• Profissão: Maestro
  • Relação com Mahler: Collegae em Praga
  • Correspondência com Mahler: 
  • Nascido em: 22-10-1859 Darmstadt, Alemanha
  • Morreu em: 03-03-1940 Stuttgart, Alemanha (com 80 anos)
  • Enterrado: 00-00 Cemitério Steinfeld, Graz, Áustria

Por tocar música alemã, ele foi acusado de traição na Primeira Guerra Mundial. Em 1923, o maestro do Orquestra Real de Concertgebouw de Amsterdã (RCO).

Karl Muck foi um maestro alemão de música clássica. Ele baseou suas atividades principalmente na Europa e principalmente na ópera. Sua carreira americana compreendeu duas passagens pela Orquestra Sinfônica de Boston. Ele suportou um clamor público em 1917 que questionava se sua lealdade estava com a Alemanha ou os Estados Unidos durante a Primeira Guerra Mundial. Embora fosse um cidadão suíço, ele foi preso e internado em um campo na Geórgia de março de 1918 a agosto de 1919. Mais tarde sua carreira incluiu compromissos notáveis ​​em Hamburgo e no Festival de Bayreuth.

Karl Muck nasceu em Darmstadt, Alemanha. O pai de Muck, um oficial sênior da corte e músico amador, mudou-se com a família para a Suíça em 1867 e adquiriu a cidadania suíça. Karl Muck adquiriu a cidadania suíça aos 21 anos. Muck estudou piano quando criança e fez sua primeira aparição pública aos 11 anos, quando deu um solo de piano em um recital de música de câmara. Ele também tocou violino em uma orquestra sinfônica local quando menino. Ele se formou no ginásio de Würzburg e entrou na Universidade de Heidelberg aos 16 anos. Em maio de 1878, ele entrou na Universidade de Leipzig, onde se graduou como Doutor em Filosofia em 1880. Enquanto lá estudou música no Conservatório de Leipzig. Ele fez sua estreia formal como pianista concertista em 19-02-1880 no Leipzig Gewandhaus no Concerto para Piano nº 1 de Xaver Scharwenka em Si bemol menor com Arthur Nikisch regendo.

Ele começou sua carreira de regente em cidades provinciais comparativamente menores, começando em 1880 como Segundo Maestro (Zweiter Kapellmeister) em Zurique (Aktientheater), mudando-se para Salzburgo (kk Theatre) em outubro de 1881 como Maestro Principal (Erster Kapellmeister), onde serviu até abril 1882. Ele então ocupou cargos em Brünn (Stadttheater: outubro de 1882 a junho de 1883) e Graz (1884 a 1886), onde se casou com Anita Portugall, de 21 anos, em 03-02-1887. Sua primeira posição em um grande centro musical veio em Praga como Maestro Principal em Angelo Neumann (1838-1910)'s Praga Koniglich Deutsches Landestheater, começando com uma performance de Die Meistersinger em 15-08-1886 e terminando em junho de 1892. Ele também regeu a companhia de ópera itinerante de Neumann, aparecendo em Berlim e em 1888-1889 regendo o ciclo do Anel de Wagner em Moscou e São Petersburgo. Ele deixou Praga para se tornar o maestro principal em outubro de 1892 da Berlin Court Opera (Kgl. Oper, hoje a Berlin State Opera, onde foi nomeado Diretor Musical (Kgl. Preussischer Generalmusikdirector) em 26-08-1908. Ele permaneceu em Berlim até 1912, regendo 1,071 apresentações de 103 óperas, onde também regeu a Royal Orchestra em concertos.

1899 ano. Karl Muck (1859-1940) caricaturada por “WAG” (Arthur George Witherby) - Publicado na Vanity Fair, 27-07-1899, como “Homens do Dia” Número 755.

Ele assumiu outras atribuições durante sua gestão em Berlim. Ele foi maestro convidado nos festivais de música da Silésia em Goerlitz entre 1894 e 1911. Em maio e junho de 1899 no Royal Opera House Covent Garden de Londres, ele regeu Fidelio de Beethoven e várias óperas de Wagner (Tannhäuser, Die Walküre, Die Meistersinger, Der fliegende Höllander e Tristão e Isolda). Ele dedicou muitos verões ao Festival de Wagner em Bayreuth, onde se tornou o maestro principal em 1903, após servir como assistente musical desde 1892.

Ele conseguiu Hermann Levi (1839-1900) como o maestro de Parsifal lá. Conforme a guerra se aproximava no verão de 1914, Muck insistiu em apresentar Parsifal em 01-08-1914 para encerrar o Festival, que não foi revivido até 1924. Muck conduziu Parsifal em todos os quatorze festivais de Bayreuth realizados entre 1901 e 1930, e também conduziu Lohengrin lá em 1909 e Die Meistersinger em 1925, tornando-se um amigo próximo da família Wagner. O crítico de música americano Herbert Peyser (1886-1953) considerou a interpretação de Parsifal de Muck a maior que ele já ouvira: “o único e definitivo Parsifal; o Parsifal em que cada frase era carregada de infinitos; o Parsifal que não era desta idade nem daquela idade, mas de todos os tempos. ” Ele liderou a Filarmônica de Viena de 1903 a 1906 e a Orquestra Sinfônica de Boston de 1906 a 1918, e recebeu missões de visitante em outras cidades, incluindo Paris, Madrid, Copenhagen, Bruxelas.

Muck recebeu a oferta do pódio da Metropolitan Opera House em Nova York por US $ 27,000 por ano, mas recusou. De 1903 a 1906, ele alternou com Felix Mottl como regente da Filarmônica de Viena. Na Exposição Internacional Panamá-Pacífico realizada em São Francisco de 14 a 26 de maio de 1915, Muck regeu a Orquestra Sinfônica de Boston em 13 concertos de música de todas as nações.

Artistas solo elogiaram seu trabalho com eles. Artur Schnabel chamou Muck: “um grande mestre, cuja confiabilidade, maturidade e dedicação abnegada não são igualadas por nenhum artista vivo”. Paderewski o chamou de “um acompanhante ideal”. Em termos físicos, seu estilo de reger exigia movimentos mínimos, apenas pequenos gestos com a ponta de sua batuta. Nas áreas de interpretação, ele foi um dos primeiros modernistas. Embora velho o suficiente para fazer parte de uma geração conhecida por tomar liberdade com a partitura e se entregar a ritmos flexíveis, ele era, por outro lado, disciplinado e direto, menos preocupado em colocar sua marca pessoal em uma partitura do que em demonstrar fidelidade à partitura e ceder certo anonimato interpretativo. Em contraste com seu estilo de reger, os músicos de orquestra o consideravam impaciente, explosivo, nervoso e impulsivo. Ele não mostrou nenhum lado casual ou relaxado de si mesmo nos shows, ao invés disso, "ele dominou a orquestra, o público e a ocasião". O maestro austríaco Karl Böhm disse em uma entrevista de 1972: “Karl Muck por acaso me ouviu dirigir Lohengrin e me convidou para estudar todas as partituras de Wagner com ele. Ele foi a primeira e a maior influência sobre mim ... Muck me disse onde a orquestra deveria ser mais proeminente, como lidar com a acústica de Bayreuth e assim por diante. ”

Muck atuou como diretor musical do Orquestra Sinfônica de Boston (BSO) de 1906 a 1908 e novamente de 1912 a 1918 (com um salário anual de 28,000 dólares, conforme noticiou o New York Times em 26 de março de 1918). Inicialmente teve que trabalhar para expandir seu repertório a partir das óperas e da música alemã em que se concentrou na Europa. Olin Downes escreveu mais tarde que “seu repertório não atendia às demandas de seu público”, por isso ele confiou nos membros do BSO para treinar obras francesas. Obras contemporâneas não eram seu forte, embora ele devesse programar músicas que não eram do seu gosto, como a estreia americana de Five Pieces for Orchestra de Schoenberg. Ele também apresentou algumas sinfonias de Sibelius e muitas obras de Debussy para Boston. Apesar de seu estilo contido, ele ocasionalmente revelou seu lado romântico em uma obra como a Sinfonia de Fausto de Liszt. Após sua morte, o New York Times disse que em Boston “ele construiu uma orquestra virtuosa”.

Por que ele escolheu trabalhar na América é desconhecido. Em Berlim, ele tinha relações pessoais estreitas com o Kaiser Wilhelm, mas a fofoca americana dizia que ele preferia sua liberdade e por esse motivo recusou o cargo de diretor da ópera real de Munique em 1911. Sua vida em Boston apareceu normal e foi regido como convidado no Festival de Bayreuth como o maestro do BSO. A fraternidade musical Phi Mu Alpha Sinfonia fez dele um membro honorário em 1916 e ele julgou um concurso de piano na primavera de 1917. Em 2 a 5 de outubro de 1917, ele liderou o BSO em gravações históricas para a Victor Talking Machine Company em Camden, Nova Iorque Jersey. As sessões incluíram obras de Tchaikovsky, Wolf-Ferrari, Berlioz, Beethoven e Wagner.

Philip Hale, crítico musical do Boston Herald durante os anos de Muck lá, escreveu: “Ele fica lá calmo, não demonstrativo, elegante, elegante, aristocrático; um homem de personalidade singularmente dominante e magnética, mesmo em repouso. A orquestra é o seu discurso, a expressão da música do compositor que apela ao cérebro, ao coração e à alma do maestro. ”

Quando os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial na primavera de 1917, Muck ofereceu renunciar ao cargo de diretor musical do BSO. Ele antecipou que sua simpatia natural pela Alemanha, onde ele nasceu e passou a maior parte de sua carreira apesar de sua cidadania suíça, poderia ser uma ofensa. Henry Lee Higginson, o fundador e financiador da orquestra, recusou e, em vez disso, assinou com Muck outro contrato de cinco anos. Muck temia por sua própria segurança, mas Higginson garantiu-lhe que, como artista, não tinha nada a temer. Depois disso, ele se tornou muito sensível para evitar ofender. O gerente de publicidade da orquestra escreveu mais tarde: "Um alemão bom e patriótico, ele se apegou muito a este país e, no geral, era um homem profundamente infeliz." No entanto, ele programou concertos exclusivamente alemães em sua primeira turnê pelas cidades americanas após a entrada dos Estados Unidos na guerra, o que alguns consideraram nada sensível ao humor do público em tempo de guerra.

No outono de 1917, algumas orquestras como a New York Orchestra Society começaram a apresentar "The Star-Spangled Banner" em todos os seus concertos. Membros da equipe de gestão do BSO discutiram a programação do hino durante semanas, mas sem qualquer noção da importância do assunto . Além disso, o empresário da orquestra, Charles A. Ellis, não queria embaraçar Muck pedindo-lhe que o fizesse, dada a estreita ligação de Muck com a Alemanha e seu relacionamento pessoal com o Kaiser.

O BSO se apresentava regularmente no Infantry Hall em Providence, Rhode Island, onde o Providence Journal estava atacando Muck por seus laços com o Kaiser. Os gerentes do BSO previram que poderia haver problemas durante sua visita de outubro de 1917. Um membro da equipe de gerenciamento disse mais tarde que o Major Higginson, o presidente do BSO, era “combativo”, enquanto Ellis, o gerente, estava “bastante nervoso” quando eles se juntaram à orquestra na viagem. Higginson tomou medidas para proteger Muck em caso de problemas sérios.

Em 30 de outubro de 1917, o dia do concerto, o Providence Journal publicou um editorial que dizia “O professor Muck é um homem notoriamente de afiliações pró-alemãs e o programa anunciado é quase inteiramente alemão em caráter”. Solicitava que o BSO apresentasse o Hino Nacional naquela noite "para colocar o Professor Muck à prova". Prestes a deixar Boston para Providence, Higginson e Ellis receberam dois pedidos, um de uma organização patriótica local e outro dos chefes de clubes de música locais, pedindo ao BSO para tocar o hino. Muck nunca viu o pedido, mas Higginson e outros o viram como o trabalho de John R. Rathom, editor e editor do Providence Journal, cujo lema era "Levante o inferno e venda jornais". Eles rejeitaram o pedido sem muita consideração e o show aconteceu sem incidentes. Muck só soube da petição na viagem de trem da orquestra de volta para Boston naquela mesma noite. Chocado e um tanto temeroso, ele disse que não se opôs a tocar o hino, que lhe convinha, como convidado, atender aos desejos de seus anfitriões.

Agora que o BSO havia falhado em tocar o hino, Rathom criou a falsa história de que Muck se recusou a executá-lo, acusou Muck de traição e o chamou de espião e odiador de todas as coisas americanas.

A história tinha vida própria, entretanto. Como o gerente de publicidade da orquestra escreveu anos depois sobre Muck, "seu destino, no que diz respeito à América, foi decidido naquela noite em Providence por causa da teimosia míope de Henry L. Higginson e Charles A. Ellis". A American Defense Society pediu a internação de Muck. A Orquestra teve seu compromisso de novembro em Baltimore cancelado, com até mesmo o Cardeal Gibbons adicionando sua voz às denúncias de Muck. Theodore Roosevelt denunciou o maestro. Um maestro rival, Walter Damrosch, diretor musical da New York Symphony Society (mais tarde New York Philharmonic), disse que o "desrespeito cínico de Muck pela santidade de nosso ar nacional" mostrava desrespeito pelas emoções de seu público e o levava ao desrespeito pela grande herança da música alemã.

O Major Higginson assumiu a responsabilidade pela falha inicial do BSO em tocar o hino, com pouco efeito na indignada cobertura da imprensa. Ele visitou a sede do Departamento de Justiça em Washington, DC, onde recebeu garantias de que o governo não tinha problemas com nenhum membro da orquestra. Ele tentou apresentar a questão como uma questão de independência artística, dizendo que preferia dissolver a orquestra do que permitir que alguém ditasse sua programação. Muck adotou uma abordagem semelhante com esta declaração: “A arte é uma coisa por si só, e não está relacionada a nenhuma nação ou grupo em particular. Portanto, seria um erro grosseiro, uma violação do gosto artístico e dos princípios para uma organização como a nossa, jogar ares patrióticos. O público pensa que a Orquestra Sinfônica é uma banda militar ou uma orquestra de salão? ”

De volta a Boston, o BSO encontrou curiosidade e apoio. Em 2 de novembro de 1917, a multidão que lotou um concerto da tarde de sexta-feira no Symphony Hall leu um encarte do programa anunciando que o hino nacional seguiria todos os concertos do BSO e aplaudiu quando Higginson apareceu. Higginson anunciou que Muck mais uma vez apresentou sua renúncia para que “nenhum preconceito contra ele pudesse prejudicar o bem-estar da orquestra” e Higginson ainda não tinha aceitado. O público então saudou a entrada de Muck com uma ovação de pé e se levantou para aplaudir novamente depois que ele liderou a orquestra em uma apresentação de “The Star-Spangled Banner”.

O New York Times observou que todo o caso poderia ter sido evitado se Higginson e Muck tivessem uma noção melhor do sentimento público. Eles deveriam ter antecipado o pedido do hino e deveriam tê-lo programado em primeiro lugar. O jornal culpou Muck e "a então obstinada gestão da Orquestra Sinfônica de Boston" por todo o caso.

Em novembro, o BSO se apresentou na cidade de Nova York, onde Higginson e Ellis relutantemente cederam à insistência de Muck em tocar o hino. Os críticos não ficaram totalmente satisfeitos e criticaram o arranjo que Muck usou como "barato" e "indigno", sem perceber que era obra de Victor Herbert, que além de suas populares operetas da Broadway também escreveu obras sinfônicas sérias e regeu a Filarmônica de Nova York e a Sinfônica de Pittsburgh. Quando a orquestra voltou a Nova York em dezembro, Muck usou um novo arranjo que foi um sucesso de crítica. Foi obra do concertino do BSO, Anton Witek, “o mais pró-alemão de todos os alemães da orquestra”.

Muck foi preso em 25 de março de 1918, pouco antes da meia-noite e, portanto, as apresentações do BSO da Paixão de São Mateus de Bach em 26 de março e 2 de abril, que Muck vinha preparando há meses, tiveram de ser conduzidas por Ernst Schmidt. Os funcionários do governo eram livres para ignorar o fato de que ele era cidadão suíço e portador de passaporte suíço, já que a lei sancionava a prisão de nascidos em qualquer lugar da Alemanha antes da fundação do Império Alemão, sem respeito à cidadania. A polícia de Boston e agentes federais também revistaram a casa de Muck em 50 Fenway e removeram papéis pessoais e partituras. Eles suspeitaram que as marcas do maestro na partitura da Paixão de São Mateus eram um código indicativo de atividade pró-alemã. Ele foi preso em Fort Oglethorpe, na Geórgia, até 21 de agosto de 1919, quando um agente do Departamento de Justiça colocou ele e sua esposa em um navio para Copenhague. A fraternidade musical Phi Mu Alpha Sinfonia, que o elegeu como membro honorário nacional em 1916, expulsou Muck em 1919 por simpatizar com os poderes centrais.

Companheiros internados ouviram que Muck jurou não reger na América novamente, mas eles o persuadiram de que o campo era mais uma aldeia alemã - alguns deles até o chamaram de “Orglesdorf”. Um livro de memórias do evento escrito em 1940 lembra o refeitório lotado com 2000 internos, com convidados de honra como seus médicos e censores do governo nos bancos da frente, enfrentando 100 músicos. Sob a batuta de Muck, ele escreveu: “a Eroica avançou sobre nós e nos carregou para longe e acima da guerra, das preocupações e do arame farpado”.

Ao navegar de Nova York em 21 de agosto de 1919, Muck disse aos repórteres: “Não sou alemão, embora me digam que sou. Eu me considerava um americano. ” Ele disse que tinha "sentimentos amargos" em relação aos jornais pelo tratamento injusto que deram a ele. Ele expressou dúvidas de que o BSO, então em péssimo estado de organização, pudesse se recuperar do internamento de 29 de seus membros alemães. Após sua deportação dos Estados Unidos, ele recusou todas as ofertas para trazê-lo de volta aos Estados Unidos após a guerra.

Mais tarde naquele ano, o Boston Post divulgou que Muck estava tendo um caso com uma garota de 20 anos em Back Bay, em Boston, e havia escrito uma carta para ela lendo em parte: “Estou a caminho da sala de concertos para entreter as multidões de cães e porcos que pensam que porque pagam a taxa de entrada têm o direito de me ditar as minhas escolhas. Eu odeio jogar para esta ralé ... [Em] muito pouco tempo nosso gracioso Kaiser irá sorrir ao meu pedido e me chamar de volta a Berlim ... Nosso Kaiser será convencido a ver o benefício para a pátria de eu obter o divórcio e fazer você meu próprio."

12-1918. Prisão de Karl Muck (1859-1940). Detenção do Dr. Karl Muck. Ex-Diretor do Orquestra Sinfônica de Boston (BSO). Dr. Muck, que está no centro da foto, está sendo levado para o Edifício Federal, Boston, Missa. (Segundo da esquerda.)

Muck voltou para uma Alemanha diferente. A recente Revolução Alemã de 1918-1919 tornou-o "um homem em acentuado desfavor para o governo republicano". A morte de sua amada esposa Anita em 14 de abril de 1921 o deixou “infinitamente solitário”. Muck finalmente assumiu o comando da Orquestra Filarmônica de Hamburgo em 1922 e fez gravações adicionais. Ele voltou a Bayreuth quando o festival foi revivido lá em 1924, o representante da tradição do pré-guerra. Ele expressou sua devoção ao Festival e à música de Wagner em uma carta avisando Fritz Busch de que tudo o que ele precisava para ter sucesso era "a humildade despretensiosa e o sagrado fanatismo do crente". Ele também esteve envolvido em Munique, Amsterdã (Orquestra Concertgebouw) e Salzburgo (Don Giovanni em 1925).

Em setembro de 1930, ele renunciou ao cargo em Bayreuth, para grande desgosto de Winifred Wagner, que acabara de suceder seu falecido marido Siegfried Wagner (1869-1930) como diretora do Festival. Ele nunca se acomodou a ser ofuscado por Toscanini, mas escrevendo em particular para Winifred Wagner, disse que tinha se comprometido a servir ao marido dela, mas o Festival agora exigia alguém além de “Eu, cujo ponto de vista artístico e convicções, até Baireuth [ sic] está em causa, derivam do século anterior. ” Ele renunciou ao cargo de Hamburgo em 1933, incomodado com a direção da sinfonia e ópera da cidade pelas autoridades nazistas.

Sua última aparição digna de nota ocorreu em fevereiro de 1933, em um concerto que marcava o quinquagésimo aniversário da morte de Wagner, realizado em Leipzig com a presença de Hitler. Seu último show foi em 19 de maio de 1933, com a Filarmônica de Hamburgo. Em outubro de 1939, Muck “em seu 80º aniversário em Berlim recebeu de Adolf Hitler a Placa da Águia Alemã” com a inscrição DEM GROSSEN DIRIGENTEN (AO GRANDE CONDUTOR).

Viúvo desde 1921, cujo único filho, um filho, morrera jovem, Muck passou seus últimos anos na casa da Baronesa von Scholley, em Stuttgart, filha de um de seus amigos mais antigos e colega interno, que fora cônsul-geral alemão em New Iorque. Parcialmente paralisado por envenenamento por nicotina e imerso na filosofia oriental, ele raramente saía de casa durante os últimos três anos de sua vida.

Muck morreu em Stuttgart, Alemanha, em 03-03-1940. Ao receber a notícia de sua morte, o BSO interrompeu um ensaio para homenagear sua memória. Geraldine Farrar (1882-1967) Farrar escreveu uma carta ao New York Times relembrando que ela cantou com ele e a Sinfônica de Boston na noite em que Muck foi "amarga e injustamente atacado" por não tocar o Hino Nacional e acrescentando: "Como seu editorial informa corretamente, ele não sabia de nada do pedido. ” Ela continuou: “A sorte da guerra trouxe ao Dr. Muck - assim como a outros alienígenas - nenhuma desgraça em um campo de internamento. Eu vi o Dr. Muck várias vezes nos últimos anos e sei que ele contou os anos com a Orquestra Sinfônica de Boston entre os mais felizes e frutíferos de sua carreira. ”

A reputação de Muck se baseia em grande parte em seu legado registrado. Em outubro de 1917, ele fez uma série de gravações de som nos EUA com a Orquestra Sinfônica de Boston para a Victor Talking Machine Company em seu auditório em Camden, Nova Jersey. Excepcionalmente para a época (quando o processo pré-elétrico puramente mecânico “acústico” estava em uso), a orquestra parece ter sido gravada com força total, já que o catálogo de Victor de 1919 se refere a “aproximadamente cem homens”. Oito peças curtas espalhadas por dez lados de 78 rpm foram selecionadas, incluindo trechos da Sinfonia nº 7 de Beethoven, Sinfonia nº 4 de Tchaikovsky e dois itens da Damnation of Faust de Berlioz.

As gravações mais importantes de Muck foram feitas no Festival de Bayreuth de 1927 para a English Columbia Gramophone Company e em 1927-29 em Berlim para a Gramophone Company (HMV). Em Bayreuth, entre o final de junho e meados de agosto de 1927, ele conduziu cerca de 30 minutos de trechos de Atos 1 e 2 de Parsifal. Seu controle de fraseado nas cenas da Transformação e do Graal é considerado insuperável até hoje. Em dezembro de 1927, ele liderou a Orquestra da Ópera Estatal de Berlim em um relato do Prelúdio da ópera, um dos mais lentos já registrados.

Um ano depois, em dezembro de 1928, ele fez uma gravação quase completa do terceiro ato de Parsifal, usando os cantores de Parsifal e Gurnemanz das apresentações daquele ano em Bayreuth. O crítico musical Alan Blyth descreveu isso como "a leitura mais edificante e soberbamente executada do Ato 3 ... na história da gravação" e Robin Holloway comentou que "Percebe melhor do que qualquer outra apresentação de Wagner a ideia de melodia sem fim". Ao todo, cerca de 40% da pontuação da ópera foi registrada no período de 2 anos e meio. O HMV também gravou outras oito peças orquestrais de Wagner, incluindo Siegfried Idyll, com a Berlin State Opera Orchestra em dezembro de 1927, maio de 1928 e novembro de 1929. Estas foram relançadas em vários CDs.

Uma discografia das gravações comerciais originais de Muck, sem incluir reedições. apareceu em 1977.

Também existem várias gravações de rádio supostamente conduzidas por Muck, incluindo uma Abertura de Fausto e Trauermarsch (Götterdämmerung) com a Orquestra de Rádio de Berlim e um trecho da Sinfonia nº 7 do Adagio de Bruckner com a Filarmônica de Hamburgo.

Mais

Embora ele tenha tido uma carreira longa e distinta em ambos os lados do Atlântico, ele é provavelmente mais lembrado por seu controverso mandato com o Orquestra Sinfônica de Boston (BSO) durante a Primeira Guerra Mundial. Filho de uma família distinta, viveu na Suíça, onde se tornou cidadão, desde os oito anos. Muck tocou piano desde muito jovem, deu seu primeiro recital público aos 11, foi educado em Wurzburg e passou um tempo na Universidade de Heidelberg antes de receber seu Ph.D. em filologia (línguas) pela Universidade de Leipzig em 1880.

Tendo treinado simultaneamente no Conservatório de Leipzig, ele começou sua carreira profissional no piano naquele mesmo ano, em seguida, embarcou em uma sucessão de pequenos empregos como regente. Conhecido por sua maneira contida no pódio, uma disposição desagradável e uma atenção um pouco mais literal à partitura do que era o normal para a época, ele gradualmente construiu sua reputação; nomeado diretor musical do Deutsches Landestheater de Praga em 1886, ele ganhou elogios como maestro de ópera, principalmente de peças wagnerianas. Em 1892, Muck conseguiu o cargo principal com o que hoje é a Ópera do Estado de Berlim, onde permaneceu intermitentemente até 1912, conduzindo mais de 1,000 apresentações durante sua gestão. Ele deveria aparecer em programas wagnerianos no Covent Garden de Londres em 1899, em todos os 14 festivais de Bayreuth realizados entre 1901 e 1930, e servir como diretor musical da Filarmônica de Viena de 1903 a 1906 e da Sinfonia de Boston entre 1906 e 1908, embora ele rebaixou o pódio da Metropolitan Opera.

Retornando a Boston em 1912, ele foi muito elogiado e produziu as primeiras gravações do conjunto. Com o advento da Primeira Guerra Mundial, no entanto, os problemas estavam no horizonte, já que Muck era um bom amigo do Kaiser Wilhelm II e tinha uma afinidade natural com sua terra natal e sua música. Com a entrada dos Estados Unidos no conflito em 1917, Muck apresentou sua renúncia, mas a viu rejeitada; em preparação para um concerto em 30 de outubro de 1917 no Infantry Hall em Providence, Rhode Island, o “Providence Journal” intensificou sua campanha contínua contra o Muck e a música germânica. Dois pedidos separados foram feitos para que o BSO tocasse o Hino Nacional naquela noite, mas por razões desconhecidas os gerentes da Sinfônica não os transmitiram ao maestro.

Nos dias que se seguiram ao público em geral, o Arcebispo de Boston e Theodore Roosevelt denunciaram Muck; o “Star Spangled Banner” foi apresentado no concerto de 2 de novembro e novamente no restante do mês, embora os críticos tenham denunciado o arranjo usado como “barato”, sem perceber que era do popular compositor Victor Herbert. Eventualmente, um arranjo do concerto abertamente pró-alemão do BSO, Anton Witek, foi considerado aceitável, mas o destino de Muck já estava selado. A gota d'água foi adicionada quando sua programação da “Paixão de São Mateus” de Bach foi considerada “traidora”, com alguns até mesmo imaginando um 'código de espionagem' escondido em suas marcações de partitura; já tendo sido julgado e condenado pela imprensa, ele foi preso em um ataque noturno em 25 de março de 1918 e transportado para Fort Oglethorpe, um posto do exército no noroeste da Geórgia. Na instalação, chamada de brincadeira “Oglesdorf”, havia vários alemães de alto escalão, incluindo cerca de 100 músicos que Muck liderou em apresentações de tal qualidade que os oficiais do governo dos EUA garantiram lugares na primeira fila. Solto em 21 de agosto de 1919, foi imediatamente deportado; depois disso, nenhuma quantia de dinheiro poderia levá-lo de volta ao oceano.

Após sua partida, foi revelado que ele costumava professar lealdade à América e que considerava seus anos em Boston os mais felizes de sua carreira, mas também se soube que o maestro de 60 anos estava tendo um caso com uma garota da alta sociedade de 20 anos. e que ele havia chamado o público do BSO de “cães e suínos”. De volta à Alemanha, ele encontrou uma terra muito diferente, agora que o Kaiser havia partido. Ele regeu em Munique, Amsterdã e Berlim, renunciou a Bayreuth em 1930 em vez de se submeter à personalidade dominante de Arturo Toscanini, e foi diretor musical em Hamburgo de 1922 a 1933, quando se demitiu devido a reservas sobre o regime nazista.

Muck passou seus últimos anos com problemas de saúde crescentes na casa da filha de um amigo e, por ocasião de seu 80º aniversário, foi homenageado pessoalmente por Adolf Hitler. Embora o formato 78 RPM da época não permitisse a preservação de longas passagens orquestrais, ele deixou um legado significativo de seleções operísticas e sinfônicas de seus anos de Boston e do período pós-guerra, muitas das quais estão disponíveis em CD. Na época do Hino Nacional cuspiu que para muitos define toda a sua vida ele dizia: “A arte é uma coisa por si mesma, e não está relacionada a nenhuma nação ou grupo em particular. Portanto, seria um erro grosseiro, uma violação do gosto e dos princípios artísticos, para uma organização como a nossa jogar ares patrióticos. O público pensa que a Orquestra Sinfônica é uma banda militar ou uma orquestra de salão? ”.

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