John Forsell (1868-1941).

  • Profissão: Barítono, administrador, professor de canto.
  • Relação com Mahler: Trabalhou com Gustav Mahler.
  • Correspondência com Mahler: 
  • Nascido em: 06-11-1868 Estocolmo, Suécia.
  • Morreu em: 30-05-1941 Estocolmo, Suécia.
  • Enterrado: 00 Budap00 Cremados, cinzas espalhadas.
  1. 1910 Opera New York 05-03-1910.
  2. 1910 Opera New York 09-03-1910.
  3. 1910 Opera New York 17-03-1910.
  4. 1910 Opera New York 21-03-1910 (última ópera dirigida por Gustav Mahler).

John Forsell, nascido Carl Johan Jacob, foi um proeminente barítono sueco, administrador de ópera e professor de voz. Ele foi o principal barítono da Royal Swedish Opera (RSO) de 1896 a 1918, e depois cantou papéis periodicamente com a companhia até sua última apresentação em 1938. De 1923 a 1939 ele atuou como diretor do RSO. Ele também cantou papéis principais como artista convidado em companhias de ópera internacionalmente, recebendo aclamação particular por sua interpretação do personagem-título em Don Giovanni, de Wolfgang Amadeus Mozart.

Em 1899, Forsell foi premiado com o Litteris et Artibus e, uma década depois, foi nomeado Hovsångare. A Real Academia Sueca de Música concedeu-lhe a adesão em 1906

Nascido em Estocolmo, Forsell era filho de Carl August Forsell, um capitão do mar, e de Axeline Forsell (nascida Åberg). Antes de sua carreira de cantor, ele serviu no Exército Sueco; tornou-se segundo-tenente em 1890 e tenente em 1896. Em 1897, ele solicitou e foi-lhe concedida uma demissão honrosa do exército, mas continuou a servir como membro das reservas do Regimento Uppland até 1901.

Enquanto servia no exército, ele continuou os estudos de canto com Julius Günther no Royal College of Music de Estocolmo de 1892-1894. Depois de se formar na faculdade, ele estudou canto em Paris em 1895-1896 e mais tarde em Estocolmo com Hedvig Willman e Signe Hebbe

Forsell fez sua estréia operística na Royal Swedish Opera, Estocolmo, em 1896, como Figaro em O Barbeiro de Sevilha. Ele permaneceria como o principal barítono daquela casa de ópera até 1918, e depois disso apareceu apenas periodicamente naquele teatro até sua aposentadoria do palco em 1938. Ele cantou em várias estreias mundiais com a companhia, incluindo Tirfing de Wilhelm Stenhammar (1898) e Valdemarskatten de Andreas Hallén (1899, o papel-título de Valdemar IV da Dinamarca). Ele também apareceu nas estreias suecas de Eugene Onegin (1903, papel-título), Tosca (1904, Scarpia) e Salomé (1909, Jochanaan).

Forsell também estabeleceu uma carreira internacional. De 1902 a 1906, ele cantou regularmente no Royal Danish Theatre em Copenhagen. Em 1909-1910, ele apareceu no Metropolitan Opera em Nova York, apresentando peças como Tonio em Pagliacci, Amfortas em Parsifal, Figaro em O Barbeiro de Sevilha, Telramund em Lohengrin, Germont em La traviata e Yeletsky na estreia de A Rainha de Espadas de Tchaikovsky.

O papel-título no Don Giovanni de Mozart foi provavelmente sua interpretação mais famosa. Ele cantou o papel várias vezes, inclusive durante a temporada de 1909 na Royal Opera House, em Covent Garden, em Londres, e no Festival de Salzburg de 1930.

Mais 

Forsell fez sua estréia operística na Royal Swedish Opera, Estocolmo, em 1896, como Figaro em Il barbiere di Siviglia. Ele permaneceria como seu primeiro barítono por cerca de 30 anos. Ele também estabeleceria uma carreira internacional, cantando, por exemplo, no Metropolitan Opera da cidade de Nova York em 1909/1910, interpretando papéis como Tonio in Pagliacci, Amfortas in Parsifal, Figaro in Il barbiere di Siviglia, Telramund in Lohengrin, Germont in La traviata e Yeletsky em A Rainha de Espadas.

O papel-título no Don Giovanni de Mozart foi provavelmente sua interpretação mais famosa. Ele cantou o papel várias vezes, inclusive durante a temporada de 1909 na Royal Opera House, em Covent Garden, em Londres, e no Festival de Salzburg de 1930. Entre as outras grandes cidades europeias em que Forsell cantou o Don e vários papéis principais estavam Copenhague, Berlim, Amsterdã e Viena.

O legado de gramofone de Forsell consiste em vários bastches de discos acústicos de árias e canções de 78 rpm (feitos inicialmente pela Gramophone & Typewriter Company antes da Primeira Guerra Mundial) e algumas gravações elétricas subsequentes de apresentações ao vivo. Muitas dessas gravações estão disponíveis em relançamentos de CD modernos, mais notavelmente uma antologia de quatro discos produzida em 1994 pela Caprice Records (CAP 21586). Este conjunto abrangente confirma a excelente qualidade de seu canto. Ao discutir o legado de Forsell em disco, o engenheiro britânico de restauração de áudio Keith Hardwick disse: “Sua voz era um barítono sombrio, quente e expressivo, muito bem produzido e equalizado”. (Consulte “Notas biográficas” para o suplemento A Record of Singers 1902-1912, OCLC 9078336, publicado em Londres, 1982, pela EMI Records Ltd.)

Forsell se tornou o Diretor (Intendente) da Ópera Real Sueca em 1923/24, e como consequência se apresentou com menos frequência no palco. Sua voz, no entanto, permaneceu em boas condições. Já no seu 70º aniversário, ele cantou Almaviva em Le nozze di Figaro de Mozart. Ele se aposentou do cargo de diretor em maio de 1939 e morreu em Estocolmo dois anos depois.

Além de suas funções administrativas na ópera de Estocolmo durante as décadas de 1920 e 30, Forsell ensinou canto como professor de canto no Conservatório de Música de Estocolmo. Seus alunos incluíram Jussi Björling, Hjördis Schymberg, Joel Berglund e Set Svanholm. 

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