Alfredo Casella (1883-1947).

  • Profissão: Compositor, pianista, maestro.
  • Relação com Mahler: Contato.
  • Correspondência com Mahler: Sim
  • Nascido em: 25-07-1883 Turim, Itália.
  • Morreu em: 05-03-1947 Roma, Itália.
  • Enterrado: 00-00 Cemitério de Verano, Roma, Itália.

Casella nasceu em Turim, filho de Maria (nascida Uordino) e de Carlo Casella. A sua família incluía muitos músicos: o seu avô, amigo de Paganini, foi primeiro violoncelo no Teatro San Carlo em Lisboa e acabou por tornar-se solista na Capela Real de Turim. O pai de Alfredo, Carlo, também era violoncelista profissional, assim como os irmãos de Carlo, Cesare e Gioacchino; sua mãe era pianista, que deu ao menino as primeiras aulas de música.

Alfredo entrou para o Conservatório de Paris em 1896 para estudar piano com Louis Diémer e composição com Gabriel Fauré; nessas aulas, George Enescu e Maurice Ravel estavam entre seus colegas alunos. Durante seu período parisiense, Claude Debussy, Igor Stravinsky e Manuel de Falla eram conhecidos e ele estava em contato com Ferruccio Busoni, Gustav Mahler e Richard Strauss também.

Casella desenvolveu uma profunda admiração pela produção de Debussy depois de ouvir Prélude à l'après-midi d'un faune em 1898, mas buscou uma veia mais romântica (derivada de Strauss e Mahler) em seus próprios escritos desse período, em vez de se voltar para o impressionismo . É desta época a sua primeira sinfonia em 1905, e é com esta obra que Casella se estreou como maestro ao liderar a estreia da sinfonia em Monte Carlo em 1908.

1910 ano. 31-04-1910 (30-04-1910). Roma. Carta de Gustav Mahler (1860-1911) in 1910 Hotel Quisisana para Alfredo Casella (1883-1947). “A orquestra é horrível ..”

De volta à Itália durante a Primeira Guerra Mundial, ele começou a ensinar piano na Accademia Nazionale di Santa Cecilia em Roma. De 1927 a 1929 Casella foi o regente principal do Boston Pops, onde foi sucedido por Arthur Fiedler. Foi um dos mais conhecidos virtuosos do piano italiano de sua geração e, junto com Arturo Bonucci (violoncelo) e Alberto Poltronieri (violino), formou o Trio Italiano em 1930. Este grupo teve grande aclamação na Europa e na América. Sua estatura como pianista e seu trabalho com o trio deram origem a algumas de suas composições mais conhecidas, incluindo A Notte Alta, a Sonatina, Nove Pezzi e os Seis Estudos, op. 70, para piano. Para o Trio tocar em turnê, ele escreveu a Sonata a Tre e o Triplo Concerto.

Casella teve seu maior sucesso com o balé La Giara, ambientado em um cenário de Pirandello; outras obras notáveis ​​incluem Itália, o Concerto Romano (inspirado no Órgão Wanamaker), Partita e Scarlattiana para piano e orquestra, o Concerto para Violino e Violoncelo, Paganiniana e o Concerto para Piano, Cordas, Timbales e Percussão. Entre as suas obras de câmara, ambas as Sonatas para Violoncelo são tocadas com alguma frequência, assim como a belíssima Sonata para Harpa, e a música para Flauta e Piano. Casella também fez rolos de música de piano para músicos de gravação ao vivo para o sistema Aeolian Duo-Art, todos os quais sobrevivem até hoje e podem ser ouvidos. Em 1923, junto com Gabriele D'Annunzio e Gian Francesco Malipiero de Veneza, fundou uma associação para promover a difusão da música italiana moderna, a “Corporation of the New Music”.

A ressurreição das obras de Vivaldi no século 20 deve-se principalmente aos esforços de Casella, que em 1939 organizou a já histórica Semana de Vivaldi, na qual o poeta Ezra Pound também esteve envolvido. Desde então, as composições de Vivaldi desfrutaram de um sucesso quase universal e o advento da performance historicamente informada o catapultou para o estrelato mais uma vez. Em 1947, o empresário veneziano Antonio Fanna fundou o Istituto Italiano Antonio Vivaldi, tendo o compositor Malipiero como diretor artístico, com o objetivo de divulgar a música de Vivaldi e lançar novas edições de suas obras. O trabalho de Casella em nome de seus ancestrais musicais do barroco italiano colocou-o no centro do renascimento neoclássico do início do século 20 na música e influenciou profundamente suas próprias composições. Suas edições das obras para piano de Johann Sebastian Bach e Ludwig van Beethoven, junto com muitas outras, provaram ser extremamente influentes no gosto musical e estilo de atuação dos músicos italianos nas gerações seguintes.

Normalmente, a generazione dell'ottanta ("geração de '80"), incluindo o próprio Casella, Malipiero, Respighi, Pizzetti e Alfano - todos compositores nascidos por volta de 1880, a geração pós-Puccini - concentrava-se em escrever obras instrumentais, em vez de óperas em que Puccini e seus antepassados ​​musicais se especializaram. Os membros desta geração foram as figuras dominantes na música italiana após a morte de Puccini em 1924; eles tiveram suas contrapartes na literatura e pintura italiana. Casella, que era especialmente apaixonada pela pintura, acumulou uma importante coleção de arte e esculturas. Ele foi talvez o mais “internacional” em perspectiva e influências estilísticas da generazione dell'ottanta, devido, pelo menos em parte, à sua formação musical precoce em Paris e ao círculo em que viveu e trabalhou enquanto lá. 

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