Selma Kurz (1874-1933) em 1900.

  • Profissão: Soprano, meio-soprano.
  • Residências: Hamburgo (1895, estudo), Viena (1899-1927).
  • Relação com Mahler: Caso de amor com Gustav Mahler (primavera de 1900). Viagem a Veneza.
  • Correspondência com Mahler: Sim
  • Nascido em: 16-10-1874 Bialia, Áustria.
  • Marido: Josef von Halban (1870-1937), ginecologista austríaco.
  • Morreu em: 10-05-1933 Viena, Áustria. 55 anos. 
  • Sepultado: 12-05-1933 Cemitério central, Viena, Áustria. Com Josef Halban, de 66 anos. Sepultura 14C-8.
  1. 1900 Concerto em Viena 14-01-1900 - Des Knaben Wunderhorn (estreia), Lieder eines fahrenden Gesellen.

Selma Kurz foi uma soprano operística austríaca conhecida por sua brilhante técnica de coloratura. Selma Kurz nasceu em Biala, a mais pobre de duas cidades austríacas vizinhas (a outra era Bielitz), em uma família judia muito humilde de onze filhos. Ela cresceu em Bielitz. (Hoje eles são uma única cidade conhecida como Bielsko-Bia? A, na província polonesa da Silésia). Ainda menina, foi levada a um convento de freiras, na esperança de aprender a ser costureira; as freiras descobriram rapidamente a beleza de sua voz, no entanto, e ela também cantava com frequência na sinagoga local.

Essas circunstâncias levaram a população local a levantar dinheiro para que ela pudesse ir a Viena e fazer um teste para o professor Gänsbacher, um proeminente professor de canto. Gänsbacher não ensinava mulheres, mas escreveu algumas cartas importantes de recomendação. A pequena Selma pôde, assim, visitar o imponente Schloss Totis, a residência vienense, en villéggiature, do famoso patrono das artes, o conde Nicholas (Miklós) Esterházy de Galántha, que concordou em pagar suas aulas com outro proeminente pedagogo vocal, Johannes Ress.

Selma Kurz (1874-1933).

Uma vez que sua carreira foi estabelecida, Selma Kurz consultou professores de voz de renome mundial como Jean de Reszke em Nice e Mathilde Marchesi em Paris, bem como a soprano Felicie Kaschowska, bem conhecida em Viena; mas ela sempre se chamou, acima de tudo, uma aluna de Ress.

Ela foi ouvida pela primeira vez em Viena, em um concerto de alunos dos alunos de Ress em 22 de março de 1895. Ela recebeu boas notícias e ofertas vindas de muitos teatros de ópera, especialmente os da província da Alemanha, que estavam sempre em busca de novos talentos. Ela fez sua estréia no papel-título da ópera Mignon de Ambroise Thomas, no Stadttheater de Hamburgo, em 12 de maio de 1895. Ela apareceu lá e em Frankfurt am Main pelas quatro temporadas seguintes, cantando todos os tipos de papéis, incluindo Eudoxie em La Juive de Halévy, Elisabeth em Tannhäuser de Wagner e Carmen de Bizet.

Gustav Mahler e Viena

Gustav Mahler, diretor musical da Ópera Imperial e da Corte Real de Viena, ouviu Kurz em Frankfurt no final de 1898 e pediu que ela fizesse um teste para ele. Ele imediatamente lhe ofereceu um contrato e ela fez sua estreia no teatro que se tornaria seu lar artístico e espiritual, também como Mignon, em 3 de setembro de 1899.

Seu sucesso em Viena foi rápido e total, e durou até o final de sua carreira musical, trinta anos depois. O próprio Mahler, ouvindo seu trinado perfeito e agudos maravilhosamente colocados na ária do Ato IV de Leonora em Il trovatore, sugeriu que ela deveria estudar o repertório do Hochkoloratur, no qual se tornaria a prima donna assoluta de Hofoper.

Selma Kurz (1874-1933).

O diretor da Court Opera apresentou-a cuidadosamente a esse repertório, deixando-a cantar Rosina (em O Barbeiro de Sevilha), as páginas Urbain em Os huguenotes e Oscar em Un ballo in maschera, Juliette e Martha; mas ela logo mudou-se para Elvira em Ernani, Lakmé, Konstanze, Gilda, Violetta (em La traviata) e, por último, mas não menos importante, Lucia di Lammermoor.

Mahler se apaixonou por Selma e eles tiveram um breve caso durante a primavera de 1900. No entanto, a Court Opera não permitia que seus membros se casassem entre si, e Selma decidiu escolher sua carreira.

Foi o canto lendário de Kurz no revival de Mahler de Un ballo in maschera em 1903, bem como em A Rainha de Sabá de Goldmark, que cimentou sua imensa popularidade com o público vienense. (Como Astaroth em A Rainha de Sabá, talvez seu papel mais famoso, ela manteve o público fascinado com sua vocalização do chamado Lockruf ou 'Chamado de sereia'.) Isso também a levou a ser elevada à posição de Kaiserliche und Königliche Kammersängerin ('Cantora da Corte Imperial e Real') com a idade de 29 anos. Depois disso, ela estava frequentemente presente ao Imperador Franz Joseph I da Áustria, sempre um admirador devoto de sua arte.

Nas apresentações do festival de Mozart que duram um ano, organizadas para comemorar o 150º aniversário do compositor, Kurz cantou Fiordiligi em Così fan tutte em 1905 e Konstanze em Die Entführung aus dem Serail um ano depois. Também em 1906, por ocasião de uma aclamada gala de Caruso, cantou Gilda em Rigoletto, com Titta Ruffo no papel-título. Esta foi a única aparição de Ruffo em Viena.

Embora tenha tido grandes triunfos em papéis de coloratura, Kurz não negligenciou seu repertório lírico. De fato, das 992 apresentações que ela daria no Vienna Hofoper (mais tarde Staatsoper), mais de 100 seriam dedicadas a Mimì em La bohème de Puccini. Ela também criou o Madama Butterfly for Vienna (1907) do compositor, bem como Saffi em Der Zigeunerbaron de Johann Strauss (1910).

Ela cantou Tatiana (Eugene Onegin) e Sophie (Der Rosenkavalier) em 1911 e, em um dos muitos pontos altos de sua carreira vienense, criou Zerbinetta na estreia mundial da segunda versão de Ariadne auf Naxos de Richard Strauss, em 4 de outubro, 1916. Ela cantou Zerbinetta 36 vezes em Viena.

Em Viena, ela cantou todos os papéis imagináveis, desde Iolanta de Tchaikovsky e Elsa de Wagner (em Lohengrin) e Sieglinde (em Die Walküre) a Marguerite em Fausto de Gounod, Manon de Massenet, Frau Fluth em As Alegres Mulheres de Windsor de Nicolai e Rosalinde em Die Walküre de Johann Strauss II Fledermaus. Ao lado de Mimì em La bohème, seus papéis mais ouvidos foram Gilda, Violetta e o Trovatore Leonora.

Sua última apresentação no grande teatro da Ringstraße, onde tantos de seus triunfos foram aclamados por duas gerações de amantes da ópera de toda a Europa e do mundo, aconteceu em 12 de fevereiro de 1927. Essa apresentação, como Rosina em O Barbeiro de Sevilha, encerrou uma das carreiras operísticas mais gloriosas do século XX.

Sua última aparição pública ocorreu em setembro de 1932, no batismo do arquiduque Stefan (1932–1998), filho do arquiduque Anton e da princesa Ileana da Romênia. Embora já estivesse mortalmente doente, os Kammersängerin Imperial e Real cantaram Ridente la calma de Mozart e a Ave Maria de Bach-Gounod como um gesto para a avó do bebê, a Rainha Maria da Romênia, que havia sido uma amiga pessoal por muito tempo. Selma Kurz morreu nove meses depois.

A carreira dela fora de Viena

Desde o início, Selma Kurz foi amplamente requisitada em toda a Europa e ela apareceu com sucesso em óperas e concertos na Grand Opéra em Paris, na Princely Opéra em Monte Carlo, Roma, Salzburg, Warsaw, Prague, Budapest, Amsterdam, Ostend, Bucareste e Cairo.

Em Londres, ela foi ouvida pela primeira vez em maio de 1904 em Rigoletto, com Enrico Caruso e Maurice Renaud. Em seguida, cantou sua famosa página, Oscar, em Un ballo in maschera, com Giannina Russ, Caruso, Antonio Scotti e Marcel Journet.

No ano seguinte, ela cantou novamente A Masked Ball com Caruso e Mario Sammarco, bem como seu outro papel favorito na página, Urbain in Les Huguenots, ao lado de Emmy Destinn, Caruso, Scotti, Journet e Clarence Whitehill. Ela também apareceu em Roméo et Juliette, de Gounod, contracenando com Romeu de Charles Dalmorès (tenor, 1871-1939). Ela também repetiu, nessas duas temporadas de sucessos de coloratura, sua Elisabeth em Tannhäuser, com Karel Burian no papel-título.

Em 1907 foi novamente ouvida em Covent Garden, desta vez em Lucia di Lammermoor, com Alessandro Bonci como Edgardo. Ela repetiu Rigoletto (com Bonci e Sammarco) e Un ballo in maschera (com Amedeo Bassi) e acrescentou Loreley de Catalani, obviamente um veículo Bassi. Ela então não foi ouvida na Royal Opera até 1924, quando cantou La bohème e La traviata. Suas aparições em Londres foram extremamente bem-sucedidas, apesar da inimizade da todo-poderosa Nellie Melba, tão entrincheirada em Covent Garden quanto Kurz em Viena.

Selma Kurz foi muitas vezes convidada a se apresentar nos Estados Unidos e recebeu várias ofertas tentadoras do Metropolitan Opera de Nova York. Nada disso conseguiu induzi-la a ficar tão longe de Viena e sua família. Foi somente em 1921 que ela finalmente embarcou para o Novo Mundo, aparecendo uma única vez em show no Hipódromo de Nova York. Este deveria ser o primeiro show de uma longa turnê, mas ela adoeceu imediatamente (possivelmente teve um ataque cardíaco) e a turnê foi cancelada. Ela voltou imediatamente para Viena, onde teve uma longa convalescença antes de poder voltar a se apresentar com uma voz que, todos concordaram, nunca foi a mesma.

Selma Kurz (1874-1933).

Últimos anos

Em 1910, Selma Kurz casou-se com o famoso ginecologista, Professor Dr. Joseph Halban (1876-1937), um professor da Universidade de Viena, que mais tarde foi nomeado cavaleiro pelo imperador austríaco, tornando-se Ritter Joseph von Halban. Com ele, ela teve dois filhos, Désirée e Georg. “Dési” Halban tornou-se soprano de concerto que, entre outras coisas, gravou a Quarta Sinfonia de Mahler com Bruno Walter. Apesar de sua saúde sempre delicada, Selma von Halban-Kurz teve uma vida familiar notavelmente feliz em sua casa palaciana em Viena até que, em 1929, ela adoeceu com câncer. Após uma batalha contra a doença, ela morreu em 10 de maio de 1933, em Viena.

Foram as autoridades municipais que insistiram que o grande Imperial e Real Kammersängerin fosse enterrado em um lindo local no Cemitério central onde os grandes filhos e filhas de Viena estão enterrados. Lá está ela, não muito longe de Mozart, Beethoven, Schubert e Brahms.

Apreciação

Selma Kurz era uma mulher muito bonita, 1.6 m, frágil e delicada. Sua aparição no palco e atuação foram atraentes e muito bem recebidas. Ela poderia fazer o público enlouquecer com seus longos trinados. As pessoas até chegaram com cronômetros para determinar que era "até um segundo a mais do que ontem". Em uma gravação de 1907 do Der Vogel im Walde de Taubert (ver http://selmakurz.driebond.eu/), o trinado dura 24 segundos.

“Selma Kurz é uma das maiores sopranos coloratura de todos os tempos. Seu domínio sem esforço de partes difíceis, a liberdade de seu gosto pelo estilo, mas acima de tudo seus intermináveis ​​trinados incomparáveis ​​não podem ser superestimados e ela ainda pode ser admirada em CD ”.

Gravações

Selma Kurz deixou mais de 150 gravações de 78 rpm. Os primeiros foram feitos para Emile Berliner em 1900. Seguiram-se os discos Zonophone e Gramophone & Typewriter Company, datados de 1901-1906. Ela então fez uma longa série para HMV (agora EMI) em 1907-1914. Essas são de longe as melhores de suas gravações, capturando a atratividade de seu tom e a agilidade excepcional de sua técnica vocal. Por volta de 1910, ela gravou três cilindros para a empresa Edison. Após a Primeira Guerra Mundial, ela gravou para a Deutsche Grammophon / Polydor em 1923-24. Esta é uma série de discos de sucesso, embora documente um declínio na voz.

Em 1924-25 ela gravou novamente para a HMV, que até fez várias gravações elétricas de seu canto, incluindo uma versão notável do “Chamado da Sereia” da Rainha de Sabá, completo com seu trinado característico. Ela gravou várias peças acompanhada pelo violinista tcheco Váša P? Íhoda (casado com Alma Maria Rose (1906-1944)).

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