Enrico Caruso (1873-1921).

  • Profissão: Tenor, gráfico.
  • Residências: Naples, London, New York City.
  • Relação com Mahler: Trabalhou com Gustav Mahler.
  • Correspondência com Mahler: O famoso tenor também foi um artista prolífico conhecido por suas caricaturas de personalidades musicais. Vejo Desenhos e caricaturas.
  • Nascido em: 25-02-1873 Nápoles, Via San Giovannello agli Ottocalli 7, Itália.
  • Morreu em: 02-08-1921 Nápoles, Itália.
  • Enterrado: Cimitero di Santa Maria del Pianto, Nápoles, Itália.
  1. Ópera. Nenhuma apresentação junto com Gustav Mahler na América.

Enrico Caruso foi um tenor operístico italiano. Ele cantou com grande aclamação nas principais casas de ópera da Europa e das Américas, atuando em uma ampla variedade de papéis, desde o repertório italiano e francês que variava do lírico ao dramático. Caruso também fez aproximadamente 290 gravações lançadas comercialmente de 1902 a 1920. Todas essas gravações, que abrangem a maior parte de sua carreira no palco, estão disponíveis hoje em CDs e como downloads digitais.

Vida pregressa

Enrico Caruso veio de uma família pobre, mas não miserável. Nasceu em Nápoles na Via San Giovannello agli Ottocalli 7 em 25 de fevereiro de 1873. Foi batizado no dia seguinte na vizinha Igreja de San Giovanni e Paolo. Chamado de Errico de acordo com o dialeto napolitano, ele posteriormente adotaria a versão formal em italiano de seu nome de batismo, Enrico (o equivalente a “Henry” em inglês). Essa mudança veio por sugestão de um professor de canto, Guglielmo Vergine, com quem iniciou as aulas aos 16 anos.

Caruso foi o terceiro de sete filhos e um dos três que sobreviveram à infância. Conta-se que os pais de Caruso tiveram 21 filhos, 18 dos quais morreram na infância. No entanto, com base em pesquisas genealógicas (entre outras conduzidas pelo amigo da família Caruso, Guido D'Onoforio), os biógrafos Pierre Key, Francis Robinson e Enrico Caruso Jr. & Andrew Farkas provaram que esta é uma lenda urbana. O próprio Caruso e seu irmão Giovanni podem ter sido a fonte do número exagerado. Dorothy, viúva de Caruso, também incluiu a história em um livro de memórias que escreveu sobre seu marido. Ela cita o tenor, falando de sua mãe, Anna Caruso (nascida Baldini): “Ela teve vinte e um filhos. Vinte meninos e uma menina - muitos. Eu sou o número dezenove, garoto. ”

O pai de Caruso, Marcellino, era mecânico e operário de fundição. A princípio, Marcellino achou que o filho deveria seguir o mesmo ofício e, aos 11 anos, o menino foi aprendiz de um engenheiro mecânico chamado Palmieri que construía bebedouros públicos. (Sempre que visitava Nápoles nos anos futuros, Caruso gostava de apontar uma fonte que ajudara a instalar.) Caruso mais tarde trabalhou ao lado de seu pai na fábrica Meuricoffre em Nápoles. Por insistência de sua mãe, ele também frequentou a escola por um período, recebendo uma educação básica sob a tutela de um padre local. Ele aprendeu a escrever em um script bonito e estudou desenho técnico. Durante esse período, ele cantou no coro de sua igreja, e sua voz mostrou-se bastante promissora para ele contemplar uma possível carreira na música.

Caruso foi encorajado em suas primeiras ambições musicais por sua mãe, que morreu em 1888. Para arrecadar dinheiro para sua família, ele encontrou trabalho como cantor de rua em Nápoles e se apresentava em cafés e saraus. Aos 18 anos, ele usou os honorários que ganhou cantando em um resort italiano para comprar seu primeiro par de sapatos novos. Seu progresso como artista pago foi interrompido, no entanto, por 45 dias de serviço militar obrigatório. Ele completou isso em 1894, retomando suas aulas de voz com Vergine após a dispensa do exército.

Início de carreira

Aos 22 anos, Caruso estreou-se profissionalmente no palco da música séria. A data era 15 de março de 1895 no Teatro Nuovo em Nápoles. A obra em que apareceu foi uma ópera esquecida, L'Amico Francesco, do compositor amador Domenico Morelli. Seguiu-se uma série de compromissos adicionais em teatros de ópera provincianos, e ele recebeu instruções do maestro e professor de voz Vincenzo Lombardi que melhorou suas notas agudas e poliu seu estilo. Três outros cantores napolitanos proeminentes ensinados por Lombardi foram os barítonos Antonio Scotti e Pasquale Amato, que viriam a ser parceiros de Caruso no Met, e o tenor Fernando De Lucia, que também apareceria no Met e depois cantaria no funeral de Caruso .

O dinheiro continuava escasso para o jovem Caruso. Uma de suas primeiras fotos publicitárias, tirada em uma visita à Sicília em 1896, o retrata usando uma colcha drapeada como uma toga, já que sua única camisa estava fora sendo lavada. Em uma famosa apresentação em Nápoles, ele foi vaiado por uma parte da platéia porque não pagou uma claque para torcer por ele. Este incidente feriu o orgulho de Caruso. Nunca mais apareceu em cena em sua cidade natal, afirmando posteriormente que voltaria “apenas para comer espaguete”.

Durante os últimos anos do século 19, Caruso se apresentou em uma sucessão de teatros em toda a Itália até que, em 1900, foi recompensado com um contrato para cantar no La Scala de Milão, a principal casa de ópera do país. Sua estreia no La Scala ocorreu no dia 26 de dezembro daquele ano no papel de Rodolfo em La bohème de Giacomo Puccini, com Arturo Toscanini regendo. O público em Monte Carlo, Varsóvia e Buenos Aires também ouviu Caruso cantar durante essa fase crucial de sua carreira e, em 1899-1900, ele apareceu perante o czar e a aristocracia russa no Teatro Mariinsky em São Petersburgo e no Teatro Bolshoi em Moscou, como parte de uma companhia itinerante de cantores italianos de primeira classe.

O primeiro grande papel operístico que Caruso teve a responsabilidade de criar foi Loris no Fedora de Umberto Giordano, no Teatro Lirico de Milão, em 17 de novembro de 1898. Nesse mesmo teatro, em 6 de novembro de 1902, ele criaria o papel de Maurizio em Adriana Lecouvreur de Francesco Cilea. (Puccini considerou escalar o jovem Caruso para o papel de Cavaradossi em Tosca em sua estréia em 1900, mas acabou escolhendo o mais velho e mais estabelecido Emilio De Marchi.)

Caruso participou de um “grande concerto” no La Scala em fevereiro de 1901 que Toscanini organizou para marcar a recente morte de Giuseppe Verdi. Entre os que apareceram com ele no concerto estavam dois outros tenores italianos da época, Francesco Tamagno (o criador do papel do protagonista em Otello de Verdi) e Giuseppe Borgatti (o criador do papel do protagonista em Andrea Chénier de Giordano). Ele embarcou em sua última série de apresentações no La Scala em março de 1902, criando ao longo do caminho o papel de tenor principal na Germânia, de Alberto Franchetti.

Um mês depois, em 11 de abril, foi contratado pela Gramophone & Typewriter Company para fazer seu primeiro grupo de gravações acústicas, em um quarto de hotel em Milão, por uma taxa de 100 libras esterlinas. Esses 10 discos rapidamente se tornaram best-sellers. Entre outras coisas, eles ajudaram a espalhar a fama de Caruso, de 29 anos, pelo mundo anglófono. A gestão da Royal Opera House de Londres, Covent Garden, contratou-o para uma temporada de participações em oito óperas diferentes, desde Aida de Verdi a Don Giovanni de Mozart. Sua estreia bem-sucedida em Covent Garden ocorreu em 14 de maio de 1902, como o duque de Mântua no Rigoletto de Verdi. A diva mais bem paga de Covent Garden, a soprano australiana Nellie Melba, fez dele a dupla de Gilda. Eles cantavam juntos muitas vezes durante o início do século XX. Em suas memórias, Melba elogiou a voz de Caruso, mas o considerou um músico menos sofisticado e artista interpretativo que Jean de Reszke - o maior tenor do Met antes de Caruso.

A Ópera Metropolitana

No ano seguinte, 1903, Caruso viajou para a cidade de Nova York para assinar um contrato com o Metropolitan Opera. (A lacuna entre seus compromissos em Londres e Nova York foi preenchida por uma série de apresentações na Itália, Portugal e América do Sul.) O contrato de Caruso com o Met foi negociado por seu agente, o banqueiro e empresário Pasquale Simonelli. A estreia de Caruso no Met foi em uma nova produção de Rigoletto em 23 de novembro de 1903. Desta vez, Marcella Sembrich cantou ao lado dele como Gilda. Alguns meses depois, ele iniciou uma associação duradoura com a Victor Talking Machine Company. Ele fez seus primeiros discos americanos em 1 de fevereiro de 1904, tendo assinado um lucrativo negócio financeiro com Victor. Posteriormente, sua carreira de gravador correu em paralelo com sua carreira no Met, uma reforçando a outra, até sua morte em 1921.

Caruso comprou a Villa Bellosguardo, uma casa de campo palaciana perto de Florença, em 1904. A villa tornou-se seu refúgio longe das pressões do palco operístico e da rotina das viagens. O endereço preferido de Caruso na cidade de Nova York era uma suíte no Knickerbocker Hotel, em Manhattan. (O Knickerbocker foi erguido em 1906 na esquina da Broadway com a 42nd Street.) Caruso encomendou aos joalheiros de Nova York Tiffany & Co. uma medalha de ouro de 24 quilates adornada com o perfil do tenor. Ele entregou a medalha em agradecimento a Simonelli como uma lembrança de suas muitas apresentações bem remuneradas no Met (veja a ilustração acima).

Além de seus compromissos regulares em Nova York, Caruso deu recitais e apresentações de ópera em um grande número de cidades nos Estados Unidos e cantou no Canadá. Ele também continuou a cantar amplamente na Europa, aparecendo novamente em Covent Garden em 1904–07 e 1913–14; e empreendendo uma turnê pelo Reino Unido em 1909. Audiências na França, Bélgica, Mônaco, Áustria, Hungria e Alemanha o ouviram também, antes da eclosão da Primeira Guerra Mundial. Em 1909, Melba pediu-lhe para participar de sua próxima turnê pela Austrália; mas ele recusou o convite por causa da quantidade significativa de tempo de viagem que tal viagem implicaria.

Membros da lista de artistas do Met, incluindo Caruso, haviam visitado São Francisco em abril de 1906 para uma série de apresentações. Após uma aparição como Don José em Carmen na Grande Ópera da cidade, um forte choque despertou Caruso às 5:13 da manhã do dia 18 em sua suíte no Palace Hotel. Ele se viu no meio do terremoto de São Francisco, que levou a uma série de incêndios que destruíram grande parte da cidade. O Met perdeu todos os cenários, fantasias e instrumentos musicais que havia trazido para a turnê, mas nenhum dos artistas foi prejudicado. Segurando uma foto autografada do presidente Theodore Roosevelt, Caruso saiu correndo do hotel, mas se recompôs o suficiente para caminhar até o St. Francis Hotel para o café da manhã. Charlie Olson, o cozinheiro, fazia bacon e ovos para tenor. Aparentemente, o terremoto não afetou o apetite de Caruso, pois ele limpou o prato e deu uma gorjeta de US $ 2.50 a Olson. Caruso fez um esforço bem-sucedido para fugir da cidade, primeiro de barco e depois de trem. Ele jurou nunca mais voltar a San Francisco e manteve sua palavra.

Em novembro de 1906, Caruso foi acusado de um ato indecente supostamente cometido na casa dos macacos do zoológico do Central Park em Nova York. A polícia o acusou de beliscar o traseiro de uma mulher casada. Caruso afirmou que um macaco beliscou o traseiro. Ele foi considerado culpado das acusações, porém, e multado em 10 dólares, embora permaneçam suspeitas de que ele pode ter sido preso pela vítima e pelo policial que o prendeu. Os líderes da alta sociedade operária de Nova York ficaram inicialmente indignados com o incidente, que recebeu ampla cobertura dos jornais, mas logo se esqueceram e continuaram a assistir às apresentações de Caruso no Met. A base de fãs de Caruso no Met não se restringia, entretanto, aos ricos. Membros da classe média da América também pagavam para ouvi-lo cantar - ou comprar cópias de suas gravações - e ele teve um grande número de seguidores entre os 500,000 imigrantes italianos de Nova York.

Caruso criou o papel de Dick Johnson na estreia mundial de La fanciulla del West de Puccini em 10 de dezembro de 1910. O compositor concebeu a música para o herói tenor com a voz de Caruso especificamente em mente. Junto com Caruso, apareceram mais duas estrelas do Met, a soprano tcheca Emmy Destinn e o barítono Pasquale Amato. Toscanini, então o maestro principal do Met, presidia o fosso da orquestra.

Carreira posterior e vida pessoal

A partir de 1916, Caruso começou a adicionar peças heróicas como Sansão, João de Leyden e Eléazar ao seu repertório. Caruso fez uma turnê pelas nações sul-americanas da Argentina, Uruguai e Brasil em 1917, e dois anos depois se apresentou na Cidade do México. Em 1920, ele recebeu a enorme soma de 10,000 dólares americanos por noite para cantar em Havana, Cuba.

Os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial em 1917, enviando tropas para a Europa. Caruso fez um amplo trabalho de caridade durante o conflito, arrecadando dinheiro para causas patrióticas relacionadas com a guerra, dando concertos e participando com entusiasmo das campanhas de Liberty Bond. O tenor mostrou ser um empresário astuto desde que chegou à América. Ele colocou uma proporção considerável de seus ganhos com royalties de discos e taxas de música em uma série de investimentos. O biógrafo Michael Scott escreve que, no final da guerra em 1918, o imposto de renda anual de Caruso era de US $ 154,000.

Antes da Primeira Guerra Mundial, Caruso tinha sido romanticamente ligado a uma soprano italiana, Ada Giachetti, que era alguns anos mais velha do que ele. Embora já fosse casado, Giachetti deu à luz a Caruso quatro filhos durante sua ligação, que durou de 1897 a 1908. Dois sobreviveu à infância: Rodolfo Caruso (nascido em 1898) e o cantor / ator Enrico Caruso, Jr. (1904–1987). Ada deixou o marido, o fabricante Gino Botti, e um filho existente para coabitar com o tenor. As informações fornecidas na biografia de Caruso por Scott sugere que ela era sua treinadora vocal, além de sua amante. As declarações de Enrico Caruso Jr. em seu livro tendem a comprovar isso. Seu relacionamento com Caruso acabou depois de 11 anos e eles se separaram. As tentativas subsequentes de Giachetti de processá-lo por danos foram rejeitadas pelos tribunais.

Perto do fim da guerra, Caruso conheceu e cortejou uma socialite de 25 anos, Dorothy Park Benjamin (1893-1955). Ela era filha de um rico advogado de patentes de Nova York. Apesar da desaprovação do pai de Dorothy, o casal se casou em 20 de agosto de 1918. Eles tiveram uma filha, Gloria Caruso (1919–1999). Dorothy viveu até 1955 e escreveu dois livros sobre Caruso, publicados em 1928 e 1945. Os livros incluem muitas das cartas de Caruso para sua esposa.

Costureiro meticuloso, Caruso tomava dois banhos por dia e gostava da boa comida italiana e da companhia alegre. Ele estabeleceu um vínculo particularmente próximo com seu colega do Met e do Covent Garden, Antonio Scotti - um barítono amável e estiloso de Nápoles. Caruso era supersticioso e costumava carregar amuletos de boa sorte quando cantava. Ele jogou cartas para relaxar e esboçou amigos, outros cantores e músicos. Dorothy Caruso disse que, na época em que o conheceu, o hobby favorito de seu marido era compilar álbuns de recortes. Ele também acumulou uma valiosa coleção de selos postais, moedas, relógios e caixas de rapé antigas raras. Caruso também era um fumante inveterado de fortes cigarros egípcios. Esse hábito deletério, combinado com a falta de exercícios e a programação punitiva de apresentações que Caruso voluntariamente empreendeu temporada após temporada no Met, pode ter contribuído para os persistentes problemas de saúde que afligiram os últimos meses de sua vida.

Doença e morte

Em 16 de setembro de 1920, Caruso concluiu três dias de sessões de gravação de Victor na Trinity Church em Camden, New Jersey. Ele gravou vários discos, incluindo Domine Deus e Crucifixus da Petite messe solennelle de Rossini. Essas gravações seriam as últimas.

Dorothy Caruso observou que a saúde de seu marido começou uma nítida espiral descendente no final de 1920, após retornar de uma longa turnê norte-americana. Em sua biografia, Enrico Caruso Jr. aponta uma lesão no palco sofrida por Caruso como a possível causa de sua doença fatal. Uma coluna que caiu em Samson e Delilah em 3 de dezembro o atingiu nas costas, sobre o rim esquerdo (e não no peito como popularmente relatado). Poucos dias antes de uma apresentação de Pagliacci no Met (Pierre Key diz que era dezembro 4, um dia após a lesão de Sansão e Dalila) ele teve um resfriado e desenvolveu uma tosse e uma “dor surda do lado”. Parecia ser um episódio grave de bronquite. O médico de Caruso, Philip Horowitz, que costumava tratá-lo de enxaquecas com uma espécie de aparelho TENS primitivo, diagnosticou “neuralgia intercostal” e o declarou apto a aparecer no palco, embora a dor continuasse a atrapalhar a produção de voz e os movimentos.

Durante uma apresentação de L'elisir d'amore de Donizetti na Brooklyn Academy of Music em 11 de dezembro de 1920, ele sofreu uma hemorragia na garganta e a apresentação foi cancelada no final do Ato 1. Após este incidente, Caruso claramente doente deu apenas mais três apresentações no Met, a última sendo como Eléazar em La Juive da Halévy, em 24 de dezembro de 1920. No dia de Natal, a dor em seu lado era tão insuportável que ele estava gritando. Dorothy chamou o médico do hotel, que deu a Caruso um pouco de morfina e codeína e chamou outro médico, Evan M. Evans. Evans trouxe outros três médicos e Caruso finalmente recebeu um diagnóstico correto: pleurisia purulenta e empiema.

Enrico Caruso (1873-1921).

A saúde de Caruso piorou ainda mais durante o ano novo. Ele experimentou episódios de dor intensa por causa da infecção e foi submetido a sete procedimentos cirúrgicos para drenar fluidos de seu peito e pulmões. Ele voltou a Nápoles para se recuperar da mais grave das operações, durante a qual parte de uma costela foi removida. De acordo com Dorothy Caruso, ele parecia estar se recuperando, mas se permitiu ser examinado por um médico local anti-higiênico e sua condição piorou dramaticamente depois disso. Os irmãos Bastianelli, eminentes médicos com uma clínica em Roma, recomendaram a remoção de seu rim esquerdo. Ele estava a caminho de Roma para vê-los, mas, enquanto pernoitava no Hotel Vesuvio, em Nápoles, piorou assustadoramente e recebeu morfina para ajudá-lo a dormir.

Caruso morreu no hotel pouco depois das 9h, hora local, em 00 de agosto de 2. Ele tinha 1921 anos. Os Bastianellis atribuíram a provável causa da morte à peritonite decorrente de um abscesso subfrênico estourado. O Rei da Itália, Victor Emmanuel III, abriu a Basílica Real da Igreja de San Francesco di Paola para o funeral de Caruso, que contou com a presença de milhares de pessoas. Seu corpo embalsamado foi preservado em um sarcófago de vidro no Cemitério Del Pianto, em Nápoles, para os enlutados verem. Em 48, Dorothy Caruso teve seus restos mortais lacrados permanentemente em uma tumba de pedra ornamentada.

Significado histórico e musical

A carreira de 25 anos de Caruso, que se estendeu de 1895 a 1920, incluiu 863 apresentações no Metropolitan Opera de Nova York antes de morrer aos 48 anos. Graças em parte aos seus discos fonográficos tremendamente populares, Caruso foi uma das personalidades mais famosas de sua dia e sua fama perdura até o presente. Ele foi um dos primeiros exemplos de celebridade da mídia global. Além dos registros, o nome de Caruso se tornou conhecido por milhões de jornais, livros, revistas e a nova tecnologia de mídia do século 20: cinema, telefone e telégrafo. Caruso fez uma grande turnê com a companhia Metropolitan Opera e por conta própria, dando centenas de apresentações por toda a Europa e América do Norte e do Sul. Ele foi cliente do famoso promotor Edward Bernays, durante a gestão deste último como assessor de imprensa nos Estados Unidos. Beverly Sills disse em uma entrevista: “Pude fazer isso com televisão, rádio e mídia e todos os tipos de assistências. A popularidade que Caruso desfrutou sem qualquer assistência tecnológica é surpreendente. ”

Os biógrafos de Caruso, Pierre Key, Bruno Zirato e Stanley Jackson, atribuem a fama de Caruso não apenas à sua voz e musicalidade, mas também a um aguçado senso de negócios e uma adoção entusiástica da gravação de som comercial, então em sua infância. Muitos cantores de ópera da época de Caruso rejeitaram o fonógrafo (ou gramofone) devido à baixa fidelidade dos primeiros discos. Outros, incluindo Adelina Patti, Francesco Tamagno e Nellie Melba, exploraram a nova tecnologia quando souberam dos retornos financeiros que Caruso estava obtendo com suas sessões iniciais de gravação.

Caruso fez mais de 260 gravações existentes na América para a Victor Talking Machine Company (posteriormente RCA Victor) de 1904 a 1920, e ganhou milhões de dólares em royalties com as vendas no varejo dos discos de 78 rpm resultantes. (Anteriormente, na Itália em 1902-1903, ele gravou cinco lotes de discos para a Gramophone & Typewriter Company, o selo Zonophone e a Pathé Records.) Ele também foi ouvido ao vivo no palco do Metropolitan Opera House em 1910, quando participou da primeira transmissão de rádio pública a ser transmitida nos Estados Unidos.

Caruso também apareceu em dois filmes. Em 1918, ele desempenhou um papel duplo no filme mudo americano My Cousin para a Paramount Pictures. Este filme incluiu uma sequência em que ele estava no palco interpretando a ária Vesti la giubba da ópera Pagliacci de Leoncavallo. No ano seguinte, Caruso interpretou um personagem chamado Cosimo em outro filme, The Splendid Romance. O produtor Jesse Lasky pagou a Caruso $ 100,000 cada para aparecer nesses dois esforços, mas My Cousin fracassou nas bilheterias e The Splendid Romance aparentemente nunca foi lançado. Breves vislumbres sinceros dos bastidores de Caruso foram preservados em imagens de cinejornais contemporâneos.

Enquanto Caruso cantava em locais como La Scala de Milão, Royal Opera House, Covent Garden, em Londres, o Teatro Mariinsky em São Petersburgo e no Teatro Colón em Buenos Aires, foi também o tenor principal do Metropolitan Opera de Nova York por 18 temporadas consecutivas. Foi no Met, em 1910, que criou o papel de Dick Johnson em La fanciulla del West, de Giacomo Puccini.

A voz de Caruso se estendeu até dó agudo em seu auge e cresceu em força e peso à medida que ele envelhecia. Ele cantou um amplo espectro de papéis, desde lírico a spinto, a peças dramáticas, nos repertórios italiano e francês. No repertório alemão, Caruso cantou apenas dois papéis, Assad (em A Rainha de Sabá de Karl Goldmark) e Lohengrin de Richard Wagner, ambos interpretados em italiano em Buenos Aires em 1899 e 1901, respectivamente. 

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