Franz Schalk (1863-1931)

Franz Schalk era um maestro austríaco. De 1918 a 1929, foi diretor do Ópera estatal de Viena, cargo que ocupou juntamente com Richard Strauss de 1919 a 1924. Posteriormente, ele se envolveu na criação do Festival de Salzburgo. Nasceu em Viena e estudou com o compositor Anton Bruckner. A partir de 1900, ele foi o primeiro kapellmeister da Vienna Court Opera (Hofoper). Entre 1904 e 1921, foi chefe da Gesellschaft der Musikfreunde em Viena.

Em 1918, ele se tornou diretor da Ópera estatal de Viena, mas a partir de 1919 compartilhou a direção com Richard Strauss (1864-1949), com o conhecido compositor considerado "descaradamente (embora não oficialmente) o 'maior igual' do par" (apesar das interpretações gravadas por Schalk das 8ª Sinfonias de Beethoven e Schubert virtualmente tão distintas quanto as versões de Strauss das últimas três sinfonias de Mozart, 5º e 7º, e algumas das aberturas alemãs mais conhecidas). As tensões resultantes da divisão de responsabilidades pouco clara entre os dois homens acabou levando à renúncia de Strauss.

Richard Strauss (1864-1949) en Franz Schalk (1863-1931).

A citação mais famosa de Schalk é "Todo teatro é um asilo de loucos, mas um teatro de ópera é a ala dos incuráveis." Hoje, ele é mais conhecido por sua associação com Anton Bruckner (1824-1896). Ele deu a estreia da Sinfonia nº 5 de Bruckner em 1894, mas com vários cortes e alterações considerados pela maioria das autoridades como tendo sido feitos sem a aprovação de Bruckner. (O compositor estava muito doente para assistir à estreia.)

A versão de Schalk da Quinta Sinfonia foi a escolhida para a primeira publicação, e foi a única versão ouvida pelo público por quase quarenta anos. Embora muitos críticos o tenham atacado por suas alterações nas versões originais de muitas das sinfonias mais importantes de Bruckner, outros o creditam por popularizar grandes obras que poderiam ter permanecido desconhecidas. O maestro atual Leon Botstein é um defensor proeminente das versões de Schalk da música de Bruckner, assim como Hans Knappertsbusch.

Franz Schalk (1863-1931).

Schalk também esteve envolvido na publicação inicial da Sinfonia nº 10. de Mahler. Schalk deu a estréia da ópera Die Frau ohne Schatten de Richard Strauss em 1919. Ele morreu em 1931, aos 68 anos. Parte de seu trabalho como maestro foi preservado e é disponível em CD. O irmão mais velho de Schalk, Joseph, também era um regente e músico proeminente.

Como Gustav Mahler escreveu a seu colega Franz Schalk: “A introdução aos primeiros sons de movimento da natureza, não música!” (Sinfonia nº 1).

12-10-1924: Franz Schalk (1863-1931) conduziu a primeira execução de dois movimentos da Sinfonia nº 10, na versão de Ernst Krenek (1900-1991). Ver Sinfonia de História No. 10.

Franz Schalk é mais conhecido por sua associação com a Ópera de Viena. Ele realmente estudou com Anton Bruckner! Sua associação com Lotte Lehmann foi profunda. Schalk deu a Viena a estréia local da Palestrina de Pfitzner, com Lehmann sendo escalado como Silla e Die Frau ohne Schatten por R. Strauss, com Lehmann como a esposa do tintureiro. Especialmente para Lehmann, Schalk reviveu o título de Kammersängerin (literalmente “Cantor de Câmara”, da época da monarquia, quando os cantores eram homenageados pela nomeação para cantar para o imperador em sua câmara, um sinal de sua mais alta estima).

Ela foi a primeira cantora a receber essa designação desde o colapso da monarquia. Ela se tornou oficialmente Frau Kammersängerin Lotte Lehmann em 17-02-1926. Para o Centenário de Beethoven em 1927, Schalk regeu enquanto Lehmann cantava suas primeiras Leonores. Ele escreveu: “Um grande, impressionante e radiante festival, e nossa Lotte Lehmann foi seu centro brilhante.” Esses poucos papéis são apenas uma amostra de quanto Schalk conduziu Lehmann. A cronologia demonstra muito melhor.

An Ariadne auf Naxos em Viena em junho de 1931 acabou sendo a última apresentação que ela cantou com seu amado Schalk, que estava falhando rapidamente desde que perdeu a direção da Ópera de Viena. Ele morreu em 3 de setembro de 1931, e Lotte caminhou atrás de seu caixão até o cemitério. Naquela noite, na ópera, Clemens Krauss conduziu a marcha fúnebre de Siegfried antes de uma apresentação em memória de Die Meistersinger. Lotte era a Eva. Ela se lembra de como ficou profundamente comovida, em Midway in my Song: 'No último ato, o refrão, “Despertai!” [“Wach 'auf!“], Relembrou em minha mente a figura familiar na mesa…. Fechei os olhos e era como se ele estivesse ali de novo - rendido às ondas da música: “Despertai! O amanhecer do dia se aproxima ... ” Um acesso de choro incontrolável me abalou, e meus colegas rapidamente formaram uma parede protetora ao meu redor para que ninguém pudesse ver minhas lágrimas. '

No dia 08/12/1931, houve um concerto especial em memória de Schalk. Duas grandes orquestras, o coro da Ópera de Viena e muitos solistas importantes estiveram envolvidos. Bruno Walter (1876-1962) conduzido e Lehmann cantou Gustav Mahler Lied Ruckert 3: Um Mitternacht.

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