1909. Franz Werfel (1890-1945).

Franz Viktor Werfel foi um romancista, dramaturgo e poeta austríaco-boêmio cuja carreira abrangeu a Primeira Guerra Mundial, o período entre guerras e a Segunda Guerra Mundial. Ele é conhecido principalmente como o autor de The Forty Days of Musa Dagh (1933, inglês tr. 1934, 2012), um romance baseado em eventos que aconteceram durante o Genocídio Armênio de 1915, e The Song of Bernadette (1941), um romance sobre a vida e as visões da santa católica francesa Bernadette Soubirous, que se transformou em filme hollywoodiano de mesmo nome.

Nascido em Praga (então parte do Império Austro-Húngaro), Werfel foi o primeiro de três filhos de um rico fabricante de luvas e artigos de couro, Rudolf Werfel. Sua mãe, Albine Kussi, era filha de um dono de engenho. Suas duas irmãs eram Hanna (nascida em 1896) e Marianne Amalie (nascida em 1899). Sua família era judia.

Quando criança, Werfel foi criado por sua governanta católica tcheca, Barbara Šimunková, que freqüentemente o levava à missa na catedral principal de Praga. Como os filhos de outros judeus progressistas de língua alemã em Praga, Werfel foi educado em uma escola católica administrada pelos piaristas, uma ordem de ensino que permitia a um rabino instruir estudantes judeus para seus Bar Mitzvahs. Isso, junto com a influência de sua governanta, deu a Werfel um interesse (e experiência) no catolicismo, que logo se espalhou para outras religiões, incluindo a teosofia e o islamismo, de modo que ler sua ficção, bem como sua não ficção, pode ser um exercício de religião comparativa.

Franz Werfel (1890-1945), caligrafia.

Werfel começou a escrever muito cedo e, em 1911, publicou seu primeiro livro de poemas, Der Weltfreund, que pode ser traduzido como “o amigo do mundo”, bem como filantropo, humanitário e semelhantes. Nessa época, Werfel fez amizade com outros escritores judeus alemães que frequentavam o Café Arco de Praga, o principal deles Max Brod e Franz Kafka, e sua poesia foi elogiada por críticos como Karl Kraus, que publicou os primeiros poemas de Werfel no jornal de Kraus, Die Fackel ( The Spark).

Em 1912, Werfel mudou-se para Leipzig, onde se tornou editor da nova editora de Kurt Wolff, onde Werfel defendeu e editou o primeiro livro de poesia de Georg Trakl. Enquanto viveu na Alemanha, o meio de Werfel cresceu para incluir Else Lasker-Schüler, Martin Buber, Rainer Maria Rilke, entre outros escritores, poetas e intelectuais de língua alemã nas primeiras décadas do século XX.

Com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, Werfel serviu no Exército Austro-Húngaro no front russo como telefonista. Seus deveres o expuseram às vicissitudes da guerra total e também lhe forneceram refúgio suficiente para continuar escrevendo poemas expressionistas, peças ambiciosas e cartas volumosas.

Sua estranha mistura de humanismo, confessionalismo, autobiografia, bem como mitologia e religiosidade desenvolveu-se ainda mais nessa época. Seus poemas e peças variavam de cenas do antigo Egito (notadamente o monoteísmo de Akhenaton) a alusões ocultistas (Werfel havia participado de sessões espíritas com seus amigos Brod e Kafka) e incorporam uma parábola da Fé Bahá'í no poema “Jesus e o Caminho de Carniça. ” Seu preconceito por assuntos cristãos, bem como sua antipatia pelo sionismo, acabou alienando muitos de seus amigos e leitores judeus, incluindo os primeiros defensores, como Karl Kraus.

Outros, no entanto, o apoiaram, incluindo Martin Buber, que publicou uma sequência de poemas do manuscrito de guerra de Werfel, Der Gerichtstag (Dia do Julgamento, publicado em 1919) em seu diário mensal, Der Jude (O Judeu). e escreveu sobre Werfel em sua observação preliminar:

Desde que fui tocado pela primeira vez por seus poemas, abri (conhecendo bem, devo dizer, é um problema) os portões do meu jardim invisível [isto é, um imaginário] para ele, e agora ele não pode fazer nada por toda a eternidade que faria traga-me para bani-lo disso. Compare, se quiser, uma pessoa real com uma anedótica, um livro recente com um anterior, aquele que você mesmo vê para você; mas não estou atribuindo valor a um poeta, apenas reconhecendo que ele é um - e da maneira como o é.

Alma Mahler

No verão de 1917, Werfel deixou a linha de frente para o Escritório de Imprensa Militar em Viena, onde se juntou a outros notáveis ​​escritores austríacos que serviam como propagandistas, entre eles Robert Musil, Rilke, Hugo von Hofmannsthal e Franz Blei. Por meio deste último, Werfel conheceu e se apaixonou por Alma Mahler, viúva de Gustav Mahler, ex-amante do pintor Oskar Kokoschka, e esposa do arquiteto Walter Gropius, então servindo no Exército Imperial Alemão na Frente Ocidental.

Alma, que também era compositora, já havia musicado um dos poemas de Werfel, retribuído apesar de Werfel ser muito mais jovem, mais baixa e ter feições judias que ela, sendo anti-semita e atraída por homens judeus, achou inicialmente desagradável.

O caso de amor deles culminou com o nascimento prematuro de um filho, Martin, em agosto de 1918. Martin, que recebeu o sobrenome de Gropius, morreu em maio do ano seguinte.

Apesar das tentativas de salvar seu casamento com Alma, com quem teve uma filha, Manon, Gropius relutantemente concordou em se divorciar em 1920. Ironicamente, Alma se recusou a se casar com Werfel pelos nove anos seguintes. No entanto, Alma, mais do que com seus dois primeiros maridos e amantes, se prestou ao desenvolvimento da carreira de Werfel e a influenciou de tal forma que ele se tornou um dramaturgo e romancista talentoso, além de poeta. Eles se casaram em 6 de julho de 1929.

1930. Alma Mahler (1879-1964) e  Franz Werfel (1890-1945).

Em abril de 1924, “Verdi - Roman der Oper” (Romance da Ópera) foi publicado pela Zsolnay Verlag, estabelecendo a reputação de Werfel como romancista. Em 1926, Werfel recebeu o Prêmio Grillparzer da Academia Austríaca de Ciências e, em Berlim, Max Reinhardt apresentou sua peça “Juarez e Maximiliano”. No final da década, Werfel havia se tornado um dos escritores mais importantes e estabelecidos da literatura alemã e austríaca e já merecia uma biografia crítica completa.

Uma viagem em 1930 ao Oriente Médio e o encontro de refugiados famintos inspirou seu romance Os Quarenta Dias de Musa Dagh, que atraiu a atenção mundial para o Genocídio Armênio nas mãos do governo otomano. Werfel deu palestras sobre este assunto em toda a Alemanha. O jornal nazista Das Schwarze Corps denunciou-o como um propagandista de “alegados horrores turcos perpetrados contra os armênios”. O mesmo jornal, sugerindo uma ligação entre o genocídio armênio e o posterior judeu, condenou “os judeus armênios da América por promoverem nos EUA a venda do livro de Werfel”.

1935. Alma Mahler (1879-1964) e  Franz Werfel (1890-1945), Nova york.

Werfel foi forçado a deixar a Academia Prussiana de Artes em 1933. Seus livros foram queimados pelos nazistas. Werfel deixou a Áustria após o Anschluss em 1938 e foi para a França, onde morou em uma vila de pescadores perto de Marselha. Os visitantes de sua casa nessa época incluíam Bertolt Brecht e Thomas Mann.

Após a invasão alemã e ocupação da França durante a Segunda Guerra Mundial, e a deportação dos judeus franceses para os campos de concentração nazistas, Werfel teve que fugir novamente. Com a ajuda de Varian Fry e do Comitê de Resgate de Emergência em Marselha, ele e sua esposa escaparam por pouco do regime nazista, encontrando abrigo por cinco semanas na cidade de peregrinação de Lourdes. Ele também recebeu muita ajuda e gentileza das ordens católicas que cuidavam do santuário. Ele prometeu escrever sobre a experiência e, seguro na América, publicou The Song of Bernadette em 1941.

Franz Werfel (1890-1945).

Fry organizou uma travessia secreta dos Pirineus a pé. Foram para Madrid e depois para Lisboa onde embarcaram para Nova York, chegando em 13 de outubro de 1940. Werfel e sua família se estabeleceram em Los Angeles, onde conheceram outros emigrantes alemães e austríacos, como Mann, Reinhardt e Erich Wolfgang Korngold (1897-1957). No sul da Califórnia, Werfel escreveu sua peça final, Jacobowsky e o Coronel (Jacobowsky und der Oberst), que foi transformada no filme de 1958 Me and the Colonel, estrelado por Danny Kaye; A ópera Jacobowsky und der Oberst (1965) de Giselher Klebe também é baseada nesta peça.

Antes de sua morte, ele completou o primeiro rascunho de seu último romance, Star of the Unborn (Stern der Ungeborenen), que foi publicado postumamente em 1946.

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