Julius Kniese (1848-1905).

Julius Kniese (Knise) foi um diretor de coro alemão e maestro e diretor musical municipal em Aachen e diretor do Bayreuth Festival. 

O filho de um alfaiate cresceu em circunstâncias simples. Seu tio materno, que era um elementar e professor de música de profissão, reconheceu desde cedo o talento musical de Julius Kniese e praticou canto e piano com ele. Aos nove anos ele cantou na canção de natal de sua cidade natal e aos onze ele cantou a parte soprano na Missa da Criação de Haydn.

Depois de perder seu tio e seu pai aos 14 anos, Kniese foi forçado a contribuir para o sustento da família com aulas de piano. Para isso, ele recebeu aulas gratuitas de canto e piano do cantor local, representou-o cada vez com mais frequência no órgão e liderou, aos 17 anos, um clube de canto masculino. Além disso, ele participou, após se formar no colégio por três anos, do seminário de treinamento de professores em Altenburg, incluindo o Hofkapellmeister Wilhelm Stade.

Por recomendação, mudou-se em 1866 para Carl Riedel e Franz Brendel para Leipzig, onde recebeu de ambos os ajustes musicais para sua carreira futura. Lá ele conheceu Franz Liszt (1811-1886) em 1869, cujas obras valorizou especialmente e com quem manteve viva troca de opiniões e experiências no futuro. Em 1871, Kniese foi chamado para Glogau, onde se casou com sua esposa Olga, b. Mathies, casado e liderado até 1879 como regente do Singakademie para Glogau.

Seguiu-se uma mudança para Frankfurt am Main, onde dirigiu o Rühl'schen Gesangsverein e comemorou grande sucesso com este coro, especialmente nas apresentações das obras de Johann Sebastian Bach. Lá, ele se tornou um membro da Loja Maçônica pela Unidade. Mais uma vez, foi Liszt quem lhe deu excelentes críticas e cujo oratório ele executou pela primeira vez, apesar do ressentimento da população da “música newfangled” com grande sucesso.

Ele encerrou sua atividade em Frankfurt quando recebeu a oferta de Aachen em 1884 para assumir o cargo de diretor musical e Kapellmeister no Teatro Aachen. Um ano depois, junto com Carl Reinecke, dirigiu o Niederrheinische Musikfest. Apesar dos grandes sucessos de desempenho com a Orquestra Sinfônica de Aachen, ela veio nos anos seguintes com a diretoria local para deslocamentos, então ele se mudou para Breslau em 1887, onde deu dois anos sem um emprego permanente apenas aulas particulares.

Desde seu tempo em Glogau, Kniese tem recebido ofertas do genro de Franz Liszt, Richard Wagner (1813-1883), para participar das apresentações em Bayreuth. Ele foi membro do coro pela primeira vez em 1871, viveu na pedra fundamental em Bayreuth em 1872, foi membro da equipe de especialistas em música do Festival de Bayreuth em 1876 e trabalhou como voluntário em 1882 com o Coro do Festival no estreia de Parsifal sob a direção de Hermann Levi (1839-1900).

Ele deu aulas de canto para as filhas em Villa Wahnfried, já regia o coro para Meistersinger de forma independente em 1888-1889 e foi finalmente assumido em 1889 como regente em tempo integral e organizador do festival. Além desta atividade, ele fundou no mesmo ano uma escola de treinamento de voz e a Bayreuth Choral Society, o mais tarde Philharmonic Choir Bayreuth.

Entre seus alunos mais conhecidos da época estavam, entre outros, o futuro sucessor como diretor do festival, Siegfried Wagner (1869-1930), assim como os cantores de ópera Hans Breuer (1869-1929), Alois Burgstaller (1871-1945) e Richard Mayr (1877-1935). Até sua morte em 1905, como resultado de um ataque cardíaco em uma viagem a Dresden, Kniese dominou suas tarefas em Bayreuth com grande sucesso e foi considerado após a morte de Wagner como o “salvador e renovador” do Festival de Bayreuth.

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