um libreto da equipe experiente de Jules Barbier e Michel Carré. Esta ópera tem um libreto forte e dramático, embora feche com um tradicional (e surpreendente para Hamlet) final feliz. Teve uma longa moda e, como Mignon, continua a ter alguns seguidores; em 2010, foi ouvido no Metropolitan Opera de Nova York.

Sua última ópera, Françoise de Rimini (Paris Opéra, 1882) baseada em um trecho do Inferno de Dante, não permaneceu no repertório. Sete anos depois, La tempête, um balé (e mais um tratamento de uma peça de Shakespeare, desta vez A Tempestade), foi produzido na Opéra, novamente com pouco efeito. Ele morreu em 1896. Massenet tinha esperanças de sucedê-lo no cargo de diretor do Conservatório, abandonando esse plano apenas quando informado pelo governo que o cargo não seria mais vitalício. O homem que conseguiu o emprego não foi Massenet, mas sim o organista-compositor Théodore Dubois. Thomas foi o primeiro músico a receber o Grand-Croix de la Légion d'honneur (que recebeu em maio de 1894).

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