Anton Rubinstein (1829-1894).

Foto de J. Ganz, Bruxelas.

  • Profissão: Pianista, maestro, compositor.
  • Residências: Rússia.
  • Relação com Mahler: Gustav Mahler conduziu a estréia de seu “The Demon” em 23-10-1899 em Viena.
  • Correspondência com Mahler:
  • Nascido em: 28-11-1829 Vikhvatinets, Podolsk, Rússia.
  • Morreu em: 20-11-1894 Peterhof, Rússia.
  • Sepultado: 00-00-0000 Cemitério de Tikhvin, São Petersburgo, Rússia.

Anton Grigorevich Rubinstein foi um pianista, compositor e maestro russo que se tornou uma figura central na cultura russa quando fundou o Conservatório de São Petersburgo. Ele era o irmão mais velho de Nikolai Rubinstein, que fundou o Conservatório de Moscou. Como pianista, Rubinstein está entre os grandes virtuosos do teclado do século XIX. Ele se tornou mais famoso por sua série de recitais históricos / sete enormes concertos consecutivos cobrindo a história da música para piano.

Rubinstein tocou essa série em toda a Rússia e Europa Oriental e nos Estados Unidos quando fez uma turnê por lá. Embora mais lembrado como pianista e educador (mais notavelmente neste último como o professor de composição de Pyotr Ilyich Tchaikovsky), Rubinstein também foi um compositor prolífico durante grande parte de sua vida. Ele escreveu 20 óperas, a mais conhecida das quais é O Demônio. Ele também compôs um grande número de outras obras, incluindo cinco concertos para piano, seis sinfonias e um grande número de obras para piano solo, juntamente com uma produção substancial de obras para conjunto de câmara.

Rubinstein nasceu de pais judeus na aldeia de Vikhvatinets, no distrito de Podolsk, Rússia (agora conhecido como Ofatin? I na Transnístria, República da Moldávia), no rio Dniestr, cerca de 150 quilômetros a noroeste de Odessa. Antes de completar 5 anos de idade, seu avô paterno ordenou que todos os membros da família Rubinstein se convertessem do Judaísmo à Ortodoxia Russa. Embora tenha sido criado como cristão, Rubinstein mais tarde se tornaria um ateu cristão. Os russos me chamam de alemão, os alemães me chamam de russo, os judeus me chamam de cristão, os cristãos, de judeu.

Os pianistas me chamam de compositor, os compositores me chamam de pianista. Os clássicos pensam que sou um futurista, e os futuristas me chamam de reacionário. Minha conclusão é que não sou nem peixe nem ave / um indivíduo lamentável. O pai de Rubinstein abriu uma fábrica de lápis em Moscou. Sua mãe, uma musicista competente, começou a dar-lhe aulas de piano aos cinco anos, até que o professor Alexander Villoing ouviu e aceitou Rubinstein como aluno não remunerado. Rubinstein fez sua primeira aparição pública em um show beneficente de caridade aos nove anos.

Mais tarde naquele ano, a mãe de Rubinstein o enviou, acompanhado de Villoing, a Paris, onde ele tentou, sem sucesso, se inscrever no Conservatório de Paris. Rubinstein e Villoing permaneceram em Paris por um ano. Em dezembro de 1840, Rubinstein tocou na Salle Érard para uma audiência que incluía Frédéric Chopin e Franz Liszt. Chopin convidou Rubinstein para seu estúdio e tocou para ele. Liszt aconselhou Villoing a levá-lo à Alemanha para estudar composição; no entanto, Villoing levou Rubinstein em uma longa turnê pela Europa e Rússia Ocidental. Eles finalmente voltaram a Moscou em junho de 1843.

Determinada a arrecadar dinheiro para promover a carreira musical de Anton e de seu irmão mais novo Nikolai, sua mãe enviou Rubinstein e Villoing em uma turnê pela Rússia, após a qual os irmãos foram enviados a São Petersburgo para tocar para o czar Nicolau I e a família imperial em o Palácio de Inverno. Anton tinha 14 anos; Nikolai tinha oito anos.  

Na primavera de 1844, Rubinstein, Nikolai, sua mãe e sua irmã Luba viajaram para Berlim. Aqui ele se encontrou e foi apoiado por Felix Mendelssohn e Giacomo Meyerbeer. Mendelssohn, que tinha ouvido Rubinstein durante a turnê com Villoing, disse que não precisava mais estudar piano, mas mandou Nikolai para Theodor Kullak para receber instruções. Meyerbeer encaminhou os dois meninos para Siegfried Dehn para trabalhar em composição e teoria. No verão de 1846, veio a notícia de que o pai de Rubinstein estava gravemente doente.

Rubinstein foi deixado em Berlim enquanto sua mãe, irmã e irmão voltavam para a Rússia. No início, ele continuou seus estudos com Dehn, depois com Adolf Bernhard Marx, enquanto compunha a sério. Agora com 17 anos, ele sabia que não poderia mais se passar por uma criança prodígio. Ele procurou Liszt em Viena, esperando que Liszt o aceitasse como aluno. No entanto, depois que Rubinstein fez seu teste, Liszt teria dito: “Um homem talentoso deve conquistar o objetivo de sua ambição por meio de seus próprios esforços sem ajuda”. Nesse ponto, Rubinstein estava vivendo em extrema pobreza. Liszt não fez nada para ajudá-lo. Outras ligações que Rubinstein fez para clientes em potencial não tiveram sucesso. Após um ano malsucedido em Viena e uma turnê pela Hungria, ele voltou a Berlim e continuou dando aulas.  

A Revolução de 1848 forçou Rubinstein de volta à Rússia. Passando os cinco anos seguintes principalmente em São Petersburgo, Rubinstein ensinou, deu concertos e se apresentou com frequência na corte imperial. A grã-duquesa Elena Pavlovna, irmã do czar Nicolau I, tornou-se sua padroeira mais devotada. Em 1852, ele se tornou uma figura importante na vida musical de São Petersburgo, atuando como solista e colaborando com alguns dos instrumentistas e vocalistas de destaque que vieram para a capital russa. Ele também compôs assiduamente.

Após vários atrasos, incluindo algumas dificuldades com o censor, a primeira ópera de Rubinstein, Dmitry Donskoy (agora perdida exceto pela abertura), foi apresentada no Teatro Bolshoy em São Petersburgo em 1852. Seguiram-se três óperas de um ato escritas para Elena Pavlovna . Ele também tocou e regeu várias de suas obras, incluindo a Ocean Symphony em sua forma original de quatro movimentos, seu Segundo Concerto para Piano e várias obras solo. Em parte, foi sua falta de sucesso no palco da ópera russa que levou Rubinstein a considerar a possibilidade de ir ao exterior mais uma vez para garantir sua reputação de artista sério.  

Em 1854, Rubinstein iniciou uma turnê de quatro anos pela Europa. Esta foi sua primeira grande turnê de concertos em uma década. Agora com 24 anos, ele se sentia pronto para se oferecer ao público como um pianista desenvolvido e também um compositor de valor. Ele logo restabeleceu sua reputação de virtuose. Ignaz Moscheles escreveu em 1855 o que se tornaria uma opinião generalizada sobre Rubinstein: “Em poder e execução, ele não é inferior a ninguém”. Como era a tendência na época, muito do que Rubinstein tocava eram suas próprias composições.

Em vários concertos, Rubinstein alternou entre dirigir suas obras orquestrais e tocar como solista em um de seus concertos para piano. Um ponto alto para ele foi liderar a orquestra Gewandhaus de Leipzig em sua Ocean Symphony em 16 de novembro de 1854. Embora as críticas sobre os méritos de Rubinstein como compositor fossem confusas, elas foram mais favoráveis ​​sobre ele como intérprete quando ele tocou um recital solo por algumas semanas mais tarde.  

Rubinstein passou uma pausa na turnê, no inverno de 1856-1857, com Elena Pavlovna e grande parte da família real imperial em Nice. Rubinstein participou de discussões com Elena Pavlova sobre planos para elevar o nível de educação musical em sua terra natal; estes deram os primeiros frutos com a fundação da Sociedade Musical Russa (RMS) em 1859.  

A inauguração do Conservatório de São Petersburgo, a primeira escola de música da Rússia e um desenvolvimento do RMS de acordo com seu estatuto, ocorreu em 1862. Rubinstein não apenas o fundou e foi seu primeiro diretor, mas também recrutou um imponente grupo de talentos para seu corpo docente. Alguns na sociedade russa ficaram surpresos com o fato de uma escola de música russa tentar de fato ser russa.

Uma “senhora da moda”, quando Rubinstein disse que as aulas seriam ministradas em russo e não em uma língua estrangeira, exclamou: “O quê, música em russo! Essa é uma ideia original! ” Rubinstein acrescenta: E certamente foi surpreendente que a teoria da música fosse ensinada pela primeira vez na língua russa em nosso conservatório…. Até então, se alguém desejasse estudá-lo, era obrigado a receber aulas de um estrangeiro ou ir para a Alemanha.  

Também havia quem temesse que a escola não fosse russa o suficiente. Rubinstein atraiu uma enorme quantidade de críticas do grupo musical nacionalista russo conhecido como The Five. Mikhail Zetlin, em seu livro The Five, escreve: A própria ideia de um conservatório implicava, é verdade, um espírito de academismo que poderia facilmente transformá-lo em um reduto da rotina, mas então o mesmo poderia ser dito de conservatórios por toda parte o mundo. Na verdade, o Conservatório elevou o nível da cultura musical na Rússia. O caminho não convencional escolhido por Balakirev e seus amigos não era necessariamente o certo para todos os outros.  

Foi durante este período que Rubinstein obteve seu maior sucesso como compositor, começando com seu Quarto Concerto para Piano em 1864 e culminando com sua ópera O Demônio em 1871. Entre essas duas obras estão as obras orquestrais Dom Quixote, que Tchaikovsky considerou “interessantes e bem feito ”, embora“ episódico ”, e a ópera Ivan IV Grozniy, estreada por Balakirev. Borodin comentou sobre Ivan IV que “a música é boa, você simplesmente não consegue reconhecer que é Rubinstein. Não há nada que seja mendelssohniano, nada como ele costumava escrever. ”  

Em 1867, as contínuas tensões com o campo de Balakirev, junto com assuntos relacionados, levaram a intensa dissensão dentro do corpo docente do Conservatório. Rubinstein renunciou e voltou a fazer turnês pela Europa. Ao contrário de suas turnês anteriores, ele começou a apresentar cada vez mais as obras de outros compositores. Em turnês anteriores, Rubinstein tocou principalmente suas próprias obras. A pedido da companhia de pianos Steinway & Sons, Rubinstein viajou pelos Estados Unidos durante a temporada de 1872-1873.

O contrato de Steinway com Rubinstein exigia que ele desse 200 concertos à taxa então inédita de 200 dólares por show (pagável em ouro - Rubinstein não confiava em bancos e papel-moeda dos Estados Unidos), mais todas as despesas pagas. Rubinstein ficou na América 239 dias, dando 215 concertos - às vezes dois ou três por dia em outras cidades. Rubinstein escreveu sobre sua experiência americana: Que o céu nos proteja de tal escravidão! Nessas condições, não há chance para a arte - a pessoa simplesmente se transforma em um autômato, realizando trabalho mecânico; nenhuma dignidade permanece para o artista; Ele está perdido….

As receitas e o sucesso eram invariavelmente gratificantes, mas era tudo tão enfadonho que comecei a desprezar a mim mesmo e a minha arte. Minha insatisfação era tão profunda que, vários anos depois, fui convidado a repetir minha turnê americana, recusei categoricamente ...  

Apesar de sua miséria, Rubinstein ganhou dinheiro suficiente com sua viagem aos Estados Unidos para lhe dar segurança financeira para o resto de sua vida. Ao retornar à Rússia, ele “se apressou em investir em imóveis”, comprando uma dacha em Peterhof, não muito longe de São Petersburgo, para ele e sua família.  

Rubinstein continuou a fazer turnês como pianista e fazer apresentações como maestro. Em 1887, ele voltou ao Conservatório de São Petersburgo com o objetivo de melhorar os padrões gerais. Ele removeu alunos inferiores, demitiu e rebaixou muitos professores, tornou os requisitos de admissão e exames mais rigorosos e revisou o currículo. Ele conduzia aulas semi-semanais de professores sobre toda a literatura de teclado e deu treinamento pessoal a alguns dos alunos de piano mais talentosos. Durante o ano acadêmico de 1889-1890, ele deu recitais de palestras semanais para os alunos.

Ele renunciou novamente - e deixou a Rússia - em 1891 devido às exigências imperiais de que a admissão no Conservatório, e mais tarde prêmios anuais para estudantes, fossem concedidos de acordo com cotas raciais, em vez de puramente por mérito. Essas cotas eram efetivamente prejudiciais aos judeus. Rubinstein se mudou para Dresden e voltou a dar concertos na Alemanha e na Áustria. Quase todos esses shows foram eventos beneficentes de caridade.  

Rubinstein também treinou alguns pianistas e ensinou seu único aluno particular de piano, Josef Hofmann. Hofmann se tornaria um dos melhores tecladistas do século XX.  

Apesar de seus sentimentos sobre a política étnica na Rússia, Rubinstein voltava lá ocasionalmente para visitar amigos e familiares. Ele deu seu último concerto em São Petersburgo em 14 de janeiro de 1894. Com sua saúde piorando rapidamente, Rubinstein voltou para Peterhof no verão de 1894. Ele morreu lá em 20 de novembro daquele ano, tendo sofrido de doença cardíaca por algum tempo.  

A antiga rua Troitskaya em São Petersburgo, onde ele morava, agora leva o seu nome.  

Anton Rubinstein (1829-1894).

Muitos contemporâneos achavam que ele tinha uma semelhança impressionante com Ludwig van Beethoven. Ignaz Moscheles, que conhecia Beethoven intimamente, escreveu: “As feições de Rubinstein e o cabelo curto e irreprimível me lembram Beethoven”. Liszt se referiu a Rubinstein como "Van II". Essa semelhança também foi sentida na forma de tocar teclado de Rubinstein. Sob suas mãos, dizia-se, o piano explodiu de maneira vulcânica. Os membros da audiência escreveram sobre voltar para casa mancando após um de seus recitais, sabendo que haviam testemunhado uma força da natureza.  

Às vezes, a maneira de tocar de Rubinstein era demais para os ouvintes. A pianista americana Amy Fay, que escreveu extensivamente sobre a cena da música clássica europeia, admitiu que, embora Rubinstein “tenha um espírito gigantesco nele, e é extremamente poético e original ... para uma noite inteira ele é demais. Dê-me Rubinstein por alguns pedaços, mas Tausig por uma noite inteira. ” Ela ouviu Rubinstein tocar “uma peça incrível de Schubert”, supostamente o Wanderer Fantasie. A performance lhe deu uma dor de cabeça tão violenta que o resto do recital foi arruinado para ela.  

Clara Schumann mostrou-se especialmente veemente. Depois de ouvi-lo tocar o trio dó menor de Mendelssohn em 1857, ela escreveu que "ele falava tanto que eu não sabia como me controlar ... e muitas vezes ele aniquilava violino e violoncelo que eu ... não conseguia ouvir nada deles." Nem as coisas melhoraram, na opinião de Clara, alguns anos depois, quando Rubinstein deu um concerto em Breslau. Ela anotou em seu diário: “Fiquei furiosa porque ele não brincava mais. Ou há um ruído perfeitamente selvagem ou então um sussurro com o pedal suave abaixado. E um aspirante a público culto aguenta uma atuação como essa!  

Por outro lado, quando Rubinstein tocou o trio “Arquiduque” de Beethoven com o violinista Leopold Auer e o violoncelista Alfredo Piatti em 1868, Auer lembra:  

Foi a primeira vez que ouvi esse grande artista tocar. Ele foi muito amigável no ensaio…. Ainda hoje me lembro de como Rubinstein sentou-se ao piano, com a cabeça leonina ligeiramente jogada para trás, e começou os cinco compassos iniciais do tema principal… Pareceu-me que nunca antes tinha ouvido realmente o piano tocar. A grandiosidade do estilo com que Rubinstein apresentou esses cinco compassos, a beleza do timbre garantido por sua suavidade ao toque, a arte com que manipulava o pedal, são indescritíveis ...  

O violinista e compositor Henri Vieuxtemps acrescenta:  

Seu poder sobre o piano é algo jamais imaginado; ele o transporta para outro mundo; tudo o que é mecânico no instrumento é esquecido. Ainda estou sob a influência da harmonia que tudo abrange, das passagens cintilantes e do trovão da Sonata Op. De Beethoven. 57 Appassionata, que Rubinstein executou para nós com maestria inimaginável.  

O crítico de música vienense Eduard Hanslick expressou o que Arnold Schoenberg (1874-1951) chama de “o ponto de vista da maioria” em uma revisão de 1884. Depois de reclamar da duração de mais de três horas do recital de Rubinstein, Hanslick admite que o elemento sensual do toque do pianista dá prazer aos ouvintes. As virtudes e falhas de Rubinstein, comentou Hanslick, surgem de uma força natural inexplorada e de um frescor elementar. “Sim, ele joga como um deus”, escreve Hanslick para encerrar, “e não nos incomodamos se, de vez em quando, ele se transformar, como Júpiter, em um touro”. O colega estudante de piano de Sergei Rachmaninoff, Matvey Pressman, acrescenta:  

Ele cativou você com seu poder e cativou você pela elegância e graça de seu jeito de tocar, por seu temperamento tempestuoso e impetuoso e por seu calor e charme. Seu crescendo não teve limites para o crescimento da potência de sua sonoridade; seu diminuendo atingiu um pianíssimo inacreditável, soando nos cantos mais distantes de um enorme salão. Ao jogar, Rubinstein criou, e criou inimitavelmente e com gênio. Freqüentemente, ele tratava o mesmo programa de maneira absolutamente diferente quando o tocava pela segunda vez, mas, o que é mais surpreendente, tudo saiu maravilhosamente bem nas duas ocasiões.  

Rubinstein também era adepto da improvisação - uma prática em que Beethoven se destacou. Compositor Karl Goldmark (1830-1915) escreveu sobre um recital em que Rubinstein improvisou sobre um motivo do último movimento da Oitava Sinfonia de Beethoven:  

Ele contrapôs isso no baixo; então a desenvolveu primeiro como um cânone, a seguir como uma fuga de quatro vozes, e novamente a transformou em uma doce canção. Ele então retornou à forma original de Beethoven, mais tarde mudando-a para uma valsa vienense alegre, com suas próprias harmonias peculiares, e finalmente caiu em cascatas de passagens brilhantes, uma tempestade de som perfeita em que o tema original ainda era inconfundível. Foi excelente. ”  

Villoing havia trabalhado com Rubinstein na posição das mãos e na destreza dos dedos. Observando Liszt, Rubinstein aprendeu sobre a liberdade de movimento do braço. Theodor Leschetizky, que ensinava piano no Conservatório de São Petersburgo quando este foi inaugurado, comparou o relaxamento muscular ao piano à respiração profunda de um cantor. Ele comentava com seus alunos sobre "quais respirações profundas Rubinstein costumava fazer no início de frases longas, e também que repouso ele tinha e que pausas dramáticas".  

Em seu livro The Great Pianists, o ex-crítico do New York Times Harold C. Schonberg descreve a interpretação de Rubinstein como "de extraordinária amplitude, virilidade e vitalidade, imensa sonoridade e grandeza técnica em que muitas vezes a negligência técnica se afirma."

Quando pego no momento da performance, Rubinstein não pareceu se importar com quantas notas erradas ele tocou, desde que sua concepção da peça que estava tocando se concretizou. O próprio Rubinstein admitiu, após um concerto em Berlim em 1875, “Se eu pudesse reunir todas as notas que deixei cair sob o piano, poderia dar um segundo concerto com elas”.  

Parte do problema pode ter sido o tamanho das mãos de Rubinstein. Eles eram enormes e muitos observadores comentaram sobre eles. Josef Hofmann observou que o quinto dedo de Rubinstein “era tão grosso quanto meu polegar - pense nisso! Em seguida, seus dedos eram quadrados nas pontas, com almofadas sobre eles. Foi uma mão maravilhosa. ” O pianista Josef Lhevinne os descreveu como "gordos, rechonchudos ... com dedos tão largos nas pontas dos dedos que muitas vezes tinha dificuldade em não tocar duas notas ao mesmo tempo".

O professor de piano alemão Ludwig Deppe aconselhou a pianista americana Amy Fay a observar cuidadosamente como Rubinstein tocava seus acordes: “Nada restritivo sobre ele! Ele estende as mãos como se fosse absorver o universo, e as assume com a maior liberdade e abandono! ”  

Por causa dos momentos de tapa na cara de Rubinstein, alguns jogadores mais acadêmicos e polidos, especialmente os alemães treinados, questionaram seriamente a grandeza de Rubinstein. Aqueles que valorizavam a interpretação tanto ou mais do que a pura técnica encontraram muitos elogios. O pianista e maestro Hans von Bülow chamou Rubinstein de "o Michelangelo da música". O crítico alemão Ludwig Rellstab o chamou de “o Hércules do piano; os Júpiter Tonans do instrumento. ”  

Pressman atestou a qualidade do canto de Rubinstein e muito mais: “Seu tom era incrivelmente cheio e profundo. Com ele, o piano soava como uma orquestra inteira, não só no que dizia respeito à potência sonora, mas também à variedade dos timbres. Com ele, o piano cantou como Patti cantou, como Rubini cantou. ” Harold C. Schonberg avaliou o tom do piano de Rubinstein como o mais sensual de todos os grandes pianistas. Seu colega pianista Rafael Joseffy comparou-o a "uma trompa francesa dourada". O próprio Rubinstein disse a um entrevistador: “Força com leveza, esse é um segredo do meu toque…. Passei horas tentando imitar o timbre da voz de Rubini na minha execução. ”  

Rubinstein contou ao jovem Rachmaninoff como ele conseguiu esse tom. “Basta pressionar as teclas até o sangue escorrer da ponta dos dedos”. Quando queria, Rubinstein tocava com extrema leveza, graça e delicadeza. Ele raramente exibia esse lado de sua natureza, no entanto. Ele aprendeu rapidamente que o público ia ouvi-lo trovejar, então ele os acomodou. O toque vigoroso e o temperamento poderoso de Rubinstein causaram uma impressão especialmente forte durante sua turnê americana, onde tocar esse tipo nunca tinha sido ouvido antes. Durante essa turnê, Rubinstein recebeu mais atenção da imprensa do que qualquer outra figura, até o aparecimento de Ignacy Jan Paderewski, uma geração depois.  

Os programas dos concertos de Rubinstein costumavam ser gigantescos. Hanslick mencionou em sua crítica de 1884 que o pianista tocou mais de 20 peças em um concerto em Viena, incluindo três sonatas (o Fá sustenido menor de Schumann mais o Ré menor de Beethoven e o Op. 101 em A). Rubinstein era um homem de constituição extremamente robusta e aparentemente nunca se cansava; o público aparentemente estimulou suas supra-renais a tal ponto que ele agiu como um super-homem. Teve um repertório colossal e uma memória igualmente colossal até os 50 anos, quando começou a ter lapsos de memória e teve que tocar a partir da nota impressa.  

Rubinstein ficou mais famoso por sua série de recitais históricos - sete concertos consecutivos cobrindo a história da música para piano. Cada um desses programas era enorme. A segunda, dedicada às sonatas de Beethoven, consistia em Luar, Tempestade, Waldstein, Appassionata, Mi menor, Lá maior (Op. 101), Mi maior (Op. 109) e Dó menor (Op. 111). Mais uma vez, tudo isso foi incluído em um considerando. O quarto concerto, dedicado a Schumann, continha Fantasia em Dó, Kreisleriana, Estudos Sinfônicos, Sonata em Fá sustenido menor, conjunto de peças curtas e Carnaval. Isso não incluiu encores, que Rubinstein espalhou generosamente em todos os shows. Rubinstein concluiu sua turnê americana com esta série, tocando os sete recitais ao longo de um período de nove dias em Nova York em maio de 1873.  

Rubinstein tocou esta série de recitais históricos na Rússia e em todo o Leste Europeu. Em Moscou, ele deu esta série nas noites de terça-feira consecutivas no Salão da Nobreza, repetindo cada concerto na manhã seguinte no Clube Alemão para o benefício dos alunos, gratuitamente.  

Sergei Rachmaninoff compareceu aos concertos históricos de Rubinstein como um estudante de piano de doze anos. Quarenta e quatro anos depois, ele disse a seu biógrafo Oscar von Riesemann: “[Sua forma de tocar agarrou toda a minha imaginação e teve uma influência marcante em minha ambição como pianista”. Rachmaninoff explicou a von Riesemann: "Não era tanto sua técnica magnífica que prendia alguém, mas a musicalidade profunda e espiritualmente refinada, que falava de cada nota e cada compasso que ele tocava e o destacava como o pianista mais original e inigualável do mundo." A descrição detalhada de Rachmaninoff para von Riesemann é de interesse:  

Uma vez que ele repetiu todo o final da Sonata em Si menor [de Chopin], talvez ele não tivesse tido sucesso no curto crescendo no final como ele gostaria. Alguém ouviu em transe e poderia ter ouvido a passagem repetidamente, tão única era a beleza do tom…. Nunca ouvi a peça virtuosa Islamey de Balakirev, como Rubinstein a tocou, e sua interpretação da pequena fantasia de Schumann O Pássaro como Profeta era inimitável no refinamento poético: para descrever o diminuendo do pianíssimo no final do "esvoaçar do passarinho ”seria irremediavelmente inadequado. Inimitáveis, também, eram as imagens comoventes na Kreisleriana, a última passagem (Sol menor) da qual nunca ouvi ninguém tocar da mesma maneira. Um dos maiores segredos de Rubinstein era o uso do pedal. Ele próprio expressou com muita alegria suas ideias sobre o assunto quando disse: “O pedal é a alma do piano”. Nenhum pianista deveria esquecer isso.  

O biógrafo de Rachmaninoff, Barrie Martyn, sugere que pode não ter sido por acaso que as duas peças que Rachmaninoff escolheu para elogiar os concertos de Rubinstein - Appassionata de Beethoven e Sonata “Marcha Funeral” de Chopin - ambas se tornaram pedras angulares dos próprios programas de recitais de Rachmaninoff. Martyn também afirma que Rachmaninoff pode ter baseado sua interpretação da sonata de Chopin na travessia de Rubinstein, apontando semelhanças entre relatos escritos da versão de Rubinstein e a gravação de áudio de Rachmaninoff da obra.  

Rachmaninoff admitiu que Rubinstein não foi perfeito nesses concertos, lembrando um lapso de memória durante o Islamey de Balakirev, onde Rubinstein improvisou no estilo da peça até se lembrar do resto quatro minutos depois. Em defesa de Rubinstein, no entanto, Rachmaninoff disse que "para cada erro possível [Rubinst pode ter cometido, ele deu, em troca, idéias e imagens de tons musicais que teriam compensado um milhão de erros."  

Rubinstein conduziu os programas da Sociedade Musical Russa desde o início da organização em 1859 até sua renúncia e do Conservatório de São Petersburgo em 1867. Ele também fez sua parte como regente convidado antes e depois de sua permanência na RMS. Rubinstein no pódio foi tão temperamental quanto no teclado, provocando reações mistas entre os músicos orquestrados e o público.  

Como professor de composição, Rubinstein podia inspirar seus alunos e era conhecido por sua generosidade no tempo e esforço que despendia trabalhando com eles, mesmo após um dia inteiro de trabalho administrativo. Ele também podia ser exigente e esperar tanto deles quanto dava a eles. De acordo com um dos colegas alunos de Tchaikovsky, Alexandr Rubets, Rubinstein às vezes começava a aula lendo alguns versos, depois os designava para serem configurados para voz solo ou coro, dependendo da preferência do aluno. Essa tarefa seria entregue no dia seguinte.

Em outras ocasiões, ele esperava que os alunos improvisassem um minueto, um rondo, uma polonesa ou alguma outra forma musical. Rubinstein advertia seus alunos continuamente para se precaverem contra a timidez, não para parar em um lugar difícil em uma composição, mas para deixá-lo e seguir em frente. Ele também os encorajou a escrever em esquetes com indicações de qualquer forma em que a peça seria escrita e evitar compor ao piano. Alunos notáveis ​​incluem a pianista Sandra Drouker.  

Em 1850, Rubinstein decidiu que não queria ser conhecido apenas como pianista, "mas como um compositor que executa suas sinfonias, concertos, óperas, trios, etc." Rubinstein foi um compositor prolífico, escrevendo nada menos que vinte óperas (notavelmente The Demon, escrita após o poema romântico de Lermontov e seu sucessor The Merchant Kalashnikov), cinco concertos para piano, seis sinfonias e um grande número de obras para piano solo, juntamente com uma produção substancial de obras para conjunto de câmara, dois concertos para violoncelo e um para violino, obras orquestrais autónomas e poemas sonoros (incluindo um intitulado Dom Quixote). Edward Garden escreve em New Grove,

Rubinstein compôs assiduamente durante todos os períodos de sua vida. Ele foi capaz, e desejou, lançar-se para a publicação de meia dúzia de canções ou um álbum de peças para piano com muita fluência, sabendo que sua reputação garantiria uma gratificante recompensa financeira pelo esforço envolvido.  

Rubinstein e Mikhail Glinka, considerado o primeiro compositor clássico russo importante, estudaram em Berlim com o pedagogo Siegfried Dehn. Glinka, como aluno de Dehn 12 anos antes de Rubinstein, aproveitou a oportunidade para acumular maiores reservas de habilidade composicional que poderia usar para abrir todo um novo território da música russa. Rubinstein, ao contrário, optou por exercitar seus talentos composicionais dentro dos estilos alemães ilustrados nos ensinamentos de Dehn. Robert Schumann e Felix Mendelssohn foram as influências mais fortes na música de Rubinstein.  

Consequentemente, a música de Rubinstein não demonstra nada do nacionalismo dos Cinco. Rubinstein também tinha uma tendência a se apressar em compor suas peças, resultando em boas ideias, como as de sua Sinfonia do Oceano, desenvolvidas de maneira nada exemplar. Como Paderewski comentaria mais tarde, "Ele não tinha a concentração necessária de paciência para um compositor ..." 'Ele tinha tendência a se entregar a clichês grandiloquentes em momentos de clímax, precedidos por sequências ascendentes excessivamente longas que foram posteriormente imitadas por Tchaikovsky em suas peças menos inspiradas'.  

No entanto, o Quarto Concerto para Piano de Rubinstein influenciou muito os concertos para piano de Tchaikovsky, especialmente o primeiro (1874-1875), e o final soberbo, com sua introdução e tema principal cintilante, é a base de material muito semelhante no início do final do Piano de Balakirev Concerto em Mi bemol maior [...] O primeiro movimento do concerto de Balakirev foi escrito, parcialmente sob a influência do Segundo Concerto de Rubinstein, na década de 1860.  

Após a morte de Rubinstein, suas obras começaram a perder popularidade, embora seus concertos para piano tenham permanecido no repertório na Europa até a Primeira Guerra Mundial, e suas obras principais tenham mantido uma presença no repertório de concertos russo. Talvez um tanto carente de individualidade, a música de Rubinstein foi incapaz de competir com os clássicos consagrados ou com o novo estilo russo de Stravinsky e Prokofiev.  

Nos últimos anos, seu trabalho foi realizado com um pouco mais de frequência na Rússia e no exterior, e muitas vezes recebeu críticas positivas. Entre suas obras mais conhecidas estão a ópera O Demônio, seu Concerto para Piano nº 4 e sua Sinfonia nº 2, conhecida como O Oceano.  

Anton Rubinstein (1829-1894).

Rubinstein foi muito conhecido durante sua vida por seu sarcasmo, bem como por sua visão às vezes penetrante. Durante uma das visitas de Rubinstein a Paris, o pianista francês Alfred Cortot tocou para ele o primeiro movimento da Appassionata de Beethoven. Após um longo silêncio, Rubinstein disse a Cortot: “Meu filho, nunca se esqueça do que vou lhe dizer.

A música de Beethoven não deve ser estudada. Deve ser reencarnado. ” Segundo consta, Cortot nunca esqueceu essas palavras. Os alunos de piano de Rubinstein eram igualmente responsabilizados: ele queria que pensassem na música que tocavam, combinando o tom com a peça e a frase. Sua maneira de lidar com eles era uma combinação de crítica crua, às vezes violenta, e bom humor. Hofmann escreveu sobre uma dessas lições:  

Uma vez, toquei muito mal uma rapsódia de Liszt. Depois de um pouco disso, Rubinstein disse: "A maneira como você toca esta peça seria adequada para a Tia ou a Mamãe". Em seguida, levantando-se e vindo em minha direção, ele disse: "Agora vamos ver como jogamos essas coisas." [...] Comecei de novo, mas não tinha tocado mais do que alguns compassos quando Rubinstein disse em voz alta: "Você já começou?" "Sim, Mestre, certamente." "Oh", disse Rubinstein vagamente, "não percebi." [...] Rubinstein não me instruiu tanto. Apenas ele me deixou aprender com ele ... Se um aluno, por seu próprio estudo e força mental, chegasse ao ponto desejado que a magia do músico o fizera ver, ele ganhava confiança em sua própria força, sabendo que sempre encontraria esse ponto novamente mesmo embora ele deva se perder uma ou duas vezes, como qualquer pessoa com uma aspiração honesta está sujeita a fazer.  

A insistência de Rubinstein na fidelidade absoluta à nota impressa surpreendeu Hofmann, pois ele ouvira seu professor tomar liberdade em seus concertos. Quando ele pediu a Rubinstein para reconciliar esse paradoxo, Rubinstein respondeu, como muitos professores fizeram ao longo dos tempos: "Quando você tiver a minha idade, faça o que eu faço." Então Rubinstein acrescentou: “Se você puder”.  

Rubinstein também não ajustou o teor de seus comentários aos de alto escalão. Depois que Rubinstein reassumiu a direção do Conservatório de São Petersburgo, o czar Alexandre III doou o velho Teatro Bolshoi dilapidado como a nova casa do Conservatório - sem os fundos necessários para restaurar e reestruturar as instalações. Em uma recepção dada em homenagem ao monarca, o czar perguntou a Rubinstein se ele estava satisfeito com o presente. Rubinstein respondeu sem rodeios, para horror da multidão: "Vossa Majestade Imperial, se eu lhe desse um belo canhão, todo montado e em relevo, sem munição, você gostaria?"

Competição Anton Rubinstein

O Concurso Anton Rubinstein é o nome de um concurso de música que já existiu em duas encarnações. Foi encenado pela primeira vez na Rússia entre 1890 e 1910, e prêmios foram concedidos para piano e composição. Desde 2003, é realizado na Alemanha apenas como uma competição de piano. O Concurso Anton Rubinstein original foi organizado pelo próprio Anton Rubinstein a cada cinco anos, de 1890 a 1910. Os vencedores do concurso de piano geralmente recebiam um piano Schroeder branco como prêmio. Os vencedores incluem:

  • 1890: Ferruccio Busoni (1866-1924) (Peça de Concerto para Piano e Orquestra, Op. 31a).
  • 1895: Josef Lhévinne, piano.
  • 1900: Alexander Goedicke, composição.
  • 1905: Wilhelm Backhaus, piano. Béla Bartók ficou com o segundo prêmio.
  • 1910: Emil Frey, composição (Piano Trio); Alfred Hoehn, piano (Artur Lemba foi finalista de piano).

De acordo com The Musical Times de 1º de outubro de 1910, o Quinto Concurso Internacional para o prêmio Rubinstein começou em 22 de agosto. Dois prêmios de 5,000 francos foram oferecidos, para composição e para piano. Os dois concorrentes de sucesso foram músicos alemães - Emil Frey (como compositor; na verdade, ele era suíço) e Alfred Hoehn, professor do Hoschsche Konservatorium em Frankfurt (como pianista; na verdade, ele era austríaco). Diplomas de excelência em tocar piano foram concedidos a Arthur Rubinstein, Emil Frey e Alexander Borovsky. O Conselho de Examinadores consistia apenas de músicos russos. Alexander Glazunov, Presidente do Júri, apresentou os prêmios. O primeiro prêmio para pianistas graduados no Conservatório de São Petersburgo também recebeu o nome de Rubinstein; Maria Yudina lembrou que ela e seu colega Vladimir Sofronitsky ganharam o prêmio em 1920.

Concorrentes 1910.

Concorrentes 1910.

Júri de 1910.

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