Todtenfeier

A tinta mal secou na partitura da Sinfonia nº 1 em 1888 quando Mahler começou a brincar com a ideia de uma nova grande obra sinfônica em c. O movimento de abertura foi logo concluído e nomeado Todtenfeier (Cerimônia fúnebre), mas depois definhou entre seus papéis até 1891, ano em que deixou a Ópera de Budapeste para se tornar regente em Hamburgo. Lá ele atraiu a atenção do grande maestro Hans von Bulow (1830-1894), conhecido como campeão da nova música. Quando Mahler o jogou Todtenfeier no piano, porém, Bulow tapou os ouvidos e gemeu: “Se o que ouvi é música, não entendo nada de música. [...] Comparado com isso, Tristan é uma sinfonia de Haydn. ”

Todtenfeier (ou Totenfeier, rituais fúnebres) em sua ortografia original e intencionalmente arcaica, traindo assim suas claras simpatias com o projeto do Romantismo do início do século 19, é um poema de tom escrito em 1888 que mais tarde foi reorquestrado substancialmente e sujeito a algumas outras revisões musicais (relação chave sutilmente alterada, exclusões de alguns compassos aqui e ali) para se tornar o primeiro movimento da Sinfonia nº 2.  

Mahler's Todtenfeier (como ele soletrou o título) foi originalmente concebido em 1888 como o primeiro movimento de uma nova sinfonia em dó menor; até então ele não tinha escrito nenhuma obra em grande escala desde sua primeira cantata Das klagende Lied em 1880.

A pedido de Marion von Weber, esposa do neto do famoso compositor, Mahler voltou a compor em Leipzig, o que levou à primeira das Wunderhorn Lieder e as obras que conhecemos hoje como o Symphony No. 1 e o primeiro movimento do Symphony No. 2 em dó menor.

Depois de concluir o último trabalho, Mahler escreveu um rascunho do programa para o primeiro movimento:

“No túmulo de uma pessoa querida. Sua luta, seu sofrimento e desejo passam diante dos olhos da mente. As perguntas interferem: o que significa a morte? - há uma continuação? ”

Mahler conduziu o Totenfeier como uma obra independente apenas uma vez, em 16 de março de 1896 em Berlim, viz. após a estreia do completo Sinfonia nº 2.

Evidentemente, Mahler ainda tinha associações poéticas com essa composição. O programa também apresentou o Canções de um Wayfarer e a Primeira Sinfonia; sua confidente Natalia Bauer-Lechner lembra: “A substância de todos esses números é tão dolorosa e trágica que o próprio Gustav disse: quem ouviu isso deve estar bastante arrasado” [...].

Naquela ocasião, o Todtenfeier foi indubitavelmente tocado a partir do material de apresentação manuscrito (partitura e partes) que tinha sido usado para a sinfonia completa em dezembro anterior; o programa fatura a obra “Todtenfeier (1º movimento da Sinfonia para orquestra grande em dó menor)”.

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