Alfred Dreyfus (1859-1935).

  • Profissão: Oficial da artilharia francesa de origem judaica.
  • Relação com Mahler: 
  • Correspondência com Mahler: 
  • Nascido em: 09-10-1859 Mulhouse, França.
  • Morreu: 12-07-1935 Paris, França.
  • Sepultado: 00-00-0000 Cemitério de montparnasse, Paris, França.

Alfred Dreyfus foi um oficial de artilharia francês de origem judaica cujo julgamento e condenação em 1894 sob a acusação de traição se tornou um dos dramas políticos mais tensos da história francesa moderna. Conhecido hoje como o Caso Dreyfus, o incidente acabou terminando com a exoneração completa de Dreyfus.

Em 1894, a seção de contra-espionagem do Exército francês, liderada pelo tenente-coronel Jean Sandherr, tomou conhecimento de que informações sobre novas peças de artilharia estavam sendo passadas para os alemães por um espião de alta posição, provavelmente no Estado-Maior. A suspeita caiu rapidamente sobre Dreyfus, que foi preso por traição em 15 de outubro de 1894. Em 5 de janeiro de 1895, Dreyfus foi sumariamente condenado em uma corte marcial secreta, publicamente despojado de seu posto no exército e condenado à prisão perpétua na Ilha do Diabo, na Guiana Francesa.

Seguindo o costume militar francês da época, Dreyfus foi formalmente degradado por ter a insígnia da patente, botões e tranças cortados de seu uniforme e sua espada quebrada, no pátio da École Militaire diante de fileiras silenciosas de soldados, enquanto uma grande multidão de curiosos gritava insultos de atrás de grades. Dreyfus gritou: “Juro que sou inocente. Continuo digno de servir no Exército. Vida longa à França! Viva o Exército! ”

Em agosto de 1896, o novo chefe da inteligência militar francesa, tenente-coronel Georges Picquart (1854-1914) relatou a seus superiores que havia encontrado evidências de que o verdadeiro traidor era o major Ferdinand Walsin Esterhazy. Picquart foi silenciado ao ser transferido para o deserto do sul da Tunísia em novembro de 1896.

Quando relatos de um encobrimento do exército e da possível inocência de Dreyfus vazaram para a imprensa, um acalorado debate se seguiu sobre o anti-semitismo e a identidade da França como nação católica ou república fundada na igualdade de direitos para todos os cidadãos. Esterhazy foi declarado inocente por uma corte marcial secreta antes de fugir para a Inglaterra. Após uma campanha apaixonada pelos apoiadores de Dreyfus, incluindo artistas e intelectuais importantes como Émile Zola, ele foi levado a um segundo julgamento em 1896 e novamente declarado culpado de traição, apesar das evidências em favor de sua inocência.

No entanto, devido à opinião pública, Dreyfus foi oferecido e aceito um perdão pelo presidente Émile Loubet em 1899 e libertado da prisão; este foi um acordo que salvou a face para o erro dos militares. Se Dreyfus tivesse recusado o perdão, ele voltaria para a Ilha do Diabo, um destino com o qual já não conseguia lidar emocionalmente; então, oficialmente, Dreyfus permaneceu um traidor da França e fez uma observação incisiva sobre sua libertação:

O governo da República me devolveu a liberdade. Não é nada para mim sem minha honra. Durante 2 anos, até julho de 1906, viveu em prisão domiciliar com uma de suas irmãs em Carpentras, e posteriormente em Cologny. Em 12-07-1906, Dreyfus foi oficialmente exonerado por uma comissão militar. No dia seguinte à sua exoneração, foi readmitido no exército com uma promoção ao posto de major (“Chef d'Escadron”).

Uma semana depois, ele foi nomeado Cavaleiro da Legião de Honra e posteriormente designado para comandar uma unidade de artilharia em Vincennes. Em 15-10-1906, ele foi colocado no comando de outra unidade de artilharia em Saint-Denis. Em 1937, seu filho Pierre publicou as memórias de seu pai com base em sua correspondência entre 1899 e 1906. As memórias foram publicadas Souvenirs Et Correspondance e traduzidas para o inglês pela Dra. Betty Morgan.

Dreyfus esteve presente na cerimônia de remoção das cinzas de Zola para o Panteão em 1908, quando foi ferido no braço por um tiro de Louis Gregori, um jornalista descontente, em uma tentativa de assassinato.

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