Joseph Maurice Ravel (1875-1937).

  • Profissão: Compositor.
  • Residências: Paris.
  • Relação com Mahler:
  • Correspondência com Mahler: Não.
  • Nascido em: 07/03/1875 Cibourne, França.
  • Morreu: 28-12-1937 Paris, França.
  • Enterrado: 30-121937 Ravel foi enterrado ao lado de seus pais em uma tumba de granito no cemitério de Levallois-Perret, um subúrbio do noroeste de Paris. Ravel era ateu e não havia cerimônia religiosa.

Joseph Maurice Ravel foi um compositor, pianista e maestro francês. Ele é frequentemente associado ao impressionismo junto com seu contemporâneo mais velho Claude Debussy, embora ambos os compositores rejeitem o termo. Nas décadas de 1920 e 30, Ravel era internacionalmente considerado o maior compositor vivo da França.

Nascido em uma família amante da música, Ravel frequentou a principal faculdade de música da França, o Conservatório de Paris; ele não era bem visto por seu sistema conservador, cujo tratamento tendencioso a ele causou um escândalo. Depois de deixar o conservatório, Ravel encontrou o seu caminho como compositor, desenvolvendo um estilo de grande clareza, incorporando elementos do barroco, neoclassicismo e, nas suas obras posteriores, jazz. Gostava de experimentar a forma musical, como em sua obra mais conhecida, Boléro (1928), em que a repetição toma o lugar do desenvolvimento. Ele fez alguns arranjos orquestrais de músicas de outros compositores, dos quais sua versão de 1922 de Quadros em uma Exposição de Mussorgsky é a mais conhecida.

Como um trabalhador lento e meticuloso, Ravel compôs menos peças do que muitos de seus contemporâneos. Entre suas obras para entrar no repertório estão peças para piano, música de câmara, dois concertos para piano, música de balé, duas óperas e oito ciclos de canções; ele não escreveu sinfonias ou obras religiosas. Muitas de suas obras existem em duas versões: uma primeira, partitura para piano e uma orquestração posterior. Algumas de suas músicas para piano, como Gaspard de la nuit (1908), são excepcionalmente difíceis de tocar, e suas complexas obras orquestrais como Daphnis et Chloé (1912) requerem equilíbrio hábil na execução.

Ravel foi um dos primeiros compositores a reconhecer o potencial da gravação para levar sua música a um público mais amplo. A partir da década de 1920, apesar da técnica limitada como pianista ou maestro, ele participou de gravações de vários de seus trabalhos; outros foram feitos sob sua supervisão.

Conservatório de Paris

Com o incentivo de seus pais, Ravel se inscreveu para ingressar na escola musical mais importante da França, o Conservatório de Paris. Em novembro de 1889, tocando música de Chopin, ele foi aprovado no exame de admissão à classe preparatória de piano ministrada por Eugène Anthiòme. Ravel ganhou o primeiro prêmio no concurso de piano do Conservatório em 1891, mas por outro lado não se destacou como aluno. No entanto, esses anos foram um período de avanço considerável em seu desenvolvimento como compositor. O musicólogo Arbie Orenstein escreve que, para Ravel, a década de 1890 foi um período de “imenso crescimento ... da adolescência à maturidade”. 

Em 1891, Ravel passou para as aulas de Charles-Wilfrid de Bériot, para piano, e Émile Pessard, para harmonia. Ele fez um progresso sólido e nada espetacular, com incentivo particular de Bériot, mas, nas palavras da estudiosa musical Barbara L. Kelly, ele “só podia ser ensinado em seus próprios termos”. Seu professor posterior Gabriel Fauré entendeu isso, mas geralmente não era aceitável para o corpo docente conservador do Conservatório da década de 1890.

Ravel foi expulso em 1895, sem ganhar mais prêmios. Suas primeiras obras a sobreviver na íntegra são desses dias de estudante: Sérénade grotesque, para piano, e “Ballade de la Reine morte d'aimer”, uma mélodie ambientando um poema de Rolande de Marès (ambos de 1893).

Ravel nunca foi um estudante de piano tão assíduo como seus colegas como Viñes e Cortot. Estava claro que, como pianista, ele nunca os corresponderia, e sua ambição primordial era ser compositor. A partir deste ponto, ele se concentrou na composição. Suas obras do período incluem as canções “Un grand sommeil noir” e “D'Anne jouant de l'espinette” com letras de Paul Verlaine e Clément Marot, e as peças para piano Menuet antique e Habanera, esta última eventualmente incorporada ao Rapsodie espagnole. Por volta dessa época, Joseph Ravel apresentou seu filho a Erik Satie, que ganhava a vida como pianista de café. Ravel foi um dos primeiros músicos - Debussy foi outro - a reconhecer a originalidade e o talento de Satie. As constantes experiências de Satie na forma musical foram uma inspiração para Ravel, que as considerou “de valor inestimável”.

Em 1897, Ravel foi readmitido no Conservatório, estudando composição com Fauré e tendo aulas particulares de contraponto com André Gedalge. Ambos os professores, particularmente Fauré, o consideravam muito e foram influências fundamentais em seu desenvolvimento como compositor. Conforme o curso de Ravel progredia, Fauré relatou “um ganho distinto em maturidade ... envolvente riqueza de imaginação”. A posição de Ravel no Conservatório foi, no entanto, prejudicada pela hostilidade do Diretor, Théodore Dubois, que deplorou a perspectiva musical e politicamente progressista do jovem. Consequentemente, de acordo com um colega, Michel-Dimitri Calvocoressi, ele era “um homem marcado, contra quem todas as armas eram boas”.

Ele escreveu algumas obras substanciais enquanto estudava com Fauré, incluindo a abertura Shéhérazade e uma sonata para violino, mas não ganhou prêmios e, portanto, foi expulso novamente em 1900. Como ex-aluno, foi autorizado a assistir às aulas de Fauré como não participante “ auditeur ”até finalmente abandonar o Conservatório em 1903.

Em 1899, Ravel compôs sua primeira peça que se tornou amplamente conhecida, embora tenha tido pouco impacto inicialmente: Pavane pour une infante défunte (“Pavane para uma princesa morta”). Era originalmente uma obra para piano solo, encomendada pela Princesse de Polignac. No mesmo ano, dirigiu a primeira apresentação da abertura Shéhérazade, que teve uma recepção mista, com vaias e aplausos do público e críticas pouco lisonjeiras da crítica. Um descreveu a peça como "uma estreia chocante: um plágio desajeitado da Escola Russa" e chamou Ravel de "estreante mediocremente talentoso ... que talvez se torne algo, senão alguém em cerca de dez anos, se trabalhar duro". Outro crítico, Pierre Lalo, achava que Ravel mostrava talento, mas devia muito a Debussy e deveria imitar Beethoven. Nas décadas seguintes, Lalo se tornou o crítico mais implacável de Ravel.

Desde o início de sua carreira, Ravel parecia calmamente indiferente a culpas ou elogios. Aqueles que o conheciam bem acreditavam que esta não era uma pose, mas totalmente genuína. A única opinião sobre sua música que ele realmente valorizava era a sua própria, perfeccionista e severamente autocrítica. Aos vinte anos, ele era, nas palavras do biógrafo Burnett James, “controlado, um pouco indiferente, intelectualmente tendencioso, dado a brincadeiras brandas”. Ele se vestia como um dândi e era meticuloso com sua aparência e comportamento. Orenstein comenta que, de estatura baixa, estrutura leve e feições ossudas, Ravel tinha a “aparência de um jóquei bem vestido”, cuja grande cabeça parecia se adequar ao seu formidável intelecto. Durante o final da década de 1890 e nos primeiros anos do século seguinte, Ravel estava com a barba na moda; desde os trinta e poucos anos, ele estava barbeado.

Les Apaches e Debussy

Por volta de 1900, Ravel e vários jovens artistas, poetas, críticos e músicos inovadores se reuniram em um grupo informal; eles ficaram conhecidos como Les Apaches (“Os Hooligans”), um nome cunhado por Viñes para representar seu status de “párias artísticas”. Eles se encontraram regularmente até o início da Primeira Guerra Mundial, e os membros estimulavam-se uns aos outros com argumentos intelectuais e apresentações de suas obras. A adesão ao grupo era fluida e, em vários momentos, incluiu Igor Stravinsky e Manuel de Falla, bem como seus amigos franceses.

Entre os entusiasmos dos apaches estava a música de Debussy. Ravel, doze anos mais novo, conhecia Debussy ligeiramente desde a década de 1890, e sua amizade, embora nunca próxima, continuou por mais de dez anos. Em 1902, André Messager conduziu a estreia da ópera Pelléas et Mélisande de Debussy na Opéra-Comique. Ele dividiu a opinião musical. Dubois proibiu inutilmente os alunos do Conservatoire de comparecerem, e o amigo do maestro e ex-professor Camille Saint-Saëns era proeminente entre aqueles que detestavam a peça. Os apaches apoiaram veementemente. A primeira execução da ópera consistiu em quatorze apresentações: 

Debussy era amplamente considerado um compositor impressionista - rótulo de que ele não gostava muito. Muitos amantes da música começaram a aplicar o mesmo termo a Ravel, e as obras dos dois compositores eram freqüentemente consideradas como parte de um único gênero. Ravel pensava que Debussy era realmente impressionista, mas ele próprio não era. Orenstein comenta que Debussy foi mais espontâneo e casual em suas composições, enquanto Ravel foi mais atento à forma e ao artesanato. Ravel escreveu que o “gênio de Debussy foi obviamente de grande individualidade, criando suas próprias leis, em constante evolução, expressando-se livremente, mas sempre fiel à tradição francesa. Por Debussy, o músico e o homem, tive profunda admiração, mas por natureza sou diferente de Debussy ... Acho que sempre segui pessoalmente uma direção oposta àquela do (seu) simbolismo ”. Durante os primeiros anos do novo século, as novas obras de Ravel incluíram a peça para piano Jeux d'eau (1901), o Quarteto de Cordas e o ciclo de canções orquestrais Shéhérazade (ambos de 1903). Os comentaristas notaram alguns toques debussianos em algumas partes dessas obras. Nichols chama o quarteto de “ao mesmo tempo homenagem e exorcismo da influência de Debussy”.

Os dois compositores deixaram de ser amistosos em meados dos anos 1900, por motivos musicais e possivelmente pessoais. Seus admiradores começaram a formar facções, com adeptos de um compositor denegrindo o outro. Disputas surgiram sobre a cronologia das obras dos compositores e quem influenciou quem. Proeminente no campo anti-Ravel estava Lalo, que escreveu: “Onde M. Debussy é totalmente sensível, M. Ravel é totalmente insensível, pegando emprestado sem hesitação não apenas a técnica, mas a sensibilidade de outras pessoas”. A tensão pública levou ao estranhamento pessoal.

Ravel disse: "Provavelmente, é melhor para nós, afinal, manter termos frios por motivos ilógicos." Nichols sugere um motivo adicional para a cisão. Em 1904 Debussy deixou sua esposa e foi morar com a cantora Emma Bardac. Ravel, junto com sua amiga íntima e confidente Misia Edwards e a estrela da ópera Lucienne Bréval, contribuíram para uma modesta renda regular para a abandonada Lilly Debussy, um fato que Nichols sugere que pode ter irritado seu marido.

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